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中国时间: 20:41 2016年12月05日星期一

纽约州加入全美承认同性婚姻州的行列


美国同性恋外交人员协会的成员手持中文标语

美国同性恋外交人员协会的成员手持中文标语

纽约州议会最近通过法律,使同性恋婚姻在该州合法化,在全美上下引起强烈震撼。下面,我们就介绍美国联邦和各州在同性恋问题上的法律规定,

*一些州允许同性恋结婚和组成民事结合关系*

纽约州议会最近投票通过承认同性婚姻的法案,并且由州长签字正式成为法律,从而使纽约州成为全美第7个允许同性恋合法结婚的司法管辖区,其它几个司法管辖区是麻萨诸塞州、佛蒙特州、康涅迪格州、爱奥华州、新罕布什尔州以及首都华盛顿哥伦比亚特区。

还有一些州,例如加利福尼亚、华盛顿、俄勒冈、内华达、新泽西、夏威夷、伊利诺伊、特拉华允许同性伴侣组成民事结合关系。这些同性伴侣虽然没有婚姻的正式名分,但是却享受类似异性婚姻配偶的很多待遇,而且他们也在努力推动使同性婚姻在他们所在的州合法化。

*各州同性婚姻法发生冲突怎么办?*

设在首都华盛顿的保守派智囊机构“伦理和公共政策中心”的主席爱德华·维兰分析了同性婚姻在美国之所以引发激烈争议的原因。

维兰说:“奉行传统婚姻观念的人认为,婚姻制度在州成立之前就已经存在,因此是不能被各州以极端方式重新定义的;还有一些人认为,婚姻是对两个以上的成年人之间有效关系的认可,因此人们可以随意重新定义。这两者之间在这个问题上存在很大分歧。”

各州法律在这个问题上发生冲突时应该如何协调呢?保守派组织“联合辩护基金”的诉讼专职律师吉姆·坎贝尔说,根据美国宪法充分互信条款,各州有权以各自认为合适的方式处理其内部事务。
“联合辩护基金”的诉讼专职律师吉姆·坎贝尔

“联合辩护基金”的诉讼专职律师吉姆·坎贝尔

坎贝尔说:“例如麻萨诸塞州开始向同性伴侣颁发结婚证书时,另外一个不承认同性婚姻的州就不能被迫承认这个婚姻关系或批准离婚。基本上说,各州有权自行决定是否承认同性婚姻关系或允许同性恋离婚,并自行决定其它的婚姻状态和福利待遇。”

设在波士顿的“男女同性恋倡议者和保护者”组织的公关部主任卡利萨·卡宁汉姆补充说,允许同性恋结婚和承认同性婚姻其实是有区别的。

卡宁汉姆说:“有些州,例如罗德岛,承认其它州的同性婚姻,但是不允许同性恋在本州结婚。纽约州在通过同性婚姻的法律之前,该州居民可以到别的州结婚,该州只承认在别州组成的婚姻关系。因此,承认同性婚姻和通过承认同性婚姻的法律是两回事。”

*大多数州和联邦仍坚持一男一女传统婚姻*

需要指出的是,尽管同性婚姻在一些州取得了一些进展,但是,美国大多数州仍然坚持传统婚姻制。目前,有44个州仍然不允许同性伴侣合法结婚,30个州甚至通过修宪,明确规定婚姻是一男一女的结合。还有一些州,例如马里兰和罗德岛试图推动同性婚姻的努力遭到挫败。

另外,美国国会1996年通过的联邦法律《维护婚姻法》把婚姻关系明确定义为一男一女的结合,禁止联邦政府给予同性伴侣与异性婚姻配偶同样的待遇,不承认在各州登记的同性婚姻。因此,除非联邦最高法院介入或者国会重新立法,否则,同性婚姻在联邦一级仍被视为违法。

保守派法律组织“联合辩护基金”的诉讼专职律师吉姆·坎贝尔介绍了联邦政府为什么要在联邦范围设立它自己的婚姻定义的原因。

坎贝尔说:“各州,而不是联邦政府,有颁发结婚证的责任。因此,确定和定义婚姻结构以及涉及婚姻管理的法律由各州自己来定。但是,联邦政府常常基于婚姻关系提供一些福利。为此,它决定要确立自己的婚姻定义,即婚姻是一男一女的结合。”

坎贝尔举例说,除了向州政府交税之外,美国公民每年都要交纳联邦税,由于联邦政府只承认由一男一女结合的婚姻关系,因此,涉及联邦税的福利或负担只对这样的婚姻关系有效。

*美国同性婚姻的发展趋向*

从政府方面来看,奥巴马总统对待同性婚姻的态度始终不明朗。他一方面称赞纽约州使同性婚姻合法化的努力,另一方面又不明确表态支持同性婚姻,而只是说他的观点正在转变过程之中。

“男女同性恋倡议者和保护者”组织的公关部主任卡利萨·卡宁汉姆认为,从2004年,麻萨诸塞州在全美率先允许同性恋合法结婚以来,美国正在朝越来越支持同性婚姻的方向发展。
“男女同性恋倡议者和保护者”官员卡利萨·卡宁汉姆

“男女同性恋倡议者和保护者”官员卡利萨·卡宁汉姆

卡宁汉姆说:“从允许同性恋结婚的州的数量以及民意调查的结果来看,美国同性恋婚姻都有不断扩大的趋势。民意调查的唯一趋向是,人们支持同性伴侣结婚的能力。有百分之53的美国人支持同性婚姻,美国在这么短的时间内发生了巨大的变化。”

但是,反对人士指出,支持同性婚姻的州主要是通过法庭判决强行确立同性婚姻的地位,而在就同性婚姻问题举行全民公投的州,大多数选民投票反对同性婚姻。一些分析人士甚至提出,如果联邦最高法院明年11月8号选举日之前考虑受理对《维护婚姻法》提出的法律挑战,保守派势力有可能会促使同性婚姻成为大选的一个主要议题。

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