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中国时间: 02:33 2016年12月04日星期日

从纽约慈善机构遭起诉看美国慈善募捐法


从纽约慈善机构遭起诉看美国慈善募捐法

从纽约慈善机构遭起诉看美国慈善募捐法

纽约州司法部长最近起诉了该州一家慈善机构,指控该机构把募捐的9百多万美元几乎全部用在慈善事业以外的私人用途上。下面,我们为各位介绍诉状的内容以及涉及慈善机构捐款的法律规定。

*纽约州慈善机构被起诉滥用捐款*

纽约州司法部长施奈德曼最近提出起诉,指控纽约长岛慈善机构“抗御乳腺癌联盟”过去5年里把募捐的910万美元几乎全用来支付高额薪水和私人购物,例如募捐费、工资和福利待遇以及包括电话、电视和上网服务在内的私人消费上。



诉状指控该机构过去5年里把所有捐款的不到百分之4用于所谓的慈善项目,例如该机构2008年募捐了140多万美元,但是用于乳腺X线图像的费用只有374美元。过去3年里,该机构募捐了4百多万美元,但是只资助了11位妇女从事乳腺X线图像检查。

该机构3名主管中有2人被指控在2005年到2009年期间加在一起为自己支付薪水55万多美元,外加15万美元的个人退休账户以及每年至少9千美元的牙医和医疗福利。该机构及其主管被指控从事策划欺诈和违反纽约州非盈利和慈善机构募捐法。

纽约州司法部长试图通过诉讼解散该机构,并且以欺诈贸易行为、违反诚信责任、持续欺诈、伪造文书和阴谋欺诈等15项诉讼理由要求法庭实施禁令和惩罚。虽然这个案子发生在纽约州,但是,美国很多州涉及慈善捐款的法律似乎大同小异。

*美国各州慈善募捐法大同小异*

位于印第安纳州的圣母大学法学院教授罗伊德·迈耶介绍说,大多数州都通过了慈善募捐法,要求在本州募捐的慈善机构向州司法部长申报注册。

迈耶说:“这通常是说,慈善机构需要递交一份书面报告,说明该机构的性质是什么、募捐的钱用在什么地方,机构的负责人是谁等。另外,每年还要提交报告,说明募捐了多少钱,雇用了哪些人募捐,捐款的用途是什么以及机构现任负责人是谁等。”
佛罗里达农工大学法学院教授达里尔·琼斯

佛罗里达农工大学法学院教授达里尔·琼斯

佛罗里达农工大学法学院教授达里尔·琼斯补充说,慈善募捐法要求募捐机构对外公开其记录,以便捐款者和潜在捐款者了解捐款是如何使用的。

琼斯说:“慈善机构必须把用于慈善事业本身的捐款比例和用于支付薪水、房租或其它行政费用比例公布于众。因此,大多数慈善募捐法实际上就是帐务公开法,目的是帮助人们确定某个慈善机构的真伪,也就是说,确定它究竟是不是捐款用在所说的慈善项目上。”

总括起来,各州的慈善募捐法要求慈善机构在募捐时要诚实。倘若有一个慈善机构欺骗撒谎,就有可能给整个非盈利领域造成负面影响。

琼斯教授谈了一旦违反慈善募捐法可能面对的法律后果。他说:“有些州的法律处罚是施以监禁。当然,州政府可以出面没收财产,要求法庭下令停止,甚至关闭慈善机构,而且也会有一些刑事处罚,以纽约州的案子为例,州政府不仅要求对该机构以及被指控的违法者施以处罚,还要求把该机构关闭。”

*涉及慈善募捐的联邦法律*

琼斯教授表示,除了州政府之外,联邦政府也有可能施以罚款处分,但是,如果犯罪活动跨越了州界,还有可能施以刑事处罚和监禁。琼斯教授指出,联邦法律和州法律的目的都是为了确保公共慈善捐款不被用于为私人牟取好处上面。

圣母大学法学院教授罗伊德·迈耶介绍说,在联邦一级,慈善机构接受国家税务局的监督。国家税务局负责查明慈善机构是否符合免税条件,并且通过审计调查慈善机构是否违反了联邦税收法。

迈耶说:“由于慈善机构免于缴纳联邦所得税,向慈善机构捐款者交税时可以得到税务扣减。但是,慈善机构只有在满足了一定的条件下,例如在的确从事了慈善活动以及在没有向慈善机构主管和工作人员支付超额薪水的情况下,才能享受这些福利。”

迈耶教授强调指出,纽约州发生的这个案子虽然非常不幸,但是并不能反映整个慈善领域的情况。他强调指出,慈善机构中的害群之马仍是极少数,大多数慈善机构募捐时是遵纪守法,诚诚实实的。
美国天主教大学法学院教授卡拉·西蒙

美国天主教大学法学院教授卡拉·西蒙

*慈善募捐法不限制慈善机构言论权*

美国天主教大学法学院教授卡拉·西蒙强调指出,美国的慈善募捐法并不限制慈善机构的募捐内容,以及用于慈善活动或募捐的花费数额,只有在募捐活动构成欺诈行为时,才诉诸刑法加以解决。

西蒙教授进一步指出,虽然州司法部长有权处理募捐问题,但是,慈善机构往往实施自我监督,以确保其对外的募捐记录诚实,负责和准确。西蒙教授说,如果慈善募捐法对募捐活动实施太多限制,就会违反宪法第一修正案的言论自由条款。

西蒙说:“我们有一个非常严格的法律结构,只要不构成欺诈和违法,大多数慈善募捐都是允许的。如果对慈善募捐施加过多的条条框框,就会侵犯言论自由权,因为募捐活动代表了一个慈善机构的内涵,募捐者需要向捐款者介绍他们的慈善活动。”

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