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中国时间: 09:07 2016年12月10日星期六

美国国债上限问题为何吵得这么热


美国总统奥巴马星期五表示,就美国国债上限进行的谈判已经到了迫在眉睫的时候,并呼吁国会民主共和两党放弃政治歧见达成共识。此前奥巴马和国会领袖连日举行了多轮谈判,但是无法达成妥协。

美国国债

clock courtesy http://oddhammer.com/


随着8月2日提高国债上限的最后期限不断逼近,美国财政部长盖特纳、联邦储备委员会主席伯南克和国际货币基金组织新总裁拉加德等,纷纷警告国债危机可能对美国和全球经济带来灾难性影响。与此同时,由于两党迟迟不能达成共识,国际评级机构穆迪和标准普尔都分别于星期三和星期四将美国国债列为可能降级的观察名单。中国也在星期四呼吁美国保护投资者的利益。

这场国债上限之争到底是怎么回事?为什么引起这样大的关注?我们来看一看:

国债上限到底是什么?

这是美国政府能够借债总数的上限。目前美国国债上限是十四万三千亿美元。一般认为,美国目前的巨额国债主要是多年来政府预算赤字累积的结果。

美国在1980年以来已经39次提高国债上限。在里根时代共提高17次,克林顿执政时期4次,小布什时代则有7次。

如果不提高国债上限会有什么后果?

最直接的后果就是美国政府将无法支付大笔开支。例如,在国债上限到期的八月份,美国政府的收入为一千七百二十亿美元,但实际的开支将高达三千零七十亿美元,其中短缺的一千三百五十亿美元需要靠借债来弥补。

不提高债限的后果包括:

--美国政府无法偿还所欠债务,如向债权人支付到期的本金和利息;
--美国政府无法支付政府和军队运作的资金;
--美国政府被迫停止发放养老金、联邦医疗保险、军人津贴等补助,停止向政府雇员和合同工支付工资;
--国债违约导致投资人或者投资国减少购买美国国债,从而引起利率上升,导致民众购房、购车和信用卡的利率也跟着上升,增加民众开支;
--政府开支紧缩和利率上升又会导致各行业减少投资,引起就业下降和股市动荡;
--国债违约会导致与中国等债权国的关系紧张,损害美国国债的信誉。这个因素再加上利率上升,将使美国未来举债的成本大为增加,从而使得美国严重的债务问题更为恶化。

万一两党不能在8月2号的截至日期前提高债限,美国政府有没有后备方案?

尽管财政部长盖特纳一再强调美国无法承担不提高债限的后果,分析人士认为,财政部一定有一个“优先支付顺序”,即在国债上限没有提高的情况下,优先支付哪些开支。一般认为美国将优先支付美国国债债权人和债权国的利息,其次是支付社会安全、联邦医疗保险、失业救济和支持美国战争需要的军火商。这些开支就会基本上耗尽所有收入。政府将无法支付军队和退伍军人开支、政府开支和政府工作人员的薪资。

为什么白宫及民主共和两党不能就提高国债上限达成共识?

美国选民近年来有强烈的呼声,要求联邦政府削减开支,减少国债。很多分析人士认为,共和党之所以在2010年的中期选举中大获全胜,就是因为选民厌倦了大幅度增长的预算赤字和国债。许多共和党人在竞选之际就承诺要在不提高税率的前提下大幅度削减政府开支。中期选举之后,新国会中的茶党更是形成了一股强大的政治力量,把减少国债作为首要议题,对以众议院议长贝纳为首的传统老派共和党形成挑战。

例如,在这次有关债限问题的谈判中,共和党众议院多数党领袖坎特就代表强硬的茶党理念,提出巨大的削减额度,而且拒绝增税。为此参议院少数党领袖里德指责他是谈判的最大障碍,“根本就不该在谈判桌上”。

目前两党的分歧主要在于:共和党表示,提高国债上限的前提是政府提出巨大的削减开支计划,而且削减的开支数目必须高于增加的债限额度。民主党则反对削减社会福利计划,并要求对富人增税。他们指责改变福利计划将使美国最弱势的群体--老年人和低收入者的生活雪上加霜。

被两党夹击的奥巴马总统则提出“削减开支、增加税收、改变福利”等几项齐头并进的方案。他提出的方案包括提高税收以增加政府收入,以及改革社会安全福利和联邦医疗保险这两项耗资巨大的社会福利计划。但是国会两党内部都有反对他的强烈声音,难以达成妥协。

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改革社会安全福利的方案是什么?

一个可能的方案是,政府将为社会安全福利计划采用新的通货膨胀指数。考虑中的指数称为“连锁消费者物价指数”(Chained Consumer Price Index)。这个指数一般比更普遍使用的消费者物价指数(CPI)所反映的通货膨胀要低。如果社会安全福利和这一指数挂钩,那么美国政府每年支付的福利金就会减少。另外,采用这一指数还可以减缓免税额的成长,在10年内可为政府减少大约2500亿元预算。

奥巴马总统和两党有没有达成临时性协议的可能性?

参议员共和党领袖米奇•麦康奈尔几天前提出了一个避免美国债务违约的“最后方案”,给予奥巴马总统单方面分阶段提高国债上限的权力。根据这个方案,奥巴马总统可以通过行使否决权来单方面将债限提高两千五百亿美元,而不用立即对共和党的削减开支要求作出让步。这样做的好处是避免国债违约的局面,也为未来有关债限的讨论争取到更多的时间。但不利于奥巴马的是,他和民主党将单方面承担提高债限的政治风险,强化民主党是“不负责任大肆开支的政党”这个印象。

这个方案出台时引起共和民主两党一些成员的批评。但是随着8月2日的最后期限不断逼近,这一方案引起了越来越多的注意。

美国的国债问题到底有多严重?

和希腊那样陷入全面债务危机的国家相比,美国的国债还不至于导致经济崩溃。目前美国国债占美国经济总量的百分之七十,加上各州和其它地方政府的债务,则占经济总量的百分之九十三。在希腊,国债占经济总量的百分之一百三十。

为了从长期解决国债问题,共和党目前正寻求在国会通过宪法修正案,要求美国政府在未来平衡预算,停止借债度日的做法。但是奥巴马总统在星期五的记者招待会上表示,这样的修正案没有实际意义,只是政治秀而已。他说,重要的是“把我们该做的事情做好。”

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