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中国时间: 02:43 2016年12月07日星期三

建国史话(174):胡佛赢得1928年总统选举


休伯特.胡佛(右)与他的前任柯立芝总统

休伯特.胡佛(右)与他的前任柯立芝总统

1928年总统大选赋予了美国选民一个清晰的政治选择。民主党提名著名的纽约州州长、阿尔弗雷德.史密斯为其总统候选人。共和党则提名休伯特.胡佛为总统候选人。胡佛是一位工程师和商人,在沃伦.哈丁和加尔文.柯立芝执政期间,曾担任美国商务部长。

纽约州州长阿尔弗雷德.史密斯1924年曾经竞选过民主党的总统候选人提名,但败给了党内黑马约翰.戴维斯。然而史密斯并没有放弃。四年后,他出色胜任美国人口众多的纽约州州长一职而给人留下深刻印象。他的竞选政策是在公众的控制下建立新的电站。

史密斯知道,许多保守的美国人也许对他的新政以及大政府理念担忧,所以,他选择了一位曾经与通用汽车公司、杜邦公司和其他一些大公司合作过的共和党工业界领导人担任自己的竞选活动负责人,史密斯希望这样做能有助于证明他对美国私有制经济体系的信心。

阿尔弗雷德.史密斯

阿尔弗雷德.史密斯

阿尔弗雷德.史密斯是一位优秀的政治领导人和富有成效的州长。但他的所作所为使许多美国人,特别是生活在农村地区的保守的美国人感到害怕。这些人大都生活在农村或小城镇,而史密斯却来自城市,而且不是一般的城市,而是又大又脏,到处都是外国人,稀奇古怪的纽约市。

史密斯的父母是爱尔兰移民。他从小在纽约市长大,在富尔顿鱼市当销售员。史密斯是个诚实的人,但许多来自农村的美国人偏偏不信任大城市里的人,对他们来说,史密斯代表着美国生活方式中一切新的、与众不同而且危险的事物。

来自纽约并不是史密斯的唯一问题。他还反对美国新颁布的国内法,这些法律规定购买和生产酒精饮料是非法的。此外,他还与纽约市政界有关联。但在许多美国人眼里,最要命的是,阿尔弗雷德.史密斯是个罗马天主教徒。

从乔治.华盛顿到托马斯.杰佛逊,再到亚伯拉罕.林肯,再到加尔文.柯立芝,每一任美国总统都是信仰新教的白人男性。 当然,美国法律并没有规定必须是新教徒才能够竞选总统。但无数的传统美国人还没有做好将选票投给一位天主教徒的准备。

史密斯的反对者并没有公开质疑他的宗教信仰,但他们中许多人都担心史密斯会接受梵蒂冈罗马教廷的指令,而不是与华盛顿的国会合作。史密斯这样做出回应:“我无法理解作为一名天主教徒会与成为一名良好公民发生冲突。我信仰的是上帝的旨意,这二者是不会发生冲突的。”

但许多信仰新教的美国人认为这二者是有冲突的,他们希望共和党能推选出一位有实力的候选人,与史密斯和他的民主党竞争。共和党没有辜负大家的期望,他们提名前商务部长休伯特.胡佛为总统候选人。

胡佛是一位非常有名的人物,人们都信任他,而且大家都很赞赏他从穷困走向成功的人生历程。事实上,胡佛的人生历程与林肯的奋斗历程很相似,林肯就是从出身贫寒,最后走向成功的人。

1874年,胡佛出生在爱奥华州的一个农场里,他父亲是一个贫穷的金属工人,全家不断从一个州搬到另一个州。胡佛只有六岁时,父亲就去世了,四年后,母亲也去世了。小胡佛不得不到西部的俄勒冈州与舅舅生活在一起。

跟胡佛的父母比,他的舅舅要幸运的多,他买卖土地赚了钱,资助胡佛考上加州的斯坦福大学。胡佛在大学里显露出非凡的数学才能。他的专业是地质学。

胡佛总统

胡佛总统

大学毕业后,胡佛在矿上找到了工作。在此后的几年里,胡佛主要时间都在国外担任工程师,他的成功超出了他的想像,到40岁的时候,他已经赚到了100多万美元。

一战结束后,他为欧洲处于饥荒的人们筹集食品,因此受到了欧洲和美国人民的高度赞扬。此后 ,他加入沃伦.哈丁政府的内阁,担任商务部长。他在这个岗位上干得非常出色。1925年,他离开了沃伦.哈丁的内阁。两年后,他又为密西西比州洪灾灾民提供援助。

全国民众都注意到了这个言语不多,做事认真的人,他先后多次出色完成各项工作。不过,有些美国人并不喜欢胡佛,包括一些通常支持共和党的人。例如,许多共和党职业政治家就不相信他,因为他的大部分时间都花在商业上而不是政治领域。一些股票经纪人认为胡佛可能会改革纽约股票交易所的规定。还有许多农民则认为,胡佛对他们的日益膨胀的经济问题没有解决办法。

这就是1928年美国选民所面临的选择。一边是史密斯,天主教徒,来自大城市的政客,社会变革的推动者。另一边是休伯特.胡佛,共和党人,商人,他证明了美国梦,一个穷苦的男孩也能实现自己的梦想。他似乎在其所触及的所有领域都能够取得成功。

这次竞选的焦点不在经济问题,也不是宗教问题,而是美国新颁布的禁酒法令。胡佛赞成禁酒法令;而史密斯则反对禁酒法令。这两位候选人还就如何向农民提供援助,以及如何提高水电供给展开辩论。

最后,休伯特.胡佛赢得了1928年的美国总统大选,这是美国总统选举历史上落差最大的选举之一。胡佛获得了58%的公众选票,而史密斯只获得了40%的公众选票;胡佛获得了444张选举人选票,而史密斯只获得了87票。

于是,带有工程师兼商人背景的休伯特.胡佛于1929年入主白宫。在他入主白宫那天,出现了一点小小的不愉快。卸任总统柯立芝特别在乎钱,在宣誓就职那天,他指责白宫的工作人员偷了他的鞋子。

宣誓就职后,冷静、保守、做事干练的胡佛就要开始领导美国了。在这一消息的鼓舞下,美国股票市场不断攀升。大家都以为经济会持续增长壮大,但这仅仅是一个梦。在不到一年的时间里,美国股市崩盘,无数人失去工作,整个国家陷入了有史以来最为严重的经济危机。

休伯特.胡佛对这场危机并不负有责任。在美国经济大萧条到来之际当选总统是他运气不好。但是,带领国家走出困境则是他的职责所在。他四年的任期是美国历史上最为困难时期之一。

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