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中国时间: 04:45 2016年12月05日星期一

美国企业信心减弱 复苏将艰难前行


纽约市的布朗克斯区

纽约市的布朗克斯区

新的调查显示,美国企业界正在感受经济放缓的影响。销售增长的速度、利润水平等在最近几个月都出现下降。企业对今年的增长前景也较之前有所更加保守。

美国经济放缓的忧虑近期明显加重。即便是美联储主席伯南克上周在回答议员们质询的时候也对今后经济走向感到茫然。新出炉的企业调查显然为这种迷茫的气氛提供了一个新的例证。

*利润、销售双双下滑*

美国最大的一个全国性的实业组织“全国商业经济学协会”7月18日公布的行业调查从多个方面反映出美国企业的经济活动正在受到这种放缓的影响。

该协会主持这次调查的经济学家肯·西蒙森(Ken Simonson)对美国之音说:“调查发现,企业的利润无疑已经减少了。企业当然还是有净利润,但是利润的比例已经比不上今年一季度了。虽然有半数的企业依然保持销售的增长,但这些企业的数量比上次调查时候明显减少了。”

据调查得到的数据,上个季度企业利润下滑的幅度比较大。那些报告说利润增加的企业只占参加调查的全部企业数量的29%。四月份调查时的同类数据是45%。

在企业销售方面,56%的受访者报告说,二季度销售增长了。而一季度的比例是63%。制造业和服务业的销售都显著疲软,抵消了金融、保险、房地产、运输、公用事业、信息和通讯等行业销售改善的积极一面。

这次调查是在6月16日到6月20日之间进行的,参加调查的企业有73家。

*就业数据的困惑*

不过,令人意外的是就业。在最近的几个月,除了经济放缓之外,失业率也在回升。6月份的失业率达到9.2%。但是,在接受调查时,反映说增加雇员的公司却超过了那些减少雇员的公司。前者占比42%,后者占比41%。

经济学家西蒙森分析说,这个情况和就业数据不一致可能有两个原因。他说: “上个季度很多企业都报告说要增加雇员。我们估计,增加的范围广,但力度很小。我们也问了企业对今后雇员的打算。结果令人鼓舞。很多都说要增加。人手短缺的现象比较普遍。但实际上企业却很难找到符合自己需要的技术工人。”

西蒙森说,因此就有了一方面企业说它们准备增加人手,但另一方失业人口还在继续增加。

*前景不确定性增加*

对于下半年的经济走向,悲观情绪似乎在占据着主导地位。美联储主席伯南克上周在众议院金融服务委员会听证会上表示,美联储必须把各种选择方案都放在桌面上。“我们不知道经济会朝什么地方走。”

不少主要的金融机构都下调了二季度的经济增长预测。高盛把增长预期从3%下调到2%。摩根大通也从2.5%下调到2%。西蒙森是美国总承包商协会的首席经济学家。他估计,二季度的增幅可能跟一季度相似,在2%或者接近2%的水平。

一季度的增长幅度是1.9%。去年第四季度的增幅是3.1%。

参加这次行业调查的美国企业的看法是:76%的受访者认为,2011年全年实际GDP的增幅会高于2%。不过,在4月调查的时候,持这样看法的企业占比曾经高达94%。而在这次调查中认为今年GDP增幅会超过3%的企业占比只有11%,比4月份的37%下滑了2/3多。

*谁之过?油价、地震、去杠杆化*

新一轮经济放缓的原因一般认为是油价的上涨和日本地震和飓风。前者增加了消费者的开支压力,后者扰乱了全球供应链,造成生产成本的增加。六月份的企业调查部分地支持了这一分析。相当多的企业都反映说,它们的原材料和零部件成本增加了。

但是,西蒙森认为,这两个因素并不能覆盖经济放缓的全部原因。他以自己公司所在的建筑业为例说,这个行业进入衰退最早,但直到6月其它许多行业都显示出不同成都的改善,但建筑业的开支还在下滑,年比下滑幅度还高达7%。

经济学家西蒙森说,金融危机和就业疲软使得美国家庭“去杠杆化的”过程进行得比估计的更加痛苦。而削减政府财政赤字的结果必然导致财政紧缩,加重经济疲软的程度。

不过,西蒙森还乐观地指出,美国企业在这次调查中所反映的情绪虽然比上次明显下降,但绝大多数还是认为,经济复苏将持续进行,只是复苏的力度不如先前估计的那么强劲而已。

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