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中国时间: 18:34 2016年12月11日星期日

美火星漫游车将启程登陆火星盖尔坑


“好奇号”火星漫游车年底启程准备登陆火星盖尔坑

“好奇号”火星漫游车年底启程准备登陆火星盖尔坑

美国的火星漫游车“好奇号”定于今年年底离开地球,在20128月年抵达火星。这个漫游车名叫“火星实验室”,大多数人则称它为好奇号。美国之音记者普里斯托从华盛顿发来报导,对好奇号漫游车及其现在确定下来的登陆点--有望吸引人们眼球的火星景观盖尔陨石坑做了介绍。

好奇号漫游车相当于一辆小轿车那么大,它配有17个摄像机,1个机械臂和1个激光器。美国国家宇航局希望在大约一年之后看到它跟踪拍摄火星的情况。

加州理工学院这次火星使命的项目科学家约翰.格勒青格星期五在华盛顿告诉记者说,他们的研究小组对火星的地貌有详细的了解,而且也具备足够的工程技术,因此,他们可以选择精确的登陆点。他们已决定好奇号漫游车在火星的一个山脚下登陆,这个地点位于一个叫做盖尔陨石坑的很深、150公里宽的低洼地带。

格勒青格说:“这座山不是一个很高的尖顶形状,而是有些像土丘的样子。这就是说,我们可以把漫游车开上去。因此,这可能是我们在太阳系用漫游车可能爬上的最高的山了。”

格勒青格说,他们把盖尔坑选为登陆点的另一个原因是因为它的海拔高度低,要知道水往低处流嘛。这句话的意思是,由于人类想要找到火星上存在水的证据,因此就需要在低洼地带寻找。研究人员将用好奇号漫游车研究盖尔陨石坑是否有过可以支持微生物生命的环境条件。

盖尔坑得名于已故澳大利亚天文学家沃尔特.盖尔,他发现了双星和慧星组成的天体系统。

尽管这次使命被定为两年时间,但格勒青格说,如果造价25亿美元的好奇号漫游车到时候还没有出故障的话,它可能还可以继续爬那座山。

如果可以借鉴历史经验的话,好奇号可能会在两年的任务期后继续探索火星。美国航天局另外两个火星探索漫游车,也就是好奇号的两个小表弟--精神号与机会号都是在任务期满之后继续服役了许多年。

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