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中国时间: 16:52 2016年12月09日星期五

建国史话(176):大萧条使人们生活在恐惧中


大萧条时期从奥克拉荷马州搬迁到加利福尼亚州的难民在旅途中

大萧条时期从奥克拉荷马州搬迁到加利福尼亚州的难民在旅途中

1929年美国股票市场崩盘为美国历史上最严重的经济危机拉开了帷幕。数百万人失去工作,成千上万人失去住所。在此后的几年里,这个世界上最富裕的国家尝尽了贫穷的滋味。工人们因工厂倒闭而失去工作,企业主买卖关张,有的甚至连自己的房子也保不住。农民与下跌的农产品价格和自然灾害抗争,并失去了土地。然而,在这场经济危机中受到连累的并不仅仅是美国人。本周,我们就向您讲述这场后来演变成大萧条的经济危机。

约翰.斯坦贝克是美国最伟大的作家之一,他曾这样描写30年代的经济大萧条:“那是一个糟糕的,问题丛生的时期。历史上从没有过这样的十年,没有过十年间在如此多的方面发生这么多事的先例。猛烈和动荡的变化不断发生,重新塑造了美国的面貌,改变了我们的生活,也重建了美国政府。”这位1962年获得诺贝尔文学奖的作家说:“股票市场崩溃后,工厂、矿山和钢铁厂通通关门,然后,人们什么都买不起,连食物都买不起。”

在密西根州的底特律,一位失业的汽车工人是这样描述当时情景的:“天还没亮,我们就出发去雪佛兰汽车公司找工作,而警察已经在那儿了,他们向我们挥手,让我们走开,他们说:‘没有什么可做的,没有工作,没有工作!’于是我们在大雪中慢慢离开,去道奇汽车公司的就业办公室找工作。一个高大肥胖、穿着厚重大衣的人站在大门口对我们说:‘没有,没有,这里没有工作!’”

一位德克萨斯州的农民失去了自己的农场,全家搬到加州找工作。他说:“我没办法让孩子去上学,因为他们没有衣服穿。”这场经济危机始于1929年10月股票崩盘。危机第一年,美国经济只是缓慢下滑,但到了1931年和1932年,经济急速下滑,到1932年底,美国经济几乎完全崩溃。

在股市崩盘后的三年里,美国生产总值下降了近一半,普通美国人的财富也大幅缩水,比25年前还低。20世纪二十年代积累的财富完全消失。失业人数急剧上升,在短短四年里,失业率从百分之3跳升到百分之25。到1932年,每三到四个美国人中就有一个在找工作。

而这些失业数字还没有算上农民。这些为国家种植粮食的人在大萧条时期遭受了严重的损失,特别是在奥克拉荷马州和德克萨斯州。由于农产品价格下跌,那里的农民收入下降。后来又赶上自然灾害,连续多年几乎不见下雨,大地干涸,风一刮就黄沙蔽日。

一位奥克拉荷马州的农民后来回忆道:“严重的风沙迫使一些农民离开,但我们家没有走,我们为了活下去而坚持。尽管风沙严重,我们仍然在地里播种,但我们没有什么收成,连续五年我们年年歉收。”

生产下降,失业率上升,人们上街乞讨。但大萧条的悲剧还不止这些。当时,美国联邦政府没有为银行储蓄金提供保险,因此,当借款人无力偿还贷款时,银行开始相继倒闭。1929年,美国659家银行关门,存款总额达2亿美元。第二年,倒闭银行数量增加了一倍,第三年,又增加了一倍。数百万人失去了存款,手里一分钱都没有了。

20世纪三十年代的经济大萧条不仅让很多人失去了土地、企业、住房和存款,还引起了严重的公共健康问题。全国各地的医院里都住满了病人,这些病人主要的病因是吃不饱饭。纽约市卫生局发现,该市每五个孩子中就有一个在饿肚子。据报导,在美国一个煤矿产地的学校里,百分之99的学生体重偏低。一些地方还出现饿死人的现象。

人们的居住质量也在下降。亲戚们挤在小房子或小公寓里,一起负担住房开支。许多人无家可归,只能住在大街上、公交车上或火车上。1931年,芝加哥一个官员报告说,有好几百名无家可归的妇女睡在芝加哥市的公园里。在许多城市,无家可归的人们用一切他们所能找到的材料自己盖房,用空箱子或金属片在空地上盖窝棚。

人们把这种临时性的小窝棚区称为“胡佛村”,因为他们认为,自己今天的惨境都是胡佛总统造成的。被迫睡在大街上的人也这么想,他们睡觉时身上盖的是纸片,他们把这些纸片称为“胡佛毯”。那些身无分文的人则把他们空空的裤兜称为“胡佛旗”。

人们责怪胡佛总统没有尽力帮助他们。其实,胡佛为改善经济状况的确采取了一些措施,但他反对让联邦政府为人们提供大规模的援助,他拒绝让政府入不敷出。

胡佛对全国人民说:“经济衰退不能通过立法或行政手段来治愈。”许多保守的美国人同意他的观点,但数百万忍饥挨饿、找不到工作的人可不这么想。他们指责胡佛不关心普通民众。阿拉巴马州的一位国会议员说:“在白宫,有一个人,他关心富人的财富,不在乎穷人的肚子。”

大萧条在持续。当然也有一些幸运的美国人保住了工作,有足够的钱,享受低价产品。许多人向需要帮助的朋友伸出援手。几年后,约翰.斯坦贝克写到:“现在说我们几乎没有工作似乎不太合适,因为当时完全没有工作。”

但他接着说道:“我们有大海,有菜园,可以靠天吃天,几乎没什么小偷,因为我们不必去偷什么东西。”他解释说:“农民卖不掉他们的产品,所以就把所有的水果蔬菜都拿出来送人,你能拿多少就可以拿多少。”

经济危机中,另外一些人则组织抗议胡佛政府的经济政策。1932年,许多退伍士兵聚集在华盛顿,要求政府为他们提供帮助。他们中的8000多人在白宫附近建起了美国最大的“胡佛村”。最后,联邦军队武力赶走了他们,并烧毁了他们盖起的窝棚。

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