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中国时间: 22:24 2016年12月06日星期二

美一家庭企业拥有城市家园商标引发争议


城市家园研究所负责人鲁比·布鲁姆

城市家园研究所负责人鲁比·布鲁姆

加州一家得到“城市家园”一词注册商标的家庭企业前不久致函给一些个人和组织,提醒他们按照法律规定妥善使用这一注册商标,同时通知脸书和谷歌公司拿下违法使用注册商标的网页。这个作法引起了城市家园社区人们的不满。他们向美国商标评审和上诉委员会提出申诉,要求取消这个在他们看来极不合理的注册商标。

*德维一家得到城市家园注册商标*

在美国,一说到“城市家园”,人们就会联想到在自家园子里种植蔬菜花果,甚至饲养家禽的生活场景。面对日益严重的经济危机,这种自给自足,可持续性生活方式近年来在美国都市中有日益上升的趋势,提供这方面教育服务的网站、公司、组织,以及相关的书籍也开始出现。

加利福尼亚州帕萨迪纳市的非赢利企业“德维研究所”是由德维先生和他的三个成年儿女共同拥有和经营的。德维一家生活在一个五分之一英亩的农场上。农场上种植了大量的有机蔬菜,不仅供他们全家人食用,而且对外销售。他们的网站上用醒目的大字写着“通向自由之路-城市家园”。

2010年10月,德维一家经过多年的努力,终于从美国专利商标局申请得到了“城市家园”一词的注册商标,同时还得到了其它相关名称和图像的注册商标权,例如城市家园建设、通向自由之路、种植未来、家庭种植革命、自由花园、城市小家园等。他们的成就得到美国一些主流媒体的报导。

*城市家园社区要求取消不合理商标*

今年,德维一家致函16个使用城市家园注册商标的网主、组织、出版商和公司,提醒他们使用这个商标时必须指名德维一家是商标拥有人,同时根据《千禧年数码版权法》向脸书和谷歌公司发出通知,要求把违反版权法的网页拿下。这个作法引起致力于城市家园建设和宣传的人们的不满。

加州奥克兰市的“城市家园研究所”是收到德维一家信函而且网页被脸书拿下的组织之一。该机构的负责人鲁比·布鲁姆批评了德维一家的作法。她说,城市家园是形容一种生活方式的通用说法。

布鲁姆说:“如果德维一家可以证明,只要一说到城市家园,大多数人就会联想到他们,那么,他们就能拥有这个说法的专有权。但是,他们无法证明这一点。我们认为,城市家园是一个运动,一种生活方式,它是大众通用的一个说法,不是用来指某一组织,而是用来指我们日常生活中一个更广泛的概念。”
电子前沿基金的官员科里恩·麦克谢里

电子前沿基金的官员科里恩·麦克谢里

据旧金山民权组织“电子前沿基金”的知识产权主任科里恩·麦克谢里介绍,他们已经代表两位收到信函的个人,向美国专利商标局的商标评审和上诉委员会提出申诉,要求取消这个注册商标。

麦克谢里说:“因为城市家园是一个描述性的或一般性的说法,对于一个大众通用的说法,某人不能说只有他才拥有它的广泛的独家使用权。这就好比给苹果申请注册商标一样。如果是苹果电脑,也许还可以得到销售苹果电脑的注册商标。但是,为了销售苹果而申请苹果的注册商标,性质则完全不同。”

*专家谈出现法律争端应如何处理*

但是,明尼苏达州威廉米切尔法学院知识产权研究中心的主任肯尼斯·波特指出,依照美国商标法的规定,德维一家对这些个人和机构提出的要求是合理的,因为他们在申请注册商标时最终说服了美国专利商标局,他们才是城市家园这一说法,以及与之相关的教育服务的最先使用者。

波特说:“从美国政府的角度来看,德维一家是城市家园一词的最先使用者。因此,他们才是这个注册商标的唯一拥有者。但是,如果有人认为,这个说法并非德维一家首创,之前也有其他人在使用它,而且常常与有机食物以及相关的教育服务联系在一起。他们就可以提请政府取消这个注册商标。”

法律专家指出,根据美国商标法的规定,独特的名称、标志,或经过长期使用广为人知的名称和标志往往会得到最大程度的法律保护,而且商标保护是以使用在先来决定谁有优先权的。

波特教授表示,如果某人或机构因使用某一注册商标而被起诉,他除了可以透过政府渠道,要求取消这个有争议的注册商标之外,还可以通过诉讼来解决争端。

波特说:“被告可以提出,城市家园的说法并非德维一家首创。他们不是第一个,也不是唯一使用者,因此要求法庭宣布注册商标无效。另外,在申请注册商标时,申请者要签字宣誓说,他认为自己是最先在商业活动中使用这个说法的人。如果他欺骗了专利商标局,得到的注册商标就会被取消。”

美国之音记者曾经试图采访德维一家,但是,对方一直不予回复。德维一家的代理律师的回答则是:无言奉告。目前,还不知道德维一家是否会采取进一步的法律行动来解决有关争端。但是,从城市家园社区的反应来看,他们对这个注册商标非常不满,而且没有显示出任何要退缩的迹象。美国专利商标局最后如何裁定,人们正拭目以待。

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