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中国时间: 17:59 2016年12月09日星期五

美议员纷纷返乡休假 航空授权法悬而未决


美国运输部和联邦航空管理局总部大楼

美国运输部和联邦航空管理局总部大楼

美国国会本星期刚刚解决了国债上限问题,经过了几个月无休止的争吵已经焦头烂额的议员们便迫不急待地纷纷返回各自选区。但是他们留下了联邦航空管理局经费授权未能解决的烂摊子,成为美国新的焦点政治议题。

常坐飞机旅行的人都有这种体会:飞机上的食物可能难以下咽,空服员的态度也许有待改进,但只要能安全到达目的地谁还在乎这些问题。

*大批人员临时失业*

美国国会在8月休会之前未能就联邦航空管理局FAA(Federal Aviation Administration)授权法达成协议,后果之一就是数千人临时失业或工作受到影响,包括掌握着飞行安全的控制塔人员和负责安全检查的工作人员。

本星期大约4千名航空管理局雇员被告知暂停工作回家等待,也就是说在国会就这个问题达成协议之前,这些人可能一个多月都没有工资可拿。

尽管政府官员安慰说,空中交通控制人员和飞机安全检查人员仍坚持在工作岗位上,民众不必担心飞行安全,但鉴于这种局势很难让人感到完全放心。

甚至有报导说一些负责机场安全检查的工作人员虽然没有失业,但他们的工作性质需要在全国到处旅行,而现在的经费问题迫使他们先要自己掏腰包支付旅馆费用等等。

*奥巴马敦促国会*

奥巴马总统在星期三的内阁会议上敦促国会尽管解决这个问题:“不要拿几千人的生计冒险。不要拿机场工程冒险。”

美国运输部长拉胡德(Ray LaHood)星期三在他的博客上撰文说,美国各地机场价值1百多亿美元的建筑工程被迫停工,损害了7万个建筑业相关的就业机会。

*为什么国会未通过授权*

联邦航空管理局是美国运输部的下属机构,负责美国民航事务。

联邦航空管理局的授权2007年到期以后一直靠短期的延长授权法案运转。第20个短期授权法到7月22号到期。国会新的授权法提案本来可以让航空管理局持续运转到9月15号,但是由于劳工问题和共和党要求停止对一些边远的小型机场的补贴而未能通过。

共和党指责这种补贴是浪费,民主党认为停止补贴将对这些州造成经济损失。

美国政府对这些小机场的补贴每年大约花费2亿美元。不过这段时间由于航空管理局部分关闭、无人向航空公司征收机票税所得,联邦政府一个星期就可能损失相同的数目;如果这种情况持续到国会9月初复会,联邦政府总共可能损失十亿美元的机票税。

*两党互相指责*

就像华盛顿的大多数政治议题一样,两党在这个问题上也是互相指责对方造成了目前的状况。

这个星期国会通过提高国债上限的法案后,大多数议员已经迫不急待地回到了自己的选区。

参议院民主党领袖里德(Senator Harry Reid)呼吁共和党籍的众议院议长贝纳(Speaker John Boehner)尽管结束目前的僵局。他说:

“这么多急需工作的人被告知他们不能工作,就是因为众议院的共和党不愿意遵守长期的立法传统,而觉得他们有权力来伤害无辜的个人。这就他们造成的后果。”

当然共和党人同样也指责民主党对此应该负责。

*国会议员可以中断休会返回华盛顿*

不管两党谁是谁非,议员们大部分离开了华盛顿是不争的事实。

8月是法律规定的国会休会期,参议院历史学家唐纳德.里奇(Donald Ritchie)说,国会休会期间议员们继续工作或重返国会的情况经常出现:“在紧急情况下,他们很可能会持续工作一个夏天。 比如在内战时期,林肯总统1861年7月4号召集国会开会,他们整个夏天都没有休会。”

去年8月当时的众议院议长佩洛西就曾经一声令下,把众议员们召回华盛顿,讨论通过了一项对各州提供财政援助的法案。

奥巴马总统说,即使议员们不返回华盛顿,这个问题也可以解决:“众议院和参议院可以通过程序协议,也就是在无人反对的情况下通过协议,如果他们还想继续争吵那就等他们回来后再继续吵吧。”

大部分议员们当然都是乘飞机返回家乡。有人说,如果威胁他们不达成协议飞机就不能降落,那他们可能就不会这么轻易地把这个问题丢在脑后不管了。

分析人士认为,国会将尽可能尽快解决这个问题,否则会加剧民众对国会的不满。

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