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中国时间: 18:40 2016年12月09日星期五

认识美国国会(13):走过场的会议


美国国会

美国国会

按照传统和法律,8月份是美国国会的休会期。议员们大多数都返回了选区休假或展开选区工作。 但是严格来说, 今年8月国会并没有真正休会。

*通过重要法案*

上星期五(8月5号)参议院上演了这样特殊的一幕。参议院会议大厅除了寥寥无几的几位民主党参议员和工作人员,显得空空荡荡。尽管如此,这一天参议院通过一个重要法案。

民主党参议员韦伯(Senator Jim Webb)发言:“主席先生,我请求全体同意参议院讨论通过HR 2553提案。”

主持会议的民主党参议员卡登(Senator Ben Cardin)提问:“有人反对吗? 我没有听到反对。那么法案通过。”

当然没有人提出反对,因为现场只有这两位民主党参议员。共和党没有派参议员出席,因为两党事先已经达成了协议。

参议员韦伯在形式议事期提案

参议员韦伯在形式议事期提案

*休会还是不休会*

HR 2553就是众议院7月通过的关于联邦航空管理局临时授权法案的版本。参议院8月5号通过这项法案,从卡登参议员敲响议事棰会议开始到他再次敲响议事棰宣布会议结束,前后只有50多秒就结束了航空管理局两个星期的部分关闭、让4千名雇员重返工作岗位。

那么国会到底有没有休会? 严格来说今年8月国会并没有休会,因为他们现在是处于形式上的会期pro forma,或者叫形式议事期。

参议院历史学家里奇说,“pro forma这个词来自拉丁文,意思就是形式。国会的形式会期就是形式上的议事日程,只有主持议事的议员出席,通常只持续数秒钟。这样做的目的是显示国会没有真正休会,而且每隔三天开一次会,还在议事日程当中。”

参议院历史学家里奇

参议院历史学家里奇

*为阻止总统政治任命不休会*

今年共和党人为了阻止总统在国会休会期间任命政治官员,所以没有批准休会;参、众两院每隔三天就要有议员来主持会议,敲一下议事棰,宣布议事日程开始,然后再敲一下表示议事日程结束。

*0.6秒的会议*

参议院最短的形式会议只有0.6秒,由已故参议员伯德(Robert Byrd)1989年创下。

历史学家里奇说,其中国会的形式会期很少真正讨论问题:“因为形式会期的意思就是走过场,而他们(参议院)通过了法案。所以这是一个例外,实际上也是我所知道的唯一一次讨论了实质问题的形式会期。”

参、众两院都选择华盛顿周围的马里兰州和维吉尼亚州的议员主持和出席形式会期。

8月5号出席形式会期的卡登参议员代表马里兰州,韦伯参议员来自维吉尼亚州。

主持众议院形式会期的是去年才当选、来自马里兰的新科众议员哈里斯(Rep. Andy Harris)。有人问他别人他这时候是不是更愿意在沙滩上晒太阳,哈里斯议员说,“当然不。我今天非常兴奋,因为我可以在延长联邦航空管理局授权的法案上签字。”

联邦航空管理局授权法案已经由奥巴马总统签字成为法律。不过问题只是暂时得到了解决;国会共和党和民主党还有很多实质性问题, 比如劳工和小型机场的补贴问题并未达成一致。可想而知,9月份国会复会后还会有一番争吵。

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