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中国时间: 21:31 2016年12月09日星期五

美国会经费吃紧 200年传统将结束


1971年帕帕奇安(左)在国会作议员助手时的照片

1971年帕帕奇安(左)在国会作议员助手时的照片

在国会走廊里我们常常看到一些身穿蓝制服的小男生、小女生手拿文件匆匆走过。他们不是来参观国会的高中学生,而是在国会工作的国会小随从-Page,也有人叫小听差。国会里雇用小随从这个传统已经持续了200多年,随着时代变迁现在这个传统可能也将走入历史。

美国的国会小随从项目-Page Program非常有名,每年有很多高中学生申请加入这个节目,小小的年纪就接触到美国政治中心-国会山。

*两党领袖决定取消小随从项目*

不过8月8号,众议院议长贝纳(Speaker John Boehner)和民主党领袖佩洛西(Rep. Nancy Pelosi)共同宣布,众议院决定结束这个历时200多年的项目。

他们在声明中说,这是一个艰难的决定;但由于科技发展和资金问题,这个制度已经失去了它对国会顺利运转的重要性。

据报道这个项目每年花费500万美元。

*反对的声音*

杰瑞.帕帕奇安(Jerry Papazian)1971年在众议院做过小随从。他现在是国会小随从联谊会(the US Capitol Page Alumni Association)的主席。

他说这个决定是对现实的过度反应:“他们列出的理由是费用以及电子时代因特网和手机的发展,使得这个项目已经过时。但是实际上这只是他们作的一部分工作。他们做的不只是传递信息的通讯员工作,这个项目也是一个让年轻人观察和参与政府的教育项目。”

帕帕奇安说,当年16岁的他来到国会工作的这段经历让他体会到:“人们可能不会在所以的问题都意见一致,你可能站在这一方或那一方;但是我们的体制是一个有效的体制,我们有一个很棒的政府;而16岁的我能亲身参与这个政府对我来说是一种宝贵的经历。”

国会小随从的英文Page这个词来自中世纪的欧洲。那时候的骑士身边跟着一个训练有素的年轻男孩做随从。

美国国会很早开始就雇用年轻的男孩作信使,到了1827年第20届国会才正式使用Page这个词。

随着时代发展这个制度发生了很多变化, 最初国会小随从们很多是12、13岁的小男孩;现代的随从年龄在16到18岁之间;1965年这个项目第一次接纳非洲裔男孩,1973年正式接纳女学生。目前众议院大约有70名国会小随从, 并不是每个议员都有资格配备这样的小助手。

小随从们的工作也发生了变化,过去他们穿梭在各办公室、以及参众两院之间递送文件、材料、接电话、搬运重东西;而现在他们的很多工作被电邮系统代替。

*完成了历史使命?*

国会小随从是美国国会特有的制度,它的变迁和美国社会以及国会的变迁息息相关。

不过也有人同意众议院议长贝纳和民主党领袖佩洛西的决定,认为这个制度已完成了它的历史使命,应当取消。

前国会议员比尔.弗兰泽尔(Bill Frenzel)80年代担任众议员期间就曾提出一项议案,要求取消这个项目,他说他当时提出议案是因为:“这个制度已经过时,当时已经没有什么搬运的重活让这些孩子作,而且要维持他们的学校,宿舍,以及整个国会小随从项目都成了负担;后来的小随从年龄比较成熟,就更加难以管理。后来发生几起议员和小随从之间的不正常关系。当时我觉得这个项目已经到了宣布胜利然后结束的时候了。”

不过他也自我解嘲说,那时候这个法案别说是得到很多人支持,连不受欢迎都算不上,因为根本没有引起任何人注意。

所以他觉得现在两党领导人做出这个决定是正确的。

*与小随从有关的丑闻*

2006年,来自佛罗里达的共和党众议员马克.佛利被爆出与国会小随从有不恰当的电邮来往,后来佛利被迫辞职。

80年代初有两位众议员由于和小随从的性关系而被众院谴责,其中一位议员随后在国会选举中落选。

*游说活动*

杰瑞.帕帕奇安和他的组织最近准备到国会山游说众议院领导人不要取消这个项目。

参议院目前仍然保留着它的小随从项目。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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