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中国时间: 21:47 2016年12月10日星期六

美国女性天文学家罗曼自幼醉心天文


86岁的南西·格蕾丝·罗曼

86岁的南西·格蕾丝·罗曼

回顾1950年代的美国,当时的女性很少在外工作的。而获得博士学位或者进入专业领域的,更是微乎其微。可是著名女天文学家南西·格蕾丝·罗曼例外。

这位美国太空署第一位天文学部门主管的南西·格蕾丝·罗曼,1925年出生于田纳西州纳什维尔。作为一名教师和一名科学家的独生女,她很快就对太空感到着迷。

罗曼说:“我的祖母交给我一封我四岁那年母亲写给祖母的信,信中说我最喜欢做的事就是画月亮。读七年级的时候,我知道,如果我要成为一名天文学家,就必须接受长期的教育,但是我明白我要尝试这条路,并且如果我努力得不够,我可能就只会成为一名高中数学或者物理老师。”
1962年罗曼(中)和肯尼迪总统在总统办公室

1962年罗曼(中)和肯尼迪总统在总统办公室

但是,在天文学领域里追寻她的兴趣,并不容易。在她的那个年代里的女性,通常都不会被鼓励走向科学这一条路。

罗曼说:“我还记得曾经请求高中的辅导老师,同意我选修第二年的代数而不是第五年的拉丁文。她轻蔑的看着我,冷笑地问:‘什么样的女子会选修数学而不修拉丁文?’那就是我当时经常承受到的态度。”
哈勃太空望远镜

哈勃太空望远镜

**不为世俗所拘立志学习科学钻研星球**

但是罗曼还是下定决心要成为一名天文学家。她要尽可能学习一切有关星球的学识。她后来进了大学学习科学。1949年,她在芝加哥大学获得天文学博士学位。

接下来的十年间,她作为一名研究助理,一面教学一面工作。但是,她很快了解到,作为一名女性,她在研究机构发展的前景实在有限。因此,到了1959年,她接受了美国航空航天局的聘请,为他们建立太空天文学的计划。

罗曼的新工作须要在全国各地旅行,以了解各地天文学家实际需要的是什么。罗曼说:“长久以来,天文学家一直期望能在大气层之上进行观察。穿过大气层的观察有些像透过一片老旧模糊的玻璃看东西。玻璃本身会有缺陷,透过它看到的形像也会模糊。”
哈勃太空望远镜拍摄的照片

哈勃太空望远镜拍摄的照片

*“哈勃之母”促使太空望远镜制造成功*

对太空里清晰,精确形像的需求,成为她所有追求的动机。罗曼说:“我成立了一个包括全国各地天文学家,以及航空航天局工程师的委员会,大家坐在一起,共同决定我们该怎么做,天文学家希望怎么做,工程师们认为可以怎么做。我花了几年时间主持这项工作,直到我们在可能实现的计划上,做好细节设计为止。”

这项设计的目标就是哈勃太空望远镜。这项设备可以升空到大气层之上,围绕着地球轨道,将宇宙里的目标物清晰地捕捉下来,传回地球。

航空航天局现任首席天文学家埃德·维勒,曾经追随罗曼工作。他称呼罗曼为“哈勃太空望远镜之母”。维勒说:“我们年轻一代的天文学家在专业上经常使用哈勃太空望远镜,却常常忘记了这一点。遗憾的是,在今天互联网时代,历史被遗忘的事太多了,但是在互联网,谷歌和电子邮件这些东西都还没有出现之前的早期时代,南西罗曼推出了哈勃望远镜的构想,组合了天文学家共同努力,最后说服国会,获得拨款资助。”
罗曼教小学生天文学

罗曼教小学生天文学

**致力培育女性青年献身科学**

1979年退休之后,罗曼将大部分的时间用于咨询,教学,和在全国各地的讲学上。在她以全部的热情,作为一名科学的促进者。

今天,已经86岁的南西·格蕾丝.罗曼说,她最喜欢的工作,是教育和鼓舞年轻的女孩们怀抱远大的梦想。罗曼说:“我喜欢在学校工作的原因之一,是我能够让女性们相信,她们能成为科学家,同时,科学会充满着乐趣。”

毫无疑问, 很多年轻的女性都受到这位科学尖兵的鼓舞,她们抛开心中的疑虑,就如罗曼当年漂亮地表现一样,奔向宇宙的星球。

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