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中国时间: 14:14 2016年12月06日星期二

龚小夏: 从地方做起的财政改革


巨额政府债务和财政赤字已经成了美国人的一块集体心病。除了少数奉行极端的凯恩 斯主义的人——比如诺贝尔经济学奖得主克鲁格曼——之外,无论是自由派、温和派、保守派,都承认降低债务、减少赤字势在必行。然而,如何在实行的同时不影 响经济的发展和就业率,这点谁心里都没有底。

就 在联邦政府争吵不休的同时,许多地方政府却已经就平衡预算展开了积极的行动,成果最显著的地区就是与首都华盛顿一河之隔的弗吉尼亚州。八月十八日,州长麦 克唐纳发布消息说,继去年两亿美元的财政盈余之后,今年的财政再次出现了五亿四千四百八十万美元的盈余。而仅仅在两年以前,该州的财政还有大约四十亿美元 的亏空,占政府预算的百分之十。这个数字比联邦政府大约三分之一的赤字比例虽然低不少,但是由于州政府既没有开动印钞机的能力,借贷幅度又有限,所以这在 选民中也引起的相当的危机感。尤其是在州政府因为缺乏资金而关闭了公路边大批服务设施之后,财政赤字就成了人们每日能够感受得到的现象。

2010 年 现任的州长上台之后,立即大刀阔斧地开始削减预算。他用的办法其实也很简单。首先,他给自己十七万五千美元的工资减去百分之五。这位州长出身于普通人家, 太太没有工作,在家里带大五个孩子,所以这点削减并非不疼不痒。跟着他又将自己内阁部长们的工资也都减去百分之五。在高级官员以身作则之后,州长对政府雇 员们说,由于财政紧缩,他们的工资已经冻结了两年。这次,哪个部门能够成功地缩减开支、平衡预算,那里的雇员就有一次性增加工资百分之三的机会。这个计划 得到了州议会的大力支持。结果几个月下来,所有部门无一例外都达到了目标,使得州政府赤字在几个月之内扭亏为盈。财政盈余使得州可以保持低税率,吸引了大 批企业从政府频临破产的加州和其他地区搬迁到弗吉尼亚来,也很快地降低了这里的失业率。全州的经济出现了良性循环,使得这个州再次被评为美国营商环境最好 的地区。

《独 立宣言》的作者、第三任总统杰佛逊曾经将州称为“民主制度的实验室”。大多数的社会经济政策,在全国推行之前都曾经先在地方上实行过。非大一统的联邦制 度,给予了美国的政治与经济以极大的活力,使得这个庞大的国家在适应社会发展上显示出各种灵活性。这一制度上的优越性,对于美国在今后是否能够解决巨额国 债与财政赤字将有非常大的帮助。
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