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中国时间: 02:40 2016年12月07日星期三

一夫多妻家庭为争取平等保护起诉州政府


《宠妻:逃离一夫多妻制》的作者苏珊·施密特

《宠妻:逃离一夫多妻制》的作者苏珊·施密特

最近,美国一个奉行一夫多妻制的家庭以要求尊重其隐私权为由起诉了他们曾经居住过的犹他州政府,直接挑战该州的一夫一妻制。在这之前,这个家庭因为出演电视真人秀节目“众妻姐妹”,公开展示一夫多妻的家庭生活而成为人们关注和争论的话题之一。

*一夫多妻家庭受到调查后起诉政府*

科迪·布朗是摩门教一个基要派分支的成员。该教派奉行一夫多妻制,而摩门教本身早已摒弃了一夫多妻制。布朗和他的四位“妻子”原来居住在犹他州,其中只有一位妻子是法律上认可的,其他几位是他所说的“精神妻子”。布朗一家曾经因为出演电视真人秀“众妻姐妹”而红极一时,但是也因此受到犹他州司法部门的调查。

一夫多妻在犹他州是被禁止的。根据该州法律规定,重婚构成三级重罪,可判处多达5年有期徒刑。该州法律还规定,某人若知道自己有一位丈夫或妻子,或者知道他人有一位丈夫或妻子,仍声称嫁娶另外一个人或与另外一个人同居,就构成犯罪。布朗和他的四位妻子以及16个孩子只好从犹他州搬到这方面法律不那么严格的内华达州居住。

最近,布朗一家到联邦法庭提出起诉,试图推翻犹他州实行的一夫多妻制的禁令。他们认为,把一夫多妻制定为违法,违反了美国宪法第14条修正案的正当法律程序和平等保护条款,同时也践踏了宪法给予他们的隐私权和宗教自由的权利。
代表“众妻姐妹”的律师亚当·阿尔巴

代表“众妻姐妹”的律师亚当·阿尔巴

*一夫多妻家庭要求隐私权和平等保护*

代表“众妻姐妹”的律师之一亚当·阿尔巴表示,布朗一家并没有要求政府给他们颁发一个以上的结婚证,而是要求在法律上承认他们根据自己宗教信仰所选择的一夫多妻的生活。阿尔巴律师指出,布朗一家之所以提出诉讼,是因为他们不希望生活在随时有可能遭到政府起诉的危险之中。

阿尔巴说:“在美国,一个男人即使通奸,甚至有好几个情人,也不会面临被起诉的风险。但是,一旦有人委身于一夫多妻制,而且这种关系得到宗教上的认可,犹他州政府就认为应该受到起诉的。我们认为,这是完全错误的,因为它违反了这些人的隐私权和平等保护的权利。如果通奸者不会被起诉,奉行一夫多妻制的男人为什么要被起诉呢?”

阿尔巴律师提到了2003年发生的劳伦斯起诉德克萨斯州案。在那个案子中,一名同性恋男子因为从事鸡奸行为而被政府起诉,阿尔巴律师指出,美国联邦最高法院在此案中确定了个人隐私权。

阿尔巴说:“联邦最高法院最后推翻了对这名男子的有罪判决。法庭指出,宪法保障两个出于自愿的成年人的隐私权。如果没有其它附带犯罪,例如虐待未成年人或福利欺诈行为等,两个成年人之间自愿的亲密行为,是受到宪法保护的。因此,我们认为,法庭在劳伦斯起诉德克萨斯州一案中的判决,也可以延伸到给予一夫多妻制家庭法律保护上。”

犹他州的民权律师布莱恩·巴纳德赞同给予人们因宗教信仰的缘故而奉行一夫多妻制的权利:“犹他州有一大批人因为宗教信仰的缘故而奉行一夫多妻制,这个关系不涉及欺诈行为。我认为,犹他州的法律违反了宪法,因为当几个出于自愿的成年人因为宗教信仰的缘故而奉行一夫多妻制时,他们的宗教权利应该受到法律的保护。假如美国联邦最高法院最终同意审理这个案子,我希望这个法律被宣判违宪,并从法条中删除。”

*法庭和专家不赞同给予一夫多妻法律保护*

据纽约州叶史瓦大学法学院教授玛西·汉密尔顿介绍,支持一夫多妻的人士为推翻禁止一夫多妻的法律进行了一百次以上的努力,但是,没有一个法庭判决说,一夫多妻制是受到宪法保护的。

汉密尔顿说:“我们越多了解一夫多妻制,就越发认识到这是一个奴役女性、丢弃男孩和虐待女孩的制度,它纵容男人娶年轻女孩为妻,提倡男尊女卑。一夫多妻的社会架构会导致虐待发生。我认为,法庭不仅不会在这个问题上作出新的判决,反而会判决说,把一夫多妻制定为违法是符合宪法的。”

汉密尔顿教授认为,联邦最高法院对劳伦斯起诉德克萨斯州一案的判决不适用于布朗一家的案子:“法庭在劳伦斯起诉德克萨斯州一案中判决说,两个出于自愿的成年人之间的性行为属于隐私领域。这个案子涉及的是人们之间的某种性行为是否合法的问题。布朗一案涉及的则是州政府是否有权为婚姻定义的问题,它之所以重要,是因为州政府的婚姻定义会转过来影响财产权、遗产权以及孩子的扶养权等问题。因此,婚姻不仅关乎人们之间的性行为,也关乎整个社会的架构。”

*一位妇女逃离一夫多妻的亲身经历*

《宠妻:逃离一夫多妻制》一书的作者苏珊·施密特15岁时嫁给了一位奉行一夫多妻制的丈夫,成为他第6位妻子。施密特说,实际上,在一夫多妻家庭中,妻子之间争风吃醋以及孩子被父亲忽视的情况非常普遍。施密特说,她的丈夫一共生了58个孩子,孩子们和父亲的关系非常陌生。

施密特说:“我周围有一大批奉行一夫多妻的人,我从未有看到一个快乐的一夫多妻婚姻。我不相信有这样的婚姻。让妻子和其他女人分享自己的丈夫,或让丈夫和其他男人分享自己的妻子,这违背了人的本性。我不向任何人推荐这种生活方式,这个作法不仅对妻子不公,对丈夫也不好,他如果真得爱自己的妻子,就不会让她忍受这种痛苦。”

施密特表示,她24岁时带着5个孩子逃离了这个家庭以及一夫多妻的生活。之后,她嫁给了另外一个男人为妻24年,直到丈夫3年前过世。

施密特指出,如果法律允许一夫多妻制存在,妻子也会以平等为由要求同时拥有好几个丈夫。她说,一夫多妻家庭不仅给妻子和孩子造成精神痛苦,在经济上也很难维持。由于一个男人无法同时养活众多家庭,很多一夫多妻家庭不得不向政府伸手要福利,从而给政府带来额外的财政负担。

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