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中国时间: 23:06 2016年12月04日星期日

哈勃太空望远镜20年后威力不减


哈勃天体望远镜

哈勃天体望远镜

哈勃太空望远镜在地球轨道上绕行二十多年后,目前还是持续地发现了珍贵的信息。哈勃太空望远镜最近找到了绕行冥王星的第四颗卫星。天文学家暂时将它命名为P4。这颗卫星是在这个覆盖着冰层的矮行星周围所发现到最小的卫星。

天文学家估计,这颗卫星大约13到34公里宽。他们是从哈勃在6月28日拍到的照片首次看到这颗卫星的。

*哈勃升空 天文观测跨出一大步*

美国航空航天局在1990年发射哈勃太空望远镜。哈勃得以升空需要许多年的努力。埃德.维勒是美国航空航天局的首席天文学家。维勒从1979年开始就密切进行着哈勃项目。

维勒说:“哈勃的升空,代表了地面上其他望远镜的观测能力也加强了十倍数。人类天文史中最近一次以十倍数的速度一跃前进,是当伽利略弃肉眼不用,而开始用第一只望远镜的时候。”
美国航空航天局第一位天文学部门主管南西.格蕾丝.罗曼

美国航空航天局第一位天文学部门主管南西.格蕾丝.罗曼

美国航空航天局第一位天文学部门主管是南西.格蕾丝.罗曼。罗曼在1959年加入美国航空航天局,她带头努力最终创造出哈勃太空望远镜。罗曼说:“长久以来,天文学家一直期望能在大气层之上进行观察。穿过大气层观察有些像透过一片老旧有污损的玻璃看东西。玻璃本身是有缺陷的,透过它看到的形像也会模糊。”

哈勃太空望远镜在地球上方大约550公里处绕行。罗曼说,她仍记得哈勃捕捉到的第一个画面。

罗曼说:“我想我最震惊的画面是一个球状星团的中心。你可以个别看到每一颗行星、他们的颜色,那景色棒极了。”

*哈勃重大贡献之一 证实黑洞存在*

哈勃太空望远镜帮助我们扩大了对宇宙的认识。它帮助科学家估算宇宙大约开始于140亿年前。之前估计宇宙的年龄是100亿到200亿年左右。

埃德.维勒说,哈勃太空望远镜也证实了黑洞的存在。一般相信,这些密度极高的物质存在大部分的银河中心。黑洞的万有引力很强,能把光线吸进去。维勒说:“黑洞曾经是科幻小说,出现在星舰迷航、星际大战等等。‘黑洞是个不错的理论,但没人相信他们对吧?’而哈勃证实了黑洞的存在。”

哈勃太空望远镜在7月完成了它第一百万次的科学观测。美国航空航天局正在建造一个新的太空望远镜,想更进一步探索宇宙的起源。

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