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中国时间: 20:10 2016年12月11日星期日

新发现的系外行星可能适合生命存在


欧洲天文学家首次在一个遥远星系发现了一颗适合当今人类所认知的生命生存的岩质行星。

这颗行星估计是地球的大约3.5倍重,它围绕其星系内的恒星运转,处于所谓的“宜居带”,也就是它与母星的距离适当,使它的温度允许液态水存在。

位于德国的欧洲南方天文台(ESO)的天文学家星期一说,这颗太阳系外行星是16个所谓的“超级地球”之一,它们是不超过地球10倍重的岩质行星,ESO位于智利的天文望远镜“高精度视向速度行星搜索器”(HARPS)最近发现了50个系外行星。

引起ESO天文学家兴趣的这颗“超级地球”的特别之处在于,它围绕运转的母星比地球的母星太阳略小一些,温度也略低,但距离是1.5亿公里,与地球和太阳之间的距离几乎相同。天文学家认为,这颗行星的表面有可能存在液态水。

这颗行星位于距地球35光年的一个星系。ESO的科学家说,在这么远的距离下,该行星没有足够的光可以到达地球,所以无法用现有的望远镜来分析它的稀薄大气层的构成。他们说,现在正在建造新的更高倍望远镜,天文学家很快可以确定这颗或其它“超级地球”上是否有液态水等生命存在的必要元素。

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