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中国时间: 10:59 2016年12月09日星期五

建国史话(183): 大萧条酝酿创新高潮


图为由美国联邦政府开办的艺术课课堂一角

图为由美国联邦政府开办的艺术课课堂一角

经济困难和社会冲突时期,常常为艺术家和作家们提供丰富的创作源泉。画家用色彩表现梦想的破灭或人类的战斗精神。音乐表现出拼搏中人们的紧张和不安。艰苦时期所带来的压力也使作家们的想象力实现了飞越。

所以,在上世纪三十年代的美国,大萧条为艺术家们营造了一个刺激想像力和创造力的难得氛围。苦日子也让成百上千万美国人在电影、广播和其他新的艺术形式中寻找短暂的欢娱,摆脱日常生活的苦恼。

上个世纪三十年代最受欢迎的音乐是一种新的音乐,叫摇摆乐。摇摆乐之王是一位单簧演奏者,名叫班尼.古德曼。古德曼和其他一些音乐者们使摇摆乐成为20世纪三十年代最受欢迎的音乐形式。

摇摆乐是爵士乐的一种新形式,最先演奏摇摆乐的都是些不知名小乐队的黑人音乐人。直到1930年代中期,一些著名的白人音乐家开始演奏摇摆乐,才让摇摆乐开始风行一时。

摇摆乐流行开来的一个重要原因是这个时期广播的力量越来越大。在此之前,大家已经知道,广播在政治和流行文化上能够发挥重要作用。二十年代时,数百万美国人开始收听收音机,但广播发展的旺盛时期则是在三十年代。

一个小女孩儿在听广播

一个小女孩儿在听广播

广播节目制作人的节目制作技巧更加精湛,演员也开始了解这种新传媒方式的特性和力量。广播仅仅推动了摇摆乐的流行,同时也让贝多芬、巴赫等一些伟大音乐家的传统古典音乐加倍受到广大听众的喜爱。

1930年,哥伦比亚广播公司在每周日下午,举办由纽约爱乐乐团演出的系列音乐会。次年,全国广播公司也开始举办每周歌剧音乐会。1937年,全国广播公司邀请意大利著名指挥家阿尔图罗.托斯卡尼尼指挥交响乐队在广播中播出。

托斯卡尼尼是当时世界上最伟大的指挥家。他与美国国家广播公司交响乐团合作演出了10场特别广播音乐会,数百万美国人在圣诞期间聆听了这一系列音乐会的第一场。这是音乐和广播的一个伟大时刻。数百万普通美国人第一次通过广播聆听伟大音乐指挥家现场指挥的古典音乐会。

音乐是20世纪30年代让无数美国人聚集在收音机前的一个重要原因,但更受欢迎的是当时每周播出的新喜剧系列节目。孩子放学、大人下班后,回家一起听杰克.班尼、佛瑞德.艾伦、乔治.卑尔根和菲尔德斯等演员的喜剧节目。

广播让人们忘却了大萧条所带来的痛苦,让美国人团结在一起,分享他们的经历。摇摆音乐、古典音乐和喜剧节目使1930年代成为广播和大众传媒的一个黄金时期。而好莱坞和美国电影业也在这一时期更加娴熟并发展壮大。在此之前,美国只有无声电影。1930年代出现了有声电影。

有声电影的出现,把无数美国人吸引到电影院里看电影。对于好莱坞来说,这是一个伟大的时期。无数的新演员粉墨登场:斯宾塞.特蕾西、贝蒂.戴维斯、凯瑟琳.赫本和小演员秀兰.邓波儿,数不胜数。

女演员费雯丽在电影“乱世佳人” (“飘”) 中

女演员费雯丽在电影“乱世佳人” (“飘”) 中

这一时期最著名的电影是克拉克.盖博和费文丽演绎的《飘》,他们在电影中分别出演白瑞德和斯嘉丽。上世纪三十年代其他的著名电影包括《一夜风流》、《叛舰碟血记》和《左拉传》。

这一时期广播和电影的成功使美国报业面临困境。问题不是没人买报纸了,而是企业开始选择在广播里做广告,而不再通过向报纸买版面做广告了。20世纪30年代,将近半数独立发行的报纸要么停发,要么加入大型报业集团。到二战爆发时,美国只有120座城市拥有彼此竞争的报纸。

与日报一样,周刊和月刊也受到来自广播和电影的冲击,许多杂志社倒闭了。但也有两家杂志社取得了成功,一是《生活》,一是《读者文摘》。《生活》杂志主要向大家介绍电影演员、新闻事件和人们日常生活或在农场的生活,它的照片是最棒的。《读者文摘》则从别的杂志和其他刊物中摘录文章。

这一时期的畅销书籍与好莱坞的电影一样,作家们更关注如何让人们忘却痛苦,而不是叙述此刻严重的社会问题。也只有这样他们才能赚钱。但有一些作家也创作了高质量的畅销作品。

其中之一是辛克莱.刘易斯,他的小说《不能发生在这里》,警告人们即将来临的法西斯的威胁。约翰.斯坦贝克的著名小说《愤怒的葡萄》让无数的美国人理解和感受到贫穷农民所面临的困难。厄斯金.考德威尔的作品真切地反映了美国南方穷人的生活,还有詹姆士.法雷尔的小说向人们介绍了芝加哥人的生活。

上世纪三十年代,许多美国艺术家的作品也同样反映了他们对当时社会生活的关切。托马斯.本顿描绘了强悍、粗犷的工人。爱德华.霍珀的绘画则反映了美国城市中令人心碎的荒凉街道。

联邦政府推出一项计划,为这些艺术家提供工作,让他们在飞机场、办公楼和学校的墙壁上绘画。这个项目把这些艺术家们的思想和他们的创造力传达给无数的美国人。

与此同时,照相机质量不断提高,携带起来也更加方便,摄影也就越来越重要了。玛格丽特.伯克-怀特和沃克.埃文斯等摄影师,用他们手中的照相机向人们展示了大萧条时期人们处境的艰难。

20世纪30年代,艺术家们的创作活动在美国人生活中扮演了重要角色,它不仅让人们从苦难中获得新生,而且还启发了人们的心智,拓展了人们的想象空间。

大萧条所带来的紧张和苦难为艺术家们提供了良好的创作氛围,艺术家们创作了大量作品,有的严肃,有些仅仅为博人一笑。但这些作品,为那些在苦难中等待、努力和期待复苏的美国人或多或少带来了一丝欢乐。

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