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中国时间: 02:17 2016年12月03日星期六

建国史话 (184): 罗斯福新政结束

  • 美国之音

美国第三十二任总统罗斯福

美国第三十二任总统罗斯福


到了上世纪三十年代中期,美国似乎已经从历史上最严重的经济大萧条中走了出来。绝大多数美国人都支持罗斯福新政。胡佛卸任前许多美国人的悲观看法发生了改变。美国人开始认为,政府正带着热情和希望去面对挑战。


美国人的思想转变表现在人们不再热情参与极左或者极右派的政治活动。很多人认为,最好的方法是通过现有政治体制解决问题。更为重要的是,罗斯福的很多新项目向美国人证明,他们不需要盲目沿袭政治和经济的传统理念。

长期以来,大多数美国人接受的是传统自由市场资本主义体制经济观念。但自从大萧条开始以来,有些人开始对马克思的经济理论产生兴趣。罗斯福主张走中间路线。

他基本上支持自由市场经济思想,但他认为政府也有权利和责任在需要的时候采取行动,而且他支持政府对一些重要领域,如银行、交通、农业和石油等行业进行控制。

然而,有些美国人认为将传统的自由市场经济与政府干预或社会主义的经济体系相结合是不明智的,甚至是不可能的。前财政部长,共和党人奥格登.米尔斯指出:“我们要么是一个自由的国家,要么是一个社会主义国家,不可能二者都是。我们的经济体制不可能一半是自由市场经济,一半是社会主义经济;在控制与被控制之间,在绝对控制与自由之间没有中间路线可走。”

许多左翼分子和社会主义者赞同保守派的观点,认为资本主义与社会主义不可能结合起来。一份左翼刊物这样写道:“任何一个国家,要么生活在悲惨的资本主义体制下,要么用社会主义所替代资本主义,二者间没有中间路线。”

富兰克林.罗斯福再次赢的总统选举,这次选举结果是美国选举史上最大的压倒性胜利之一

富兰克林.罗斯福再次赢的总统选举,这次选举结果是美国选举史上最大的压倒性胜利之一

然而,罗斯福和他的新政支持者们并不赞成这一思想。他们的目标是在右派与左派的极端思想中间,为政府、经济和民主创造一套全新规范。大多数美国人支持罗斯福和民主党人为解决大萧条而尝试的新措施。

在1934年的国会中期选举中,大量民主党人被选进国会;两年后,选民再次选举富兰克林.罗斯福为总统,这次选举结果是美国选举史上最大的压倒性胜利之一。

选举的巨大胜利使罗斯福变得更加强势。他决定向美国政府体制中给新政带来最大阻力的----美国联邦最高法院提出挑战。1936年,美国联邦法院九名大法官中大多数是保守派,他们曾经将罗斯福绝大多数的新政计划裁决为非法。

如今,这些大法官正准备决定那些帮助老人、工会等新政计划的未来。而根据美国当时的政治体制,总统对联邦最高法院的作为无能为力。所以,罗斯福呼吁改革这种体制,要求国会改组联邦司法体制,还要求国会授予他权力,为联邦最高法院增加几名新的大法官,如此一来,罗斯福就有希望在联邦法院中有多数法官支持他的观点了。

大多数美国人喜欢罗斯福,但很多人担心,罗斯福增加联邦最高法院大法官的做法会破坏美国政治体制中相互制衡。他们跟罗斯福一样,不同意联邦最高法院的裁决,但他们认为,联邦最高法院大法官有权按自己的想法做出裁决,因此,选民否决了罗斯福增加联邦法院大法官的计划。

罗斯福试图改革美国联邦最高法院的努力失败了,与此同时,美国经济开始恶化。许多美国人以为,他们已经在1935年和1936年战胜了大萧条,美国经济已开始稳步发展。

有些银行家甚至开始担心经济发展过快。在他们的呼吁下,美国中央银行----美联储控制了货币发行量。与此同时,联邦政府开始减少支出,同时开始向有工资收入的人征收社会保险税。

联邦政府的所有这些措施都旨在控制政府、企业和私人的支出。结果,美国经济再次衰退,又一次进入萧条状态。1937年8月,美国股票市场大跌。短短七个月里,美国通用汽车公司的股票就从60美元跌到25美元,美国钢铁公司的股票从121美元跌到38美元。

结果,罗斯福执政以来刚刚缓慢复苏起来的美国股票市值,在九个月里就又赔进去了三分之二。那些解决大萧条的罗斯福新政曾经得到了美国人的支持,而现在这些新政措施似乎都开始走向失败。

一位历史学家为我们记录下了1937年那些黑暗的日子。他这样写道:“商品卖不出去,”“商人们惊恐不已,减少产量。几个月内,两百万人失去了工作,失去购买力。而美元贬值进一步加速了这一可怕的循环。”

这次新的经济危机伤害了罗斯福的民众支持率,与此同时,他又面临着民主党内越来越多的反对浪潮。多年来,东南部的保守派民主党人一直支持罗斯福,他们喜欢他的领导风格和他给民主党带来的力量。但他们反对罗斯福的一些太过自由或太倾向于社会主义的政策。

美国经济和罗斯福的声誉双双下降的时候,许多南方民主党人开始公开批评罗斯福的领导。他们在国会表决一些重要的法案时,与共和党人站在一起。对此,罗斯福非常生气。他开始亲自干预民主党1938年的初选,劝说许多州的民主党人选择那些支持新政的候选人。

罗斯福的对手指责他干预地方政治,民主党选民也认同这一指责。结果,在几乎所有民主党初选中,得到总统支持的候选人纷纷落选。几个月后,在国会参众两院选举中,共和党人在两院均获得了多数席位。

在绝大多数情况下,总统失去支持,也就意味着总统权力的结束。如果人们不愿意跟着总统走,那么总统就无法领导国家,也无法再次当选。但在上世纪三十年代后期,对于罗斯福和美国,这种情况却并没有发生。

的确,美国的经济和政治问题尚未解决,但另外一场危机却愈演愈烈,从而使其他一些问题变得微不足道。此时,希特勒和他的纳粹党似乎已经准备好要在欧洲发动战争,而日本的武装力量正准备在太平洋发动侵略战争。美国人不能再仅仅考虑国内的问题了,黑夜已经降临到他们门前。

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