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中国时间: 08:10 2016年12月04日星期日

认识美国国会(14):历时两百年的众议院小听差项目宣告结束


在美国国会人们常常可以看到一些穿深蓝制服的中学生。他们是美国国会雇用的小听差-Page。这些小听差们在国会各办公室送信、送文件、跑腿。不过众议院今年结束了这个将近两百年的项目。

泰勒.奥克斯基(Tyler Olkowski)2011年初从国会众议院的小听差项目毕业。他说这段经历让他学习到很多东西:“我对政治产生了浓厚的兴趣并且希望以后从政。 我们国家需要很多领袖人物。所以我鼓励每个人都应该思考如何参与我们的政治体制。”

不过这个项目2011年夏天被取消。

共和党籍的众议院议长贝纳和民主党领袖佩洛西在国会夏季休会期间一致决定结束众议院小听差项目。

小听差-Page,这个英文词来自中世纪欧洲骑士身边的听差。

国会小听差是美国国会特有的制度,国会里雇用小听差这个传统将近两百年,参加这个项目的这些孩子们小小的年纪就接触到美国政治中心-国会山。


国会参众两院都有小听差项目。他们帮助议员们送信,送文件、听电话和处理很多杂事。

小听差在国会服务期间年薪在两万美元左右, 一部分收入花在住宿上,国会为他们开设学校,他们上完学就到国会工作;晚上要严格遵守作息时间,按时回宿舍。

曾做过国会小听差的现任众议员霍尔特

曾做过国会小听差的现任众议员霍尔特

*小听差制度的发展*

小听差制度的发展和美国社会以及国会的历史发展息息相关。

最初国会小听差们很多是12、13岁的小男孩,现代的小听差年龄在16到18岁之间;1965年这个项目第一次接纳非洲裔男孩,1973年正式接纳女学生。

小听差们的工作也发生了变化,过去他们穿梭在国会各办公室递送文件、材料、接电话、搬运重东西;而现在他们的很多工作被电邮系统代替。

*节省经费*

众议院决定结束这个项目有费用、管理以及网络时代通讯发达国会需求变化的原因。 据统计,这个项目每年花费5百万美元。

不过很多人对这个项目结束感到可惜, 并且向国会领导人请愿试图挽救这个项目。

前国会参议院小听差布兰登特说这个项目有着不可取代的价值:“有很多有成就的美国人以前做过国会小听差。他们把这段经历作为跳板进入政府,政界,成为国家栋梁。”

他说的名人包括微软创始人比尔.盖茨;现任国会众议员丁格尔(Rep. John Dingell)、众议员霍尔特(Rep. Rush Holt)和参议员麦克.李(Senator Make Lee)也曾经做过国会小听差。

前国会小听差伊丽莎白认为: “在一个理想的世界中,每个行业都应该有这种(小听差)制度。这个项目让年轻人近距离观察国会,像海绵一样吸取知识。”

*丑闻*

不过,近年来众议院小听差制度也爆出一些丑闻。2006年,来自佛罗里达的共和党众议员马克.佛利(Mark Foley)被爆出与国会小听差有不恰当的电邮来往,后来佛利被迫辞职。

前国会小听差洛斯认为不应该让一两个丑闻损害整个项目:“议院小听差项目的意义远远超过了5百万美元的预算或一、两个丑闻。它是一种意义深远的经历,还有一代一代的小听差传下来的故事。”

这些前国会小听差们表示他们要继续努力, 争取众议院恢复这个项目。

国会众议员丁格尔等人最近还提出了一项要求恢复小听差的议案。

参议院决定保留小听差项目。

不管众议院是不是要恢复这个项目, 毫无疑问它曾经在国会历史上占有一席之地。

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