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中国时间: 11:38 2016年12月10日星期六

印度福利计划设定受益标准引发轩然大波


印度贫民区的孩子在玩耍

印度贫民区的孩子在玩耍

印度政府的计划委员会上个月提议修改印度的贫困线标准,很多人担心新的标准将把数以百万计的贫苦民众排斥于政府的社会福利制度之外。

印度农村发展部长兰密施星期一说,印度联邦福利计划的贫困受益人,将不以计划委员会拟定的贫困线为准。

他说:“计划委员会和农村发展部将研拟出使各邦也感觉满意的共同方法。它将保证只要某个家庭因贫困而被列为扶助对象,就能接受福利。这项决定贫困条件的实施,将保证没有一个贫困家庭会被排除于中央政府的计划之外。”

这项宣布是在计划委员会提议的贫穷标准,引起了巨大的抗议声浪之后作出的。计划委员会原来说,在乡村地区每天的食物,教育和医药开支超过五十美分,城市每天开支超过66美分的家庭,不算贫穷。这个数字大约是世界银行所定的贫穷线,每天一美元二十五分的半数。

一些活动份子,经济学家和反对党人士都因此发出不平之鸣。他们说,这道门槛的设立,不符合实际的标准,成百万应该接受福利的穷人将被排斥在外。

计划委员会提出的贫穷标准使印度政府感到困窘,甚至执政的国民大会党内人士都起而批评。活跃份子指控政府企图减少这项大规模社会福利计划的受惠人数。

计划委员会的副主席阿鲁瓦利亚承认,这项标准原来设定得偏低。他说:“这显然就是最起码的水平。我们都清楚地知道,每个生活在这个实际的水平上的人,就是生活在明显的困境中。事实上,我们也明白,就是生活在这水平以上的家庭,也属于受害贫穷之害的。”

阿鲁瓦利亚澄清,这个标准原先是基于一项假定,即教育和卫生对贫穷家庭都是免费供应的。不过他说,这项假定,在印度全国的很多邦中,还没有实现。

他说:“我认为,公共服务系统中的教育和卫生都没有到位,是一项羞耻。在我看来,解决的方法就是在卫生和教育的项目上,多花些钱。”

计划委员会说,过去十年来,随着印度的经济发展,印度贫穷线上的人口也在下降。但是人数依然庞大。全国人口的大约三分之一,大概有四亿之众,估计还属于贫穷人口。

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