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中国时间: 08:55 2016年12月05日星期一

美国专利法变革可能产生的影响


加州圣迭哥知识产权律师詹姆斯•穆伦

加州圣迭哥知识产权律师詹姆斯•穆伦

美国专利法最近进行了一次变革,被知识产权专家称为是自1952年美国近代专利法制定以来幅度最大的变革。这次的法律窗口,我们要请美国的几位专家析一下这次变革对专利申请人,特别是来美申请专利的外国厂商会产生哪些影响。

*专利法变革正式称为法律*

奥巴马总统2011年9月16日把美国参众两院通过的《美国发明法案》正式签署成为法律,这个法律对美国现行专利制度进行了大幅度变革,例如把专利申请从过去的发明优先制转化成申请优先制,在诉讼方面努力杜绝靠钻法律漏洞来谋取私利的恶劣行为,设立了审后异议制度,允许公众对专利的有效性提出质疑和法律挑战等。

美国的一些知识产权专家指出,这次专利法变革尤其对美国国内的小发明人会产生很大影响,因为专利申请改为申请优先制后,发明人势必争先恐后到专利商标局申请专利,这对人力资源十分有限的小发明人来说构成很大的挑战。

*美国专利变革对外国公司的影响*

德克萨斯州知识产权律师比尔•拉梅

德克萨斯州知识产权律师比尔•拉梅

但是,对外国公司来说,专利申请制度的转换却是一件好消息,因为世界上很多国家采取的都是申请优先制。德克萨斯州知识产权律师比尔·拉梅预计,专利申请制度转换后,来美申请专利的外国公司将会增加,专利申请程序也会更容易。

拉梅说:“你会看到,中国、欧盟以及其它国家的公司来美申请专利会感到更加容易,因为再也不存在谁最先发明专利的问题了。申请优先制简明干脆,容易遵循。外国公司在美国的专利申请预计也会增加。当外国公司的专利部门认识到美国法律和他们本国的法律更靠近时,也会有一种如释重负的感觉,他们向这个制度过渡也会更容易。”

加州圣迭哥知识产权律师詹姆斯•穆伦

加州圣迭哥知识产权律师詹姆斯•穆伦

加州圣迭戈知识产权律师詹姆斯·穆伦补充说,新的专利法有关审后异议的规定也使美国和欧洲、日本等其它国家的作法更加统一。

穆伦说:“专利法改革之前,专利证一旦颁发,要让美国专利商标局重审专利申请的专利性会很难。如果不能满足重审的严格规定,挑战专利的唯一途径就是诉诸法庭,这往往非常昂贵,且耗费时间。新的专利法有一条称为审后异议的规定,它允许公众对新颁发的专利的有效性提出挑战。据信,这个新的规定从长远上看有助于减少专利诉讼。”

亚太法学研究院执行长孙远钊

亚太法学研究院执行长孙远钊

*专利法的国际整合及其重要性*

美国亚太法学研究院执行长、知识产权专家孙远钊进一步指出,这次专利法变革最重要的影响是让美国的专利法能够和国际接轨,使各国有同样的法则可以依循,而不会造成太多的困扰。

孙远钊说:“ 美国为这个问题已经辩论了将近20年,这是首次能够让这个问题稳定下来。这对整合或统合国际的专利秩序有非常大的影响。第二个影响是,它对专利诉讼的相关体系作了一个很大的调整,希望能够更为公平持平,尽量稳定专利的市场制度秩序,避免专利诉讼的蟑螂们从中钻漏洞、赢小利,导致市场变得非常不稳定,这次变革是为了让专利重新回归到一个鼓励创新研发的机制上来。”

孙远钊认为,专利法目前存在的一个问题是属地主义,由于没有一个世界专利,一国专利无法到其它国家对抗,发明人若要保护自己的创新研发必须一个一个国家申请,为此要花费一大笔资金,因此,专利法的国际整合就尤为重要。

孙远钊说:“这就是为什么我们要提倡国际整合,大家分工合作,而且是采取同样一个标准,希望有一天,不管你是在美国,还是在中国,你拿到一个专利后,在别的国家也可以得到尊重,这样就可以大幅降低专利的成本,也大幅降低未来的风险,让这个技术能够更加活络地在市场上运转,因为一个很重要的信条就是,科技没有国界,而今天我们这些人为的国界设定了它的范围之后,反而造成了有机可趁或者有漏洞的地方。这些都是未来需要努力的地方。所以,这次立法的修改就是朝这个方向跨出了一大步 。”

加州圣迭戈知识产权律师詹姆斯·穆伦进一步分析了美国专利法改革对国际整合的重要性:“你如果要保护自己在全世界的知识产权,就不得不应付各种不同的专利制度以及每个制度下的法规,这是一件非常缺乏效率的事情。世界知识产权组织一直在努力通过签署公约和制定各项政策,使不同国家的专利法规更加统一,这就是所谓的国际整合。如果各个国家的专利制度更加整合,那么,保护知识产权的行政开支就会降低。”

*美国专利法变革影响中国*

孙远钊教授特别分析了美国专利改革对中国的影响。他提到,中国前两年刚刚改革了专利制度。根据中国新出台的专利法,从理论上讲,只要通过国安审查,不涉及国家安全问题,所有专利都可以直接拿到美国来申请,而美国的专利法变革之后,预计中国厂商会有更大的积极性,愿意把有重要科技潜能的技术首先拿到美国来申请专利。

孙远钊说:“放眼全球,第一线的科技市场,而且是利润回收最高的市场是美国和欧盟这些先进国家和地区,尤其是具有前瞻性的技术,许多人都先拿到美国来申请,因为在这里占住一个重要的区块,将来进可攻退可守。这是全球科技市场一个战略部署需要做的一件事情,对厂商来讲也比较符合他的成本效益。所以,中国要推广自主、创新、研发,在国际上有竞争力,还是要到美国和欧盟来做这件事情。”

孙远钊教授认为,中国大陆的发展趋势和台湾密不可分而且很相像。他说,台湾百分之97的重要专利一面倒地到美国申请。台湾的高新科技厂商,例如富士康、宏达电等对此给予高度重视。孙远钊标示,这些厂商在中国大陆不仅有巨额投资,而且雇用了众多人员从事研发和生产,因此,美国的专利变革不可能不对中国产生影响。

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