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中国时间: 18:29 2016年12月03日星期六

美国人到国外留学并设法融入当地社区


美国每年大约有25万人到国外留学。对他们中的许多人来说,如今在国外呆上一个暑期或一个学期不能只是坐在教室里上课或是总和其他美国学生呆在一起。他们被鼓励、有时被要求融入当地社区。

一名美国留学生刚到北京,就被带到远离市中心的地方,他们给了他5元钱,还有如何回家的路线指导。他花了一些时间,但最后还是回到了家。这就是一个如何将美国留学生赶出温暖的小窝,使他们能够完全体验另一种文化的例子。

乔治亚大学的社会学系主任威廉·芬莱说:“让他们了解世界上其它地方的人们是如何生活、如何思考以及行为如何是绝对重要的。”

芬莱说:“这些学生经常是一大批去留学。他们呆在一起。我们感到他们真的没有尽可能的去了解当地居民。”

*留学项目将传统教学和社区融入结合*

2008年,芬莱和南非的斯坦陵布什大学联合创建了一个海外留学项目。该项目将传统的课堂教学和社区融入结合在一起。

芬莱说:“我们在这个小镇与一个特别的非政府组织合作,他们做两件事:他们经营一些托儿所和日间照顾中心,照顾那些其父母在工作的孩子。他们还在社区经营一家图书馆,那里有一些电脑。我们的学生通常要么在这些托儿所照顾小孩,要么在这个图书馆向大多数为年轻人的成人教授电脑技能。”

对希拉里·金西来说,这个为期三周的项目是一种具有转变性的经历。金西说:“学习这个地区的历史、最近的民主发展等这类事情很有趣,我们和那些人谈话,探讨社会动态、民族分歧,以及某个族群对其他族群有什么看法。”

*学生留学南非归来创建非盈利组织*

参加这个项目的希拉里·金西和其他学习国际事务的学生几个星期前从南非返回美国时,成立了一个非盈利组织。

金西说:“我们把这个组织叫作‘乌班图’,这是(南非大主教)戴斯蒙德·图图创造的一个概念,意思是‘我的存在是因为大家的存在’。这个概念是基于社会中人与人的关系以及繁荣的源泉。我们采用了这个概念,并把它推向更大的国际社会。”

金西说,这个组织想帮助促进南非的教育和发展:“我们有很多人没去南非,但他们对此很有兴趣。我们这个组织的目标之一是,我们希望筹集资金,让人们了解斯坦陵布什那里的人们的状况,并设法以我们所能采取的任何方式帮助在那里兴建托儿所,帮助促进教育发展,我们可以通过募捐和资金筹集活动等方式来筹资。”

虽然许多海外留学项目专注于帮助美国人学习外语,但有一些项目有着更深刻的目的。

伦哈特说:“在我们所有的留学目的地,我们都让学生与当地人做室友。”

马克·伦哈特是美国CET学术项目的执行主任,该项目每年向中国、约旦、捷克和其它国家输送1000多名学生。他说,尽管面临挑战,但美国学生从这类一对一的互动中受益。

伦哈特说:“不仅仅是学习语言,他们还发现当地文化也是种挑战,也许会存在误解。他们必须调整适应当地的生活。例如,不再是学会一点中文就可以了。如果学生在学习中文,他们希望能通过这类项目掌握流利的中文。因此这个项目能使学生在毕业时更能胜任工作。”

*培养学生成为全球公民*

以促进教育交流为宗旨的美国国际教育协会(IIE)的会长艾伦·古德曼指出,让美国学生在全球就业市场中更具竞争力是最近海外留学的目标趋势之一。他说,留学海外也是为了培养年轻人成为全球公民。

古德曼说:“要培养全球公民,不能只是读本书或者在互联网上和居住在埃及的某个人联系。你必须亲身去另一个地方观光。这也是留学海外的目的之一。”

美国国际教育协会的艾伦·古德曼预计,海外留学项目将会继续吸引更多学生,这给他们提供了一个独特而有价值的机会来了解他们自己和他们身处的这个世界。

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