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中国时间: 06:47 2016年12月05日星期一

铁道交叉路口相撞事故促使铁路公司承担责任


铁道交叉路口旧照

铁道交叉路口旧照

17年前,美国路易斯安那州的3个姐妹乘坐面包车穿过一个铁道交叉路口时遭遇飞天横祸,与侧面而来的火车相撞。该州最高法院最后判定,这一事故主要是因为铁路公司没有清理铁轨两旁的树丛而导致的,并判予受害人巨额赔偿。下面我们就回顾这个案子发生的经过,并介绍法庭的判决。

*铁道交叉路口发生致命相撞事故*

1994年9月11日星期天,路易斯安那州波尔格郡圣经浸信教会的主日聚会结束后,□家的3个女儿阿曼达、拉切尔和米兰达乘坐教会的面包车回家。她们分别是12岁、11岁和7岁。面包车穿过堪萨斯市南方铁路公司的铁轨和东艾奥华路的交叉口时与侧面而来的火车相撞,导致一场致命的悲剧发生。大女儿阿曼达在车祸中丧生,二女儿拉切尔被撞成全身瘫痪,三女儿米兰达受伤。

瘫痪后的拉切尔•唐肯和妹妹在一起

瘫痪后的拉切尔•唐肯和妹妹在一起

现年28岁的拉切尔·唐肯回忆了当时的情况:“早上教会活动结束后,我们一起乘坐教会的面包车回家。司机本来要先送我们回家,但我们要求他最后送我们回家。他把其他孩子送回家后开车穿过铁道时,车祸发生了。我被撞成了全身瘫痪,现在活动非常有限,凡事都需要他人帮助。”

*受害人家人起诉铁路公司要求索赔*

之后,唐肯夫妇起诉了堪萨斯市南方铁路公司,指控该公司没有在铁道交叉口安设自动门和闪光灯、清理可通行道路的树丛并设置警告标志。他们提出,多年前,一名校车司机多次向铁路人员抱怨树丛挡住了司机的视线。但是,铁路公司一直置若罔闻。唐肯夫妇还起诉了面包车司机,指控他不留心铁道交叉口的停车标志。该州法律规定,司机在有停车标志的情况下必须把车停在距离铁道交叉口最近的铁轨15到50英尺之间的地方。

但是,面对资产雄厚的堪萨斯市南方铁路公司,唐肯一家要打赢打这场官司几乎不可能。他们的代理律师迈克·考克斯表示,仅仅立案就要冒数十万美元的风险,而对方却肯出资上百万美元为自己辩护。很多人对打这类官司都望而却步。

拉切尔•杜肯的律师迈克•考克斯

拉切尔•杜肯的律师迈克•考克斯

*受害人律师分析赢得诉讼面临的挑战*

考克斯律师介绍了打这场官司面临的主要障碍:“第一个障碍是,很多情况下,联邦法律优先于州法律,如果联邦政府在这个铁道交叉路口投入了资金,那么,凡是在交叉路口受到伤害的人就得不到任何法律救济。尽管该公司坚称使用了联邦经费,但是,我们提出的证据正好相反。第二个障碍是,伊利诺伊州没有要求铁路公司清理其铁道交叉路口的相关法律。但是,我们在这个案子中通过案例法确立了铁路公司在这方面的义务。”

考克斯律师认为,诸多因素加在一起使他们克服重重障碍,赢得了这场诉讼。他表示,这个案子2000年经上诉到达路易斯安那州最高法院时,他们一共传唤了27名证人出庭作证,最终使陪审团信服了他们提出的法律依据,那就是,堪萨斯市南方铁路公司应该清理有通行权的道路一方的树丛,也就是该公司拥有的铁轨两旁的所有地方。

考克斯说:“被告最初提出,给予拉切尔150万美元的医疗护理费用足够了。但是,在我们提供了详细的论据说明拉切尔每天需要的护理以及所有医疗花费之后,陪审团采纳了我们的数字,判予拉切尔大约2千6百50万美元的赔偿,其中1千7百万美元用于未来的医疗护理。1千7百万美元看上去是一个很大的数字。但是,考虑到拉切尔50多岁的平均寿命,再加上家庭医护人员或护士到她家提供全天24小时护理所需花费,这个数字是巨大的。”

*有关各方对法庭判决的回应*

考克斯律师鼓励人们勇于为坚持真理和正义而承担风险,他认为,只要努力,证据充分,就可以胜诉。拉切尔的母亲内尔达·唐肯对最终打赢这场官司感到非常满意。她鼓励和他们有类似经历的人们不要轻易放弃,因为希望总是存在的。

内尔达说:“我们是为了尚存的孩子争取医疗照顾,过上一个好的生活,并且为死去的大女儿伸张正义才提出这个诉讼的。正义最后得到了伸张,我的女儿得到了很好的照顾。这对我来说非常重要。”

美国之音记者日前打电话与代表堪萨斯市南方铁路公司的律师联系,但是对方拒绝就此案接受采访。因此,对方的立场不得而知。不过,在庭审期间,堪萨斯市南方铁路公司提出,司机本来可以留心交叉路口的停车标志,从而避免这场车祸的发生。但司机争辩说,铁轨两旁的树丛挡住了他的视野,使他没有看见侧面而来的火车。

据美国Insider Exclusive TV show报导,过去10年,美国发生了3万多起铁道交叉路口相撞事故,导致3,600多人死亡。报导援引美国国家运输安全委员会的数据说,大约百分之60的所有铁道交叉路口死亡事故发生在“没有保护”或“被动”交叉路口。所谓被动交叉路口是指仅有铁道交叉路口标志的交叉路口。数据显示,“受到保护”的铁道交叉路口,即带有路灯和自动门等警告装置的交叉路口只占美国公共铁路交叉路口的百分之20。

案件的名称: Ducan v. Kansas City Southern Railway Co

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