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中国时间: 22:51 2016年12月04日星期日

美国热点:“超级委员会”能否如期削减美国赤字?


美国国会由6名民主党议员和6名共和党议员组成的所谓“超级委员会”正紧锣密鼓地进行磋商,试图在11月23号的最后期限之前,就今后10年削减1.2万亿美元赤字的计划达成一致。

CNN公布的最新民调显示,78%的美国民众对此抱悲观态度,认为这是“不可能的任务”。但分析人士认为,考虑到不达成协议的巨大代价,两党可能最终达成共识。

*达成协议的压力与日俱增*

还记得今年七月民主共和两党为是否提高国债上限吵得不可开交的情景吗?“超级委员会”就是当时解决僵局的产物。

为了让美国政府继续运作,两党将国债上限提高,同时成立“超级委员会”来协商长期的削减赤字计划。如果计划不能通过,政府就启动自动削减机制,以减少联邦赤字。换句话说,国会把如何削减赤字的决定延后了。

不同的是,这一次两党都不再有退路。八月的国债危机和两党之争重创国会的民意支持度使其跌至10%十以下,达到历史最低点。如果再次不能达成协议,两党民望都将在2012年大选之前再度下跌。

与此同时,截止9月的本财政年度联邦赤字总额已经高达1.3万亿美元,累计联邦赤字则接近15万亿美元,几乎相当于美国国内生产总值。解决赤字问题已经成为国会最为紧迫的任务之一。

*两党内部出现妥协声音*

民主、共和两党的主要分歧和几个月之前没有什么两样:共和党主张削减政府开支,尤其是福利开支;而民主党则主张增税,尤其是针对富人的税。

不过随着最后期限不断逼近,两党内部都出现了妥协的声音。国会共和党人最近表示,他们将打破不增税的承诺,接受一定程度的新税。与此同时,民主党人也表示,愿意调整针对老人和穷人的福利项目。

在如何妥协以及妥协程度上,共和党内部的争论最引人注目。就在星期三,众议院70名共和党议员联名上书“超级委员会”,指称“增税是不负责任的做法,将破坏美国社会的活力。”

但越来越多的共和党人公开承认,光靠削减开支无法解决美国的赤字危机。“超级委员会”中的两位共和党成员--宾州参议员托米和德州众议员亨萨林历来被认为是共和党的反税先锋。但最近几天来,他们在国会广为游说,试图说服共和党议员放弃对选民做出的“绝不增税”的承诺。

分析人士认为,共和党内部的这一变化可能标志着共和党理念的重大转向。就在一年多前,共和党才挟风起云涌的茶党运动在国会中期选举中大获全胜,其中最重要的理念就是控制政府开支,降低税率。

一年多以后,严峻的现实迫使他们考虑妥协的可能性。一些保守派担心,共和党在此刻转向,可能丧失最坚定的保守派选民,从而为共和党在2012年的大选造成不利影响。

*不能达成妥协的代价*

如果“超级委员会”不能在11月23号的期限之前达成协议,最直接的后果就是美国政府将自动全面削减各项开支,包括国防安全和社会福利开支。

不过最让人担心的是美国长期的经济前景。在全面削减的情况下,无论是共和党希望的针对企业和个人的减税,还是民主党希望的进一步刺激经济的措施,都会成为泡影。

在政府无法就长期政策达成共识的情况下,无论是企业和个人都会采取紧缩开支,从而对就业、房屋市场和个人消费带来负面影响,影响美国经济的复苏。

另外,今年8月的国债危机之后,美国国债被标准普尔降级。如果发生更严重的政治混乱,美国国债可能被再度调降,从而导致美国国债借贷成本上升,进一步增加联邦开支。

大多数分析人士认为,考虑到不能妥协的政治和经济代价,两党很可能会在11月23日的最后期限之前达成协议。不过他们一定会坚持到最后一刻,以便在这场政治博弈中获得对方最大程度的让步。

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