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中国时间: 18:18 2016年12月09日星期五

性侵犯儿童的报导和法庭诉讼的态度转变


宾夕法尼亚州立大学美式足球主教练帕特诺(Joe Paterno)因对桑达斯基的性侵行为未能及时采取行动而被校董事会解职

宾夕法尼亚州立大学美式足球主教练帕特诺(Joe Paterno)因对桑达斯基的性侵行为未能及时采取行动而被校董事会解职

最近,宾州州立大学一名前美式足球助理教练被指控性侵犯儿童丑闻在美国引起了强烈反响。法律专家指出,过去几十年来,美国对待性侵犯儿童案子的媒体报导和法律态度有了明显的转变。

*早期性侵犯儿童案件的报导和诉讼*

宾州州立大学前美式足球助理教练桑达斯基被指控在长达15年的时间里对8名男童性侵犯的丑闻近来曝光后,该校校长斯帕尼尔及美式足球主教练帕特诺因为对性侵行为未能及时采取行动而被校董事会解职。这一丑闻再次凸显了对儿童性侵犯问题的严重性,并且在美国社会激起强烈的反响。但是,美国媒体对这一问题的报导,以及法庭在这方面的判决是经过一个转变过程的。

康涅迪格州律师辛迪•罗宾逊

康涅迪格州律师辛迪•罗宾逊

康涅迪格州律师辛迪·罗宾逊自1990年代初以来受理了很多涉及神职人员、教练、教师,甚至家庭成员性侵犯儿童的诉讼。罗宾逊说,1990年代虽然离今天并不那么久远,但是,当时,媒体对报导性侵事件持非常谨慎和紧张的态度,要向罗马天主教会这样的宗教机构提出这类诉讼还无法让人接受。

罗宾逊说:“这类报导最初是不受人欢迎的,我之所以这么说,是因为我们会收到人们打来的电话,对我们向罗马天主教会提出这类诉讼表示不满。因此,媒体对我们案件的报导是非常有限的。庆幸的是,当地有一位记者一直跟踪我们案件的发展,从而使公众舆论对性侵问题的讨论能够持续下去。”

加州律师雷蒙德•鲍彻

加州律师雷蒙德•鲍彻

加利福尼亚州的雷蒙德·鲍彻律师受理性侵犯儿童事件已经30多年了。他曾经在性侵受害人向加州天主教会提出的诉讼中担任首席法律顾问,这起诉讼最后以大约15亿美元的赔偿费达成庭外和解。

鲍彻律师介绍说,过去很长一段时间,媒体对性侵犯儿童案件的可信度一直持怀疑态度,因此,很多受害人因为害怕受到社会的排斥、被人羞辱或者不被相信,而不肯出面提出性侵诉讼。即使提出诉讼,律师要进行这类诉讼也非常困难。

鲍彻说:“因为从被告,例如教会、医院和学校那里得到被指控的犯罪事实和信息很难,法官通常不要求这样的材料或取证,陪审员在听审性侵犯儿童案件时的取证标准往往不必要地过于严格。法官和陪审员都很难相信像医生、教练或神父这样的人会对孩子采取如此坏不堪言和惨无人道的行径。”

*媒体报导和法庭诉讼态度的转变*

据罗宾逊律师介绍,神职人员性侵犯儿童诉讼有的历时7到8年。为天主教会辩护的律师往往请求法庭提供保护令,以阻止原告把所了解的信息公布于众。罗宾逊律师认为,相比之下,在宾州州立大学的案子中,人人都看到大陪审团提交的报告,因此公众舆论对事件的反映前后很不一样。

罗宾逊说:“如今,我们仍然可以看到为一些机构辩护的律师请求得到法庭的保护令和封闭令,以避免有可能被看作是丑闻的信息被披露出来。虽然我们已经进入21世纪,还是可以看到有这样的事情发生,最后是否会颁布这样的命令因法官而异。但是,人们对提出这类诉讼已经越来越能够接受。”

鲍彻律师指出,现今,越来越多的人承认性侵犯儿童在全世界是一个普遍存在的问题,而且要求有关方面就性侵指控作出回应并设立保护儿童的机制。他说,毫无疑问,和很多年以前相比,如今法庭更愿意要求被指控的机构提交材料,并允许就该机构及其成员个人的行为进行全面调查。

鲍彻说:“媒体在过去8到10年来对神职人员性侵丑闻的报导可以从法庭判决和公众舆论中反映出来。如今,保护其他未成年孩子未来不受性侵犯的能力大大增强了。尽管我们还有很长的路要走,但是,我们在这方面向前迈出了非常大的一步。”

目前,宾州司法部长以40项罪名起诉了美式足球助理教练桑达斯基,但是他向媒体声称自己是无辜的,而且在交保10万美元后获释,等待法庭进一步审讯。除了案情本身之外,媒体的报导和法庭的审讯无疑也将引起公众的广泛关注和评论。

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