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中国时间: 02:59 2016年12月08日星期四

虐待老人和相关的法律


密西根州托马斯库利法学院副教授佛斯特

密西根州托马斯库利法学院副教授佛斯特

在美国,老人受到虐待的形式多种多样,相关法律在各州也不尽相同。近年来,伴随人口老龄化的发展趋势,虐待老人的情况日益增多。但是,公众对这个问题的认识和关注也在逐步加大。

*虐待老人问题日益严重*

近年来,美国新闻媒体上常常报导一些老人被虐待的案子,有的发生在自己家里,有的发生在养老院里,有的涉及身体伤害,还有的涉及精神伤害。密西根州奥克林郡“为弱势成年人及/或老人服务”组织的创始人林·亚历桑大(Lynn Alexander)说,在美国,虐待老人有上升的趋势。

她说:“我们通过一些事例注意到虐待老人的案例有所增长,这和我们所了解的数据是吻合的。随着老年人人数增加,很多问题接踵而至。有些老人被陌生人或家人剥削,还有些老人在协助式居所或家庭环境中被虐待。最令人关注的是,老人更有可能被他们所熟悉的人,而不是被陌生人剥削。”

密西根州托马斯库利法学院副教授佛斯特

密西根州托马斯库利法学院副教授佛斯特

密西根州奥克兰郡巡回法院法官爱德华·索斯尼克(Edward Sosnick)呼吁人们重视虐待老人的问题:“很多机构和个人开始认识到,事实上,美国人口不仅存在老龄化的问题,还存在老人被虐待的问题,例如针对老人的犯罪活动,老人被疏忽或经济剥削,或是被家人虐待等。由于这些问题还不广为人知,而且也没有得到充分的报导,因此,有必要提高人们对这个问题的认识。”

*专家谈虐待老人的七种主要形式*

密西根州托马斯库利法学院副教授达恩斯廷·佛斯特介绍说,美国50个州对虐待老人的定义都不尽相同,但是,根据“全美受虐老人中心”的观点,在美国,虐待老人主要包括身体和情感方面的虐待以及财务剥削等七个方面。

爱德华•索斯尼克法官

爱德华•索斯尼克法官

佛斯特说:“身体虐待是指对弱势老人使用武力或威吓手段,或造成其身体伤害,情感虐待是指言语攻击,恐吓、厌弃、孤立老人,性虐待是指非自愿的性接触。剥削老人包括偷窃、欺诈、滥用或无视权力,疏忽是说护理人员未能或拒绝给予所看护的老人照顾,抛弃老人是说将其离弃。自我疏忽是指在很多情况下老人剥夺自己的日常需要。”

佛斯特介绍说,根据他所了解的各项调查数据,大多数老人是受到家庭成员的虐待,而报导最多的事例是对老人的经济剥削和对老人的疏忽。佛斯特介绍了他指导的法律诊所处理的几起案例。

*虐待老人的案例*

在第一起案子中,一名成年子女在失去工作、房屋被银行收回后搬回父母家居住,父母本身有包括社会保障金和养老金在内的固定收入。这名成年子女逐步控制了父母的财务并用于自己的需要,而且把父母隔绝起来,不让他们和朋友接触。

在第二起案子中,一位老年妇女在丈夫和孩子去世后因为需要他人照顾,先后聘请了两名护理人员,也是她财务的代理人,这两名护理人员骗取她的信任,把她银行的储蓄账户和支票账户洗劫一空。最后,这名妇女只好再换一名护理人员。

佛斯特副教授介绍的另外一个案子涉及家庭暴力。在这个案子中,丈夫长期虐待妻子,他不仅掌控了家中所有财务,而且对妻子所接触的人以及所去的场所进行控制。他们的孩子虽然知道这件事情,但是,都不愿意出面采取行动加以制止。

*与虐待老人有关的联邦和州法律*

根据佛斯特介绍,在美国,保护老年人的联邦法律非常笼统,它们所起的作用是提供避免老人受虐待的渠道,为相关的州政府机构提供资金,然后由各州针对虐待老人的情况自己决定采取哪些惩罚和制裁,以及提供哪些保护和法律救济等。

佛斯特说:“各州都有某种形式的成人保护服务法,成人保护服务机构负责调查成人受虐指控。各州还有某种形式的刑事制裁 。大多数州对针对老人或弱势个体的犯罪都有加重刑罚。有些州还提供民事救济,使老人在遭遇经济剥削后,除了要求对犯罪分子施以刑事处罚外,还可以索回失去的钱财。”

不过,托马斯库利法学院副教授佛斯特提到了一个常见的情况。他说,如果案情不是很严重,也就是说,老人没有很多明显的身体或性虐待征兆,或者涉及的金额不是很大,这些案子往往没有得到积极的追究,一部分原因是受虐老人不愿意配合调查。佛斯特表示,这些老人提出的籍口是,他们担心会失去护理人员,不愿意和虐待自己的家人分离等。由于他们不愿意对此采取行动,因此,检察官要提出起诉就非常困难。

“全美受虐老人中心”的一篇文章指出,美国国会2010年通过了一个避免老人被虐待的联邦法律--“老人正义法”。但是,由于国会迄今没有提供为从事这个工作而编入预算的2150万美元的拨款,这个法律等于没任何效力。文章还指出,社会对这个问题的回避以及淡而化之,使老人持续在沉默中忍受受虐的痛苦。有关专家提出,对老人们自身来说,提高对受虐问题的认识,做好这方面的心理准备,有助于避免这类问题发生。

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