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中国时间: 14:19 2016年12月08日星期四

天文望远镜发现“超级地球”新行星


银河系一颗与地球大小相近的遥远行星被发现,但如果不是由于地球上和环绕地球的几个天文望远镜的协作,就可能不会发现这颗行星。

美国航空航天局的天文学家说,对开普勒天文望远镜和两个地面望远镜搜集到的数据进行多次解读后,才找到了发现这颗被称为“超级地球”的行星的细微线索,否则就不会发现这颗行星。

地球轨道上的美国航空航天局的开普勒望远镜首先发现了这颗距离太阳系大约350光年的银河系行星。这颗遥远的岩石形态行星的体积和地球差不多。位于亚利桑纳州的基特峰国家天文台的两架地面望远镜测到的相同数据证实了这个发现。

发现一颗距离如此遥远、与地球体积相仿的较小行星非常令人惊异,这是因为通常只有体积至少相当於太阳系巨大的木星的遥远行星才能被发现,而木星的质量是地球的将近320倍,表面积则是地球的120倍。

这颗新发现的行星相对较小,只是地球体积的1.6倍。这颗行星围绕一颗亮度很大的恒星运行,运行一周的时间只有2.6天,与这颗恒星的距离是600万公里,使这颗奇异的“超级地球”更难以探测和识别。

美国航空航天局的天文学家说,65位科学家用了15个月才发现这颗行星,但只是靠着开普勒望远镜以及基特峰望远镜的多次精确测量和其他数据,发现这颗行星才变得可能。

在其他有关方面,加州理工学院星期五宣布,发现了18颗体积相当于木星的行星。在对300多颗正在膨胀的衰老星球进行的10年观测过程中,发现了这些巨大的行星,也就是系外行星。

美国航空航天局和加州理工学院这些发现的细节情况将发表在即将出版的天体物理学期刊上。

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