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中国时间: 01:24 2016年12月11日星期日

掠天彗星“洛夫乔伊”将让白昼黯淡


天文学家说,被称为“掠天彗星”的超级克族彗星“洛夫乔伊”星期四将飞越地球。它的光亮度可能大到肉眼在白天也可视的程度。

预计,洛夫乔伊彗星于协调世界时星期五午夜在仅仅14万公里之外照亮极地表面之前的几个小时会出现在地球的天空中。科学家说,这颗由冰和冰冻气体组成的彗星球可能将在称为日冕的太阳上气层的高热中被完全摧毁。

洛夫乔伊彗星是40年来地面望远镜探测到的首颗掠天彗星。它以奥地利业余天文学家特里·洛夫乔伊的名字命名,仅在两个半星期前被发现。

科学家说,洛夫乔伊的发现令人称奇,因为他发现的这颗彗星一般只能被诸如美国太空总署的轨道立体视觉探测器这类极其先进的太空望远镜侦测到。

许多天文学家说,他们受到地面侦测的鼓舞,因为这表明洛夫乔伊彗星可能是过去200年以来亮度高到任何人只要白天仰望天空便可看到的大约10颗高亮彗星之一。

不过,受到高度尊重的科学网页Space.com强烈警告说,洛夫乔伊彗星接近太阳时,任何人都不应该在不使用恰当的过滤镜的情况下试图进行观察,不论是用肉眼还是用双眼望远镜和望远镜,因为它可能对眼睛造成严重伤害。

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