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中国时间: 08:55 2016年12月06日星期二

前美中贸易委员会会长:中国应持续改革


2000年柯白和时任总统克林顿在PNTR签字仪式上握手

2000年柯白和时任总统克林顿在PNTR签字仪式上握手

美国柯氏策略咨询公司总裁柯白曾经在1994年-2004年间担任美中贸易全国委员会会长。这10年间,柯白不仅见证了美中贸易关系正常化的全过程,也见证了美中经贸获得的突破性飞跃发展。柯白最近接受了美国之音的专访,以一个美中经贸关系问题专家的身份,谈及他对中国加入世贸组织10年来的一些看法和观点。

柯白(Robert Kapp)在接受美国之音记者专访时坦承,2000年,在游说美国国会以便让美国能够享受到中国加入世贸组织后提供的优惠条件的过程中的种种经历,为他的职业生涯留下了很多难忘的记忆。柯白回忆道:“当时我们游说国会让他们更改美国法律,用‘PNTR’(Permanent Normal Trade Relations,也就是‘永久正常贸易关系’取代“永久最惠国待遇”,以改名和免除年审的方式给与中国贸易优惠待遇。我们大家都知道这两个名字之间只是文字游戏罢了,享受‘最惠国待遇’和享受‘正常贸易关系’的国家其实待遇都一样,但是当时很多国会议员对此很难理解,说服他们是非常艰难的一个过程。”

当时,柯白是美中贸易全国委员会(USCBC)的会长。作为这个美国企业界与中国进行商务联系主要组织的领导人,柯白表示,当时他和美国商界其他游说人员在国会遭遇强大阻力的时候,他一直有一个直觉,那就是,如果美国不给予中国永久性正常贸易关系,将会铸成大错。
柯氏策略咨询公司总裁柯白

柯氏策略咨询公司总裁柯白

柯白回忆说:“当时美国商界一个普遍的看法是,给予中国永久性正常贸易关系并支持中国加入世贸组织,那是应该的,将会极大地惠及美国商界。我当时就是觉得,即使美国没有给予中国永久性正常贸易关系,中国依然会加入世贸,到那时,美国长期以来一直在努力争取的让中国开放市场、让中国降低关税等等优惠条件,都会让世贸组织其它成员国受益,而美国却会被排除在外,那将是多么荒唐的事情。”

在柯白和其他美国政界、商界人士的共同努力下,美国国会终于修改法律。2002年1月1日,美国对华永久性正常贸易关系法案正式生效,这免除了美国国会每年一度的对中国贸易地位的审议,使世界贸易体系中最重要的双边关系之一的美中贸易关系开始走向正常化。

柯白认为,虽然中国从来没有真正许下自由贸易的承诺,但是中国愿意归纳到世贸框架下、依据世贸的规则来行事,这就值得大书一笔。柯白特别赞赏中国在加入世贸组织后所做的一切努力。他说:“中国在2001年成为世贸新成员,当时中国并没有几个人了解这个非常纷繁复杂的系统,没几个人知道世贸究竟是如何运作的。但是中国学得很快,他们投入了大量人力来了解、熟悉这个系统,掌握到底哪些规则是对中国有用的。”

柯白表示,中国入世10年来,各种数据证实了当初他的直觉是对的。中美间经贸关系在世贸框架下发展飞速,中国经济更是在很长时间内以每年10%的速度在增长。柯白认为,中国已经成长为世贸组织中举足轻重的经济大国之一,在目前全球经济如此低迷的情况下,包括美国、日本等经济大国,现在都要密切关注中国的经济发展。

不过,柯白坦承,中国在加入世贸后的头五、六年间积聚起来的那股改革盛气正在逐步减少。10月底,柯白在北京举办的纪念入世10周年的一次研讨会上和当年中国入世首席谈判代表龙永图同台演讲,他非常赞赏龙永图的发言。柯白说:“当年龙永图和朱熔基都认为,中国入世将加快中国改革开放的力度,将深化中国的经济改革。龙永图在这次的演讲中再次强调世贸组织对于中国的重要价值。他说,世贸组织成员国的地位不仅是中国改革开放的一个载体,更是推动中国持续改革的引擎和动因。”

柯白表示,他衷心希望中国不仅在经济领域持续深化改革,还应该把改革扩展到经济以外的领域。

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