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中国时间: 18:59 2016年12月05日星期一

年终报道:盘点美国会2011年大事件


圣诞季节的国会山

圣诞季节的国会山

*新国会就职*

1月5号,美国第112届国会宣誓就职。去年底的国会中期选举共和党在众院获得多数,意味着新国会上任后众议院民主党要把所有的委员会主席职务以及众议院议长交给共和党。 2006年佩洛西成为美国历史上第一位众议院女议长创造了历史,但是时隔四年民主党失去多数,佩洛西在就职仪式上郑重地把具有象征性的议事棰交到了新议长贝纳手中。
佩洛西在就职仪式上郑重地把具有象征性的议事棰交到新议长贝纳手中

佩洛西在就职仪式上郑重地把具有象征性的议事棰交到新议长贝纳手中

美国国会一届任期为两年。2012年大选后将产生新一届国会。

*国会枪击案*

1月8号,来自亚里桑那州的国会女议员吉福兹加布里埃尔·吉福兹在亚里桑那州图森市展开选区工作时在一家超市门口遭受枪击,头部中枪。这次枪击案造成6人死亡,13人受伤;是美国国会历史上罕见的国会议员遭受枪击案件。

1935年参议员休伊.朗(Huey Long)以及1968年参加总统竞选的罗伯特.肯尼迪参议员被刺身亡。

枪击案后国会工作停顿了一个星期。

吉福兹议员后来经历了神奇的康复之路,8月份回到华盛顿参加了国债上限法案的投票。她明年很可能会参加竞选连任。
吉福兹议员

吉福兹议员

美国国会除了议长以及政党领袖,普通议员没有贴身保镖。

美国国会议员、尤其是众议员必须经常和选民近距离接触,和他们握手交谈,参加市政会议等等。吉福兹议员就是在一个食品超市参加一个叫做“国会就在你的身边”的群众活动的时候遇到了枪击。

*多次通过临时政府预算 避免政府关门*

美国的政府财政年度开始于10月1号,所以2011年财政年度从2010年10月1号开始。但是国会到2011年尚未正式通过预算,2010年已经通过了三次临时预算,到2011年又通过了四次临时预算,终于在四月份通过了2011年的全年预算。

但是到了10月1号新的财政年度,也就是2012财政年度开始两党为预算的新一轮争斗随之开始。

10月1号以后国会就2012年预算四次通过临时预算法案。

不过,12月17号国会总算通过了2012年全年的预算案,也就是说从现在到2012年9月30号之前人们不会再听到美国政府险些关门的消息了。

*国债上限之争*

2011年8月2号美国政府的借贷上限将达到的14.3万亿的上限,也就是说如果国会不批准美国政府就不能继续借债。

经过几个月的政治角力,国会两党几乎是到了最后关头,也是美国政府面临债务违约期限之前几个小时才完成。这项法案允许美国国债上限提高2.4万亿美元。

白宫和很多经济学家一直发出警告债信违约对美国经济而言,是一项灾祸。

中国一直非常关注美国国债上限谈判;不过华盛顿保守智库传统基金会专家史剑道(Derek Scissors)说,根本就没有什么危机要发生,美国也并没有面临无法偿还中国手里的美国债券的危险性。

美国的国债是在短短几年内暴涨起来的。2001年的预测是到2011年美国会有两万亿美元的预算盈余。

*重要法案*

2011年国会通过的重要法案包括4月15号的美国政府2011年预算法案。

8月2号通过的2011年预算控制法案,也就是提高国债上限法案。

12月17号通过的美国政府2012年预算法案。

*中国相关的法案*

10月11号美国参议院通过货币汇率改革法案,主要目标是针对中国的人民币。在民主党控制的参议院,有16位共和党参议员对这项法案投了赞成票。

法案授权美国政府在企业要求下调查外国政府是否以低估货币币值对出口企业进行补贴。
RMB

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国会众议院去年9月通过了汇率改革法案,但是参议院没有行动。而今年的情况是共和党主导的众议院不愿意就这个法案进行讨论、投票。所以到明年第112届国会到期后如果众议院不采取行动,那么汇率改革法案将不可能成为法律。

10月6号参议院以全票通过一项决议案,为19世纪的 《排华法案》表达歉意。目前国会唯一的华裔众议员赵美心正在推动众议院也通过相同的决议案。

《排华法案》于1882年通过,直到1943年才被废除。该法案有禁止华人进入美国,排斥华人加入美国国籍的条款。

另外,众议院外交委员会成员、国会及行政当局中国委员会主席史密斯等10位议员6月3号提出《2011年中国民主推动法案》,禁止给侵犯人权行为的中国高级官员颁发美国签证。目前这个法案提交司法委员会讨论。

众议院外交委员会政府调查与监督小组委员会主席罗拉巴克等三位议员9月13号推出《中国媒体签证对等法案》,要求平衡中美两国政府媒体工作人员进入对方国家的数量。

据统计,2010财政年度中有大约650名中国官方媒体记者进入美国,而中国只允许两名美国国际广播局属下的新闻记者在中国常驻。

这项法案已经提交给司法委员会讨论。

*参院批准骆家辉出任驻华大使*

在美国,总统任命官员,包括大使要经过参议院听证批准。每年参议员要举行很多次这样的听证。5月26号前商务部长骆家辉出席参议院的听证,回答参议员们提出的一系列问题,后来骆家辉轻松过关,成为首位华人美国驻华大使,接任参选总统的洪博培。
骆家辉带家人到国会

骆家辉带家人到国会

骆家辉上任前人们最关注他的华裔,不过他到中国上任不久后倒是以平民作风、自己提行李、坐经济舱等等而在中国引起不小的反响。

*因丑闻辞职的几位议员*

来自纽约州的国会共和党众议员克里斯.李今年二月因为在一个交友网站上载无上装秀肌肉照,而且隐瞒已婚身份、谎称自己是一个普通的政府雇员。事情曝光后克里斯.李议员倒是痛快,二话不说当天就辞职。

另一位来自纽约州的民主党议员安东尼.韦纳对丑闻的处理就大不相同。
因丑闻辞职的韦纳议员

因丑闻辞职的韦纳议员

刚刚新婚不久的韦纳在推特twitter上向女大学生发不雅照。一开始他还谎称他的推特帐户被黑客攻击,照片不是他送出去的,后来在事实面前不得不承认一切都是他自己所为。事情拖了几个星期他才被迫辞职。

韦纳的丑闻不仅有一切政治丑闻所具有的因素:性和权力;而且反映了现代人对社交网站的沉迷。

华裔民主党众议员吴振伟被指控强迫一位18岁的女孩发生性关系,7月26号宣布辞职。

吴振伟6岁时随父母移民美国;从斯坦福大学获得学士学位,后来上过哈佛医学院,1982年获得耶鲁大学法学位。

1999年吴振伟放弃法律职业转战政界,当选俄勒冈州第一选区的联邦众议院,成为美国第一位华裔众议员。

2010年他遇到了担任议员以来最强劲的对手,经过一番艰苦选战终于再次赢得连任,没想到任期未满因为丑闻辞职,令许多美国华人惋惜。

共和党参议员约翰.恩塞犯的事儿要追溯到2007年。他和下属的妻子搞婚外恋,后来花钱堵住那位倒霉丈夫的嘴。但此事最终暴露,恩塞被道德委员会调查。今年5月他顶不住压力而辞职。

*国会支持率创历史新低*

2011年即将结束,美国国会在民众心目中的声望也走到了谷底。

据盖洛普Gallup机构最近公布的调查,只有11%的美国民众对国会的表现感到满意。这是盖洛普机构自1974年开始作这项调查以来的最低点,也就是民众对国会的不满程度甚至高于1980年代严重经济衰退、1995年-1996年政府关门、以及2009年医保改革争论最激烈的时期。

*最后关头通过了削减薪资税法案*

12月23号星期五,众议院共和党领袖终于放弃了以前的强硬态度,接受了参议院上星期通过的将薪资减税延长两个月的法案,让1亿6千万面临工资税新年后可能上涨的工薪阶层终于能安心地迎接2012年到来。

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