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中国时间: 06:55 2016年12月11日星期日

美专家:中国航天计划循序渐进,对美构成挑战


图为中国工作人员今年9月25日为向太空发射神州8号无人驾驶飞船做准备资料照

图为中国工作人员今年9月25日为向太空发射神州8号无人驾驶飞船做准备资料照

中国宣布未来五年的航天计划,全方位推动包括载人登月在内的空间探索活动。美国专家认为,中国航天计划秉持可持续发展原则,目前的进展证实这套计划切实可行,未来能对美国在航天领域的领先地位构成更大的挑战。

中国政府29日公布了2011年中国航天的白皮书,明确未来五年将发射空间试验室,实现“长征五号”、“长征六号”和“长征七号”的运载火箭首飞,并发射“神州九号”和“神州十号”飞船,为空间站的建设做技术准备。

中国国家航天局发言人张炜表示,中国还将推进载人登月方案的前期论证。他说:“我们也在对载人登月工程进行论证,和升空探测论证一样,目前还在论证之中。等有进一步的进展和相关消息以后,我们会及时告知大家。”

这是中国首次公开说明其载人登月计划。媒体很快注意到,中国并没有公布载人登月计划的时间表。

美国海军战争学院中国航天问题专家艾立信(Andrew Erickson)教授对美国之音分析说,载人登月工程复杂而又庞大,可实际应用价值有限。从这个角度来看,中国发射载人飞船、增加火箭推进能力等项目更具实际意义,这也是中国没有公布载人登月时间表的重要原因。

他说:“他们并没有试图为这个复杂工程设置一个人为期限。载人宇航尽管令人神往,激发想象力,但从很多方面来说并非是费效比最高、最具科学和战略应用价值的宇航计划。所以说,中国已经着手研制十分现实的卫星应用和长征火箭推进计划。这虽然不如载人登月那样有吸引力,但确是中国成为一类航天大国的关键。”

张炜同时强调,中国航天计划服从国家整体发展战略,坚持和平、自主和开放的原则。

*航天挑战*

纽约时报说,中国宣布新的五年计划的同时,美国航天计划正在削减,载人航天近年已不再是重点,现在甚至依靠俄罗斯向国际空间站运送宇航员。文章说,中国与美国仍有距离,但中国一直稳步发展航天项目,并实现了此前五年计划中设定的目标,中国因此能对美国航天的领先地位构成更大的挑战。

究其原因,乔治·华盛顿大学教授、太空政策研究所前所长洛格斯登(John Logsdon)说,中国实施的是“全面”、“步伐适中”的航天项目; 曾实地参观过中国航天设施的美国太空安全专家弗拉格拉(Joseph Fragola)评论说,中国宇航计划成本低,但有布局,而且循序渐进,这点与美国很不相同。

艾立信教授解释,美国的航天计划经常受到党派政治和政府更迭等因素的制约,而这正是航天计划的大忌。中国的政治体制决定航天计划相对稳定,唯一需要克服的是技术方面的障碍,而中国在这方面已经投入巨大。他说:“没有多少人担心(中国的)成功计划会被裁掉或者被抛弃。中国可能面临一些技术困难,但中国宇航的优先进程是可持续的,而且宇航专业人员数量庞大,天赋很高,很多人又十分年轻,正处于事业的巅峰期。中国因此应该能克服技术障碍。所以我认为,中国五年计划明确的目标是相当现实的。”

中国航天白皮书说,中国未来五年还将研制发射太空望远镜、发射月球软着陆和月面巡视探测器,开展太阳行星探测和空间生命科学试验等项目。

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