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中国时间: 19:20 2016年12月07日星期三

美国国会退休潮 多位议员放弃竞选连任


参议员尼尔森

参议员尼尔森

圣诞节前后,数位美国国会议员宣布2012年放弃竞选连任,其中有共和党人,也有民主党人。美国人口普查后的选区重新划分是原因之一。这股退休潮也势必影响今年年底的国会选举结果。

到目前为止,已经有7位国会参议员,包括2000年民主党副总统候选人利伯曼参议员(Senator Joe Lieberman)和26位众议员宣布2012年不再竞选连任;其中民主党人占多数。

参议员尼尔森

参议员尼尔森

最近一位宣布退休的议员是来自内布拉斯加州的民主党联邦参议员尼尔森(Senator Ben Nelson)。他说虽然他对于公共职务仍然有留恋:“不过我觉得现在是辞去公职的时候了,(我要)多和家人共度时光,并且寻找其它方式为国家服务。”

对于目前的国会和他未来的继任者,尼尔森参议员也有很多期待:“公共职务是为公众服务,不是为个人谋利;是为了推动公共利益,不是为了推动极左派或极右派的利益。“

*国会选区重新划分的影响*

来自麻萨诸塞州的民主党重量级众议员福兰克(Rep. Barney Frank)11月宣布不再连任,他说促使他做出这个决定的原因之一是他的选区发生了很大变化:

“新选区意味着我要面对32万5千新选民,他们很多住在我作为议员并不熟悉的区域。这意味着要竞选连任我必须花费很多时间和精力向新的选民们介绍我自己。”

众议员福兰克

众议员福兰克

福兰克议员1980年进入国会,是知名度较高的国会议员。他是美国金融改革的主要推动者之一, 上一届国会通过了他提出的《华尔街改革和消费者保护法案》( Wall Street Reform and Consumer Protection Act)。福兰克议员支持国会通过促使人民币升值的法案。

来自俄亥俄州的共和党众议员奥斯特里亚(Rep. Steve Austria)也是因为选区重新划分而在新年之前宣布不再竞选连任。

美国2010年进行了10年一次的人口普查,导致国会选区变化影响众议院席位,有的州席位增加,有的州减少。最大的赢家是德克萨斯州,增加了4个席位;纽约、俄亥俄州各失去两个席位。

*2012国会选举*

虽然国会选区重划不影响参议院选举,不过我们前面提到的尼尔森参议员退出选举对于竭力要保住参议院多数党地位的民主党来说是一个打击。内布拉斯加是一个倾向于保守派政策的州,一些政治分析人士已经预测这个席位很可能会落到共和党手里。

*假日季节的退休潮*

假日季节国会似乎出现了一股退休潮。

国会议员们一般是在8月的国会休会期和年底假日期间宣布退休,因为这段时间他们长时间在选区和家人共处;是回顾过去的最好时机,再加上远离华盛顿和党内领袖层,他们很容易做出从国会退休的决定。

对两党领袖来说这是一段让他们提心吊胆的日子,一方面不愿意看到议员们,尤其是声望比较高的议员们纷纷退休,另一方面希望他们早做决定,以便在选举到来之前找到代替他们的合适人员。

*国会议员的年龄限制*

美国国会议员有最低年龄限制,众议员必须25岁,参议员必须30岁以上;但是没有年龄上限。参议院现在有三位80岁以上的议员,来自夏威夷的因努以(Senator Daniel Inouye)参议员是其中之一。他今年87岁,1963年选入国会,已经在国会服务了49年。

不过这还算不上是最高记录。已故参议员伯德(Robert Byrd)担任参议员51年,创造了国会任职时间最长的记录。他2010年去世的时候已92岁。

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