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中国时间: 17:08 2016年12月06日星期二

认识美国国会(15):选区重划对国会席位的影响


众议员奥斯特里亚

众议员奥斯特里亚

2011年圣诞节前后,数位美国国会议员宣布2012年放弃竞选连任,美国人口普查后的选区重新划分是原因之一。

来自麻萨诸塞州的民主党众议员福兰克(Rep. Barney Frank)说,促使他做出这个决定的原因之一是他的选区发生了很大变化:“新选区意味着我要面对32万5千新选民,他们很多住在我作为议员并不熟悉的区域。这意味着要竞选连任我必须花费很多时间和精力向新的选民们介绍我自己。”

众议员福兰克

众议员福兰克

福兰克议员1980年进入国会,是知名度较高的国会议员。他是美国金融改革的主要推动者之一,上一届国会通过了他提出的《华尔街改革和消费者保护法案》( Wall Street Reform and Consumer Protection Act)。

来自俄亥俄州的共和党众议员奥斯特里亚(Rep. Steve Austria)也是因为选区重新划分而在新年之前宣布不再竞选连任。

奥斯特里亚议员的选区和另一个共和党人的选区被合二为一。他认为这个重新划分的过程不公平,但是他说,为了避免两个共和党人相争的局面他选择退出竞选。

众议员奥斯特里亚

众议员奥斯特里亚

*人口普查的深远影响*

美国国会有435个众议院席位,100个参议员席位。参议员每州两名,所以不受人口普查影响,但是对众议院影响很大。

美国2010年进行了10年一次的人口普查,导致选区变化影响众议院席位,有的州席位增加,有的州减少。最大的赢家是德克萨斯州,增加了4个席位;纽约、俄亥俄州各失去两个席位。

每个州得到多少众议院席位与该州的人口变化有很大关系,这就是为什么人口普查鼓励人们积极参与,争取达到最准确的人口统计数字。

根据美国法律,负责人口普查的商务部长在人口普查日九个月内要向总统提交各州的人口统计数字。总统要在新一届国会开始后五天内向众议院提交各州的席位名额。

各州获得席位分配数额后自行划分选区界限。有些州由议会负责划分,有的州由独立委员会制定选区划分计划。

*政治色彩浓厚的选区划分*

国会席位的分配和选区重划直接影响地方、州和全国选举,因为各州的选区划分带着浓重的政治色彩。

例如,很多州的多数党在划分选区时尽量限制另一个政党获得席位的机会,导致很多不规则形状的选区,有个政治术语叫做“gerrymandering”--有利于某一个政党的选区划分。

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