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中国时间: 06:29 2016年12月08日星期四

美老年人迅速增多 服务机构应运而生


菲利普·锡尔夫妇和“东北西雅图聚合”组织负责人朱迪·金尼(右)道别

菲利普·锡尔夫妇和“东北西雅图聚合”组织负责人朱迪·金尼(右)道别

美国老化人口正在迅速增加。许多美国的老年人都在安老院中或生活扶助机构中度过人生最后的岁月。他们在那里受到自己不再有能力安排的生活照顾。但是绝大部分的老年人宁愿在自己家中,住得越久越好。一个新的非营利服务组织,设法在这方面协助老年人得遂所愿。他们的理念是让老年人“老有其所”。美国之音记者班泽说,这项努力,要集合许多力量,正如一句谚语“群策群力”,才能完成。

菲利普·锡尔今年91岁。这名海军建筑师住在西雅图大学区的一栋百年老屋里。他希望留在那里。

他说:“我不愿离开这里。我无法忍受和别人群居的生活。我宁愿去死也不愿过那种日子。”

锡尔说,他和老伴现在的日子过得很好。他们两层楼的住家,从上到下排满了书籍,艺术品和让日子过得舒适的设计。不过,这对夫妇也感受到年事已高,他们总有一天需要基本家务上的协助。例如在楼梯口上换个灯泡等等。

锡尔说:“为了换那支灯管,我得搬动扶梯,梯子一边放在楼梯口,另一边放在梯阶上。然后我往上爬,那真是令人毛骨悚然。”

**子女不在身边生活需人协助**

在往昔的日子里,你可以叫你的子女,或者街坊之间帮你剪草的年轻孩子过来为你爬上扶梯。可是如今,这些孩子们都已长大成人,他们搬走了。

他说:“我们有子女,偶而也打电话找他们。可是他们一个住在德国慕尼黑,另一个住在伦敦,老三住在洛杉矶。他们不可能为了过周末之类的理由跑来这里。”

因此,锡尔夫妇考虑加入一项叫做“虚拟村庄”的组织。这并不是一座真实的村落,而是一个当地志工组成的网络,他们有志于向当地的老年人提供服务。服务项目包括交通,送货,修理甚至溜狗。这项构想10年前起于波士顿,后来不断扩大为全国性的运动。一个非正式的网络,可以包括150个正在发起或已经开始提供服务的村落。例如汤姆·波英德最近被录用,开始建立爱达荷州莫斯科镇的村落组织。

他说:“‘银色海啸’是现在流行的名词。我们努力做好准备,来服务预期未来20年或更长期间之内出现的大批婴儿潮退休族。”

**中产阶级老人介乎贫富之间须另谋协助**

波英德所属的非营利机构名为“我自己的家”,宗旨在于向中产阶级老年人提供服务。这群人论财富,已经超过限制,没有资格接受政府照顾。但是又不是富有到自己雇得起人,做些换灯泡等日常工作的程度。

朱迪·金尼指导开创一个类似的,名叫“东北西雅图聚合”的组织。她说:“当有人打电话过来说,我需要交通服务,我们就看能否找到志愿工作者提供协助。我们也许找到适合的服务业者,或者当地的社区服务人员。这就是每当有人打电话过来时,我们的工作程序。

人们把它称作‘柜台服务’。他们打电话来说需要什么协助,我们就帮他们作出最好的选择。”

金尼的组织是美国太平洋西北海岸未来几个月即将投入运作的6个组织之一。在俄勒冈州中部有一个已经开始作业的网络村落。他们最常见的服务要求是,看医生接送,简单的住家修理,协助前往商店采购,以及到药房领取医生处方药,或搬运笨重物品。

爱达荷州莫斯科镇的汤姆·波英德还想到冬天铲雪,庭院整理,或电脑技术协助等等,需求量也很大。

他说:“另一方面,如果你每天都需要照顾,每周7天,每天24小时的话,就不属于我们服务的范围了。例如,我们不能协助你每天洗澡。我们可以为偶而需要例外协助的人提供服务,就像前面所说的换灯泡等事项。”

波英德说,他所属的非营利组织并不是慈善机构。它向接受服务的年老顾客收取会员费。他希望到今年年底以前,能有40名老年人登记参加他的网络。参加的人将发现,他们能否重建适合于现代世界的老式社会关系。

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