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中国时间: 11:10 2016年12月05日星期一

建国史话 (197):二战后的婴儿潮


1947年10月,纽约莱维顿的居民搬进新居。莱维顿是为婴儿潮一代人设计的社区的样板

1947年10月,纽约莱维顿的居民搬进新居。莱维顿是为婴儿潮一代人设计的社区的样板

1945年8月,第二次世界大战终于结束了。美国人的生活开始回归常态。军人从战场返回家乡,找工作上班。工厂停止生产军工产品,改为生产和平时期的民用产品。

与此同时,美国社会也发生了各种变化。很多美国人不再满足于以前的生活方式,开始追求更新更好的东西。战后很多人收入的增加,为他们提高生活质量提供了条件。

数以百万计的美国人离开繁忙拥挤的城镇,搬进郊区新盖好的大房子里,今天我们就要来谈谈二战后美国城郊的发展和美国人口的变化。

当时房屋建筑行业的一条广告片里有夫妻两人如下的对话。妻子说:“我们把这儿当客厅,这儿做厨房,这样从窗户看出去,还能看见在院子里玩儿的孩子们。”丈夫说:“等等,孩子?我们说打算生几个来着?最好别超过六个。要不,我还是在后面再加几个房间好了。”

美国每十年进行一次人口普查。第一次人口普查是1790年进行的,当时美国人口大约是400万;一百年后的1890年,美国人口6300万;到1950年,美国已经有1亿5千万人了。

1948年莱维顿的部分社区

1948年莱维顿的部分社区

美国建国初期,每个母亲平均生八到十个孩子,由于生活条件差,很多孩子没长大成人就死了,家里需要人手干农活,因此孩子当然是多多益善。但后来,出生率开始下降,到1900年时,每个母亲一般只生三、四个孩子,到1936年经济大萧条的时候,出生率已降低到两个。

二战结束后,情况发生了变化。突然之间,似乎家家户户都在生孩子。父母对未来充满希望,工作机会到处都是,经过战争磨难的人们开始寻求家庭温暖和生活的安定。

1950年到1960年,5到14岁的孩子人数增加了一千多万。战后出生的这批人被称为婴儿潮一代。1946年到1964年间,大约有7800万人出生。很多人家都搬到了城郊地区新盖的房子里。通常情况下是开发商从农民手里买地,把地清理干净,在上面盖房子,把房子卖给从银行贷款的年轻夫妇。

郊区生活跟城市有很大区别,更平静,没有那么多人,有各种各样的活动:男童子军,女童子军,学校有家长-老师联合会,几户家庭还常聚在某个人家里,在后院烧烤。

历史学家威廉.曼彻斯特曾经这样描述美国城郊的生活:新出现的城郊地区自由、开放,欢迎所有人的到来,但是黑人除外,他们享受平权的时代还没有到来。曼彻斯特继续写道:“初来乍到的人发现,他们的新朋友很乐意帮助他们安顿下来。孩子们互相交换玩具和衣物,好像这些都是集体财产。鲍比穿小的衣服,会被妈妈送给街对面的小比利,大家都觉得很安全,夜不闭户。”

曼彻斯特继续写道:父母会尽最大努力,让孩子生活得好一些。1950年到1960年间,参加棒球小联盟的男孩子的人数从不到100万,增加到了将近600万,女童子军的人数也增加了200万。自行车的销量翻了一番。

战后销量大增的不光是自行车。二战期间,美国汽车停产,生产汽车的公司改为生产飞机、大炮和其他军用车辆。和平来临后,很多美国人都跑到很多年没去过的车行,把家里的破车换成一辆更时髦,更奢侈的新车。流行歌手黛娜.肖很多年里一直鼓励战后对未来信心百倍的美国人开着雪佛兰汽车,顺着高速公路,去畅游美国。

战后的繁荣发展时期,美国人还大量更新电视、冰箱等家电产品。女演员贝蒂.弗内斯是当时西屋电器公司的广告代言人。她在一则广告中说,“如果你买一台带西屋电器独家电子放大器的西屋牌电视机,你就能随时放大图像,只要转动电子放大器的电钮,就能看到图像的细节了。”

美国第40任总统、有伟大沟通者之称的里根,当时是西屋电器竞争对手通用电气的广告代言人。他在一则广告中说:“每个星期天晚上,通用电气会把喜剧、悬疑片和爱情片里最优秀的影星请上电视屏幕,整个夏天,每个星期天都会介绍一个。”

战后,家长们设法让孩子受更多的教育。20世纪60年代,家长用在教育书籍上的开销是十年前的将近三倍。家长还购买钢琴、小提琴等乐器,也花了很多钱。

美国出生率这段时间大幅度增加,而人口总数的增长却没有大家想的那么快,这主要是因为移民美国的人少了。事实上,移民美国的人口一直在减少。1910年,相对一千个美国居民,会有11个移民,1950年已经降到不满两个了。

移民的来源地也发生了变化。过去,移民主要来自北欧和西欧;战后,从东欧、拉丁美洲和亚洲移民美国的人数不断增加。

美国国内的人口分布也发生了变化。50年代,大多数美国人还主要集中在东部、中部和南部居住,但是越来越多的人开始向西走,50年代的十年里,西部各州人口增加了将近百分之40。

美国每十年进行一次人口普查,并以此为依据决定每个州在国会有几位众议员,因此,人口分布的变化就意味着各个州在国会里影响力的调整。

战后美国人口的另外一大变化是平均寿命。20世纪初出生的美国人大约只能活到47岁,到20世纪50年代的时候,大多数美国人预计都能活到60岁了。人口寿命随着生活条件和医疗水平的提高而延长。

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