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中国时间: 23:18 2016年12月08日星期四

某些蝗虫对贫瘠的土壤情有独钟


马达加斯加南部一个村庄出现蝗灾

马达加斯加南部一个村庄出现蝗灾

在世界范围内,牲畜类在草地和平原上被过度放牧,在很多地方都导致了土地贫瘠现象。一份新的研究显示,蝗虫灾害也可能会是另外一个因此而导致的祸患。

2005年的时候,阿丽安娜·希兹是美国和平志愿队的一个成员,前往非洲国家塞内加尔。她刚到那儿不久,就碰上了大批蝗虫“降临”,几乎要把一片片的大树吃倒的情形。这些蝗虫把阿丽安娜·希兹所在的村里的果园都吃光了,把芒果种植园和他们本来想要在下一个种植季节到来的时候种下的果树,也都给毁了。

希兹说:“我去找了一些洋葱袋子,把它们裹在树上,本以为这可以把树木保护下来,但是没成想,那些蝗虫照攻不误,那些袋子没多久就被穿透了。所以,我脑子里对当时发生的过程印象非常深,而且那时候就感觉到,面对那种情形,我们几乎是手足无措。”

*导致数百万民众陷于饥荒*

就在阿丽安娜·希兹碰到的那场虫灾发生之前不久,西非和西北非地区都遭遇了另外一场严重的蝗虫灾害,导致当地数百万民众陷于饥荒。

从非洲归来,希兹决心要对虫灾有更深入的了解,要研究出防止虫灾的办法。眼下,她确实在这个领域有了新的发现。

*前往内蒙古*

如今,希兹是美国亚利桑那州立大学的一名研究生。在学习过程中,她去了内蒙古。众所周知,内蒙古如今面临着严重的牲畜被过度放牧、水土过度流失的情形。

希兹说:“甚至在美国这里,我们有时候都受到来自中国那一带的风尘暴的影响,由此可以想像,当地受到的影响的程度。”

风尘暴、水土流失,直接导致土壤里的氮元素营养成分流失。植物以及所有的“生物”都需要氮元素才能制造出蛋白质,有了蛋白质,细胞才有可能运作。

*不合“常理”*

这么一说,你或许以为亚洲本地的蝗虫自然而然地更愿意吃那些生长在富饶的土壤里、蛋白质含量高的植物,那你就错了。

阿丽安娜·希兹说:“我们发现,对这种蝗虫来说,吸收大量的高蛋白,反而对它们不利,甚至会导致一些蝗虫死亡。”

希兹和她的同事们在实验室做实验的结果以及在实地的考察都证明,上面说的那些蝗虫最喜欢的,实际上是那些被过度放牧之后的草原和平地上生长的含有低蛋白的植物。

希兹说:“在大自然中,有很多例子都证明,蛋白质吸收得太少,是不好的,但是,我们现在也看到、也有这样的例子,那就是说,蛋白质过多,也可能不是好事。”

*反其道而攻之*

希兹说,这就意味着,想办法使那些被过度放牧的草地和平原更加肥沃、增加蝗虫喜欢吃的植物里面含有的蛋白质的成分,会有助于将蝗虫害控制住。

基斯·克雷斯曼是联合国“粮农组织”下面的一个专门关注蝗虫害的机构的负责人。他说,阿丽安娜·希兹所做的研究,有可能会导致整个对蝗虫害的研究以及对策领域出现根本上的变化。他说,那些蝗虫居然对那些贫瘠的草地和平原、对含蛋白质成分低的植物“情有独钟”,这是他之前没有想到的。他说:“按常理,蝗虫不应该对这些植物和土壤‘情有独钟’。”

不过,克雷斯曼提醒说,一些蝗虫对相对贫瘠的土壤和植物“情有独钟”,不见得就意味着其他的蝗虫也这么“想”。最近在非洲的沙漠地带做的一些研究就表明,那里的蝗虫似乎更喜欢含有高蛋白成分的植物。

*不同种类、喜好不同*

克雷斯曼说:“那些蝗虫,吃了含有高蛋白成分的植物之后,发育得更快了;比起另外那些吃低蛋白植物的蝗虫来说,非洲沙漠地区这些吃高蛋白植物的蝗虫的存活率、繁殖率也都更高了;所以说,这个问题看来还是比较复杂的,不能一概而论。”

阿丽安娜·希兹下一步计划重返非洲,对蝗虫进行进一步的研究,去进一步了解土壤的质量对其他种类的蝗虫到底有什么影响。希兹到目前为止所做的研究的成果,最近被发表在美国的《科学》期刊杂志上。

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