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中国时间: 05:08 2016年12月06日星期二

加州妇女在小额索赔法庭告赢本田公司


加州妇女在小额索赔法庭告赢本田公司

加州妇女在小额索赔法庭告赢本田公司

加州一位妇女把美国本田汽车有限公司告上当地的小额索赔法庭,得到出人意料的判决结果,并且在本田汽车的车主当中产生了连带反应。下面,我们就来介绍这位妇女打这场官司的经历以及法庭判决所产生的影响。

*彼得斯起诉美国本田公司*

提出小额诉讼的车主希瑟•彼得斯

提出小额诉讼的车主希瑟•彼得斯

希瑟·彼得斯(Heather Peters)现年46岁,家住加州洛杉矶市。她发现自己驾驶的2006年本田思域混合动力车未能达到美国本田汽车有限公司在它广告中声称的油耗水平时,就把该公司告上法庭。该公司广告称,思域混合动力车每加仑可跑50英里。但彼得斯说,她的车子每加仑只能跑30英里。

最初,彼得斯和很多车主一起加入了对美国本田汽车有限公司的集体诉讼。根据拟议的庭外和解协议,律师可拿到850万美元,参与这一诉讼的车主每人只能拿到100到200美元以及购买新车的返利优惠。因此,彼得斯退出了集体诉讼,改为以个人方式到当地的小额索赔法庭起诉了美国本田汽车有限公司。

*小额索赔和集体诉讼的区别*

纽约福特汉姆大学法学院教授霍华德·埃里克森(Howard Erickson)谈了小额索赔和集体诉讼的区别。他说:“如果人们的索赔少于一定的金额,通常少到没有律师愿意代理的程度,而且也不值得经过很复杂的法律程序,他们就可以到小额索赔法庭提出诉讼。集体诉讼的情况则非常不同,它是指一名原告代表他(她)个人以及遭遇同样情况的其他人提出的诉讼。索赔金额往往非常大。”

佩珀代因大学法学院教授理查德•卡普

佩珀代因大学法学院教授理查德•卡普

加州佩珀代因大学法学院教授理查德·卡普(Richard Cupp)介绍说,根据加州小额索赔法庭规定,最高索赔金额不能超过1万美金。

他说:“通常情况下,你请不到律师为你打索赔金额在1万美元以下的官司,因为律师费是根据索赔金额来定的。律师接手这样的官司就失去了成本效益。但是,小额索赔法庭允许个人代表自己到法庭打官司,原告和被告都不准请律师出庭。他们自己向法庭呈交材料,然后由法官作出判决。”

*法庭作出有利于车主的判决*

小额索赔法庭的程序简单快速。彼得斯2011年11月29日提出诉讼,2012年1月3日庭审,2月1日,法官就作出判决。值得一提的是,彼得斯10年前当过执业律师,后来因转到政府部门工作放弃了执业。她在此案中充分发挥了当律师的才能。

洛杉矶高等法院法官道格拉斯·卡纳汉判决指出,美国本田汽车有限公司的油耗承诺不符实,对彼得斯构成了误导,因此判予她9,867美元的赔偿。他列举了美国本田汽车有限公司一长串的误导性陈述,例如该车油耗低得惊人,马力却大得出奇,在城市每加仑可跑50英里,可以节省大笔汽油费等。卡纳汉法官指出,原告车子的实际性能并没有达到上述标准。不过,他没有发现美国本田汽车有限公司有故意的欺诈行为,因此没有施以惩罚性赔偿。

*彼得斯鼓励其他车主提出起诉*

法庭的判决令彼得斯欣喜若狂,她专门开设了一个网站,为遭遇到同样问题的车主提供建议,并且鼓励他们也到小额索赔法庭提出索赔。

彼得斯说:“这个判决对我和其他本田思域混合动力车的车主来说是一个胜利。很多车主都有同样的问题。但是,本田公司坐视不管。在我打这场官司之前,就有很多人和我联系。500多位车主写信告诉我说,他们也想打官司,但是不知道该怎么做。我胜诉后,一个晚上,就有13,000人点击我的网站。”

芝加哥洛约拉大学法学院教授劳丽·莱文森(Laurie Levenson)认为,彼得斯作为普通人打赢这场官司令很多人感到吃惊。她说,虽然她得到的赔偿金额并不多,但是如果每个车主都效法她的做法,那么,本田公司就有可能损失几十亿美金。

莱文森说:“这个判决实际上是告诉汽车公司,他们在向顾客推销其产品时必须百分之百的诚实,否则就有可能损失很多钱。我认为,胜诉非常重要,但是这个案子还没有了结,本田公司有权要求新的审判。这个判决所做的是向汽车公司提出警告,那就是,他们最好向顾客讲实话,否则他们就会被告上法庭,最后还有可能损失一大笔钱。”

*判决对集体诉讼的影响*

洛杉矶律师艾伦•雅各比

洛杉矶律师艾伦•雅各比

有些人猜测,很多车主可能会退出集体诉讼,而转向小额索赔,造成小额索赔法庭人满为患的情况。但是,洛杉矶办理集体诉讼的律师艾伦·雅各比(Aaron Jacoby)认为,人们退出集体诉讼而转向小额索赔,不太可能成为一个趋势。

雅各比说:“彼得斯过去当过律师,为人聪明,精力充沛,为了申诉案情愿意付出很多辛劳。我认为,普通人不会有她那么大的精力、那么高的智商以及那么多的投入。大多数人宁可让他人代为提出诉讼,自己不需要花精力在上面。他们关心的只是最后一旦达成庭外和解或胜诉,自己能够得到赔款。”

加州佩珀代因大学法学院教授卡普提出,他并不把法庭对彼得斯一案的判决看作是一个威胁,而看作是为伸张正义提供了更多的机会。

卡普说:“如果非要请律师才能上法庭,伸张正义就会太昂贵。如果每个人都感到自己的合理申诉得到了公正的审理,社会的运作就会更好。我认为,随着小额索赔法庭正在被越来越多的人所接触,我们的司法体系会变得越来越好。美国的司法体系是世界上最先进的司法体系之一,找到更好的办法公正有效地审理小额诉讼对美国是一件好事。”

美国本田汽车有限公司已经表示不同意卡纳汉法官的判决并计划提出上诉。该公司表示,彼得斯燃油里程低,是因为她驾驶和保养汽车的方式有问题。另外,圣迭哥一名法官已经定于3月16日判决是否批准针对美国本田汽车有限公司的集体诉讼。

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