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中国时间: 08:56 2016年12月06日星期二

早期人类造成中非雨林的消失?


图为中非刚果盆地的雨林资料照

图为中非刚果盆地的雨林资料照

如果人类对目前加速中的气候变迁有责任的话,其实可能并非第一次。科学家说,很久以前在非洲中部,早期农夫可能造成雨林的消失。新一期《科学》期刊提出了这个问题。

科学家说,大约3千年前,一部分的雨林被大草原“突然取代”,形成了点缀着灌木和树的广阔草地。原来的研究认为气候变迁是原因。但现在的研究显示,光是气候变迁可能无法造成这么突然的改变,人类也许也是原因之一。

*科学家从非洲农业史发现关联*

拜杨博士为一家法国研究机构作研究。他说,非洲的农业史跟欧洲或亚洲的农业史相比之下鲜少人知。

拜杨说:“农业才刚开始就对环境造成了冲击。在非洲,我猜因为相关研究少很多,所以它们之间的关系没有很清楚。”

拜杨和他的同事一直在刚果河口研究该地的沉积现象。拜杨说:“基本上,我们分析在刚果河取得的沉积物。沉积物在这个地点不断累积,这让我们有了微粒的完整记录,这些微粒是从刚果河长期以来流出的。”

*沉积物显示雨林消失有人为因素*

沉积物解释了刚果盆地的气候。拜杨说:“中非的气候在1万年前到5千年前潮湿许多。之后气候就开始恶化。但气候在4千年前之后才开始变得比较干燥,当然植物对这个气候变迁也作出了反应。”

这就是大草原开始出现之时。但拜杨说,可能还有其他重要的因素,例如侵蚀和土壤的化学风化。

拜杨说:“所以基本上,非洲下越多雨,土壤就被侵蚀地越多。我们的研究显示,从3千年前之后,侵蚀风化作用就变得完全不显著。所以我们想,这并不只是气候改变引发的,我们必须将其他事情一并考量进来。”

*早期农夫砍伐雨林种植作物*

班图人进入了现在的尼日利亚和喀麦隆的边界地区。拜杨说,他们将农业和炼铁带到了刚果盆地。证据显示,他们的主要作物之一是珍珠粟。而这在很多方面说明了当时的气候状况。

拜杨说:“湿热的气候不适合珍珠粟的耕种。它必须有乾季和雨季交替。这显示了将农业引进雨林的关键原因是要建立这种更为明确的季节习性。”

为了生产珍珠粟,班图人需要开阔的田地。这代表要清除大片雨林,这使得土地暴露于侵蚀,进一步导致了刚果河口为我们揭秘的沉积现象。所以拜杨说,可能是农夫加上气候变迁造成了雨林消失。

他说,这个情况存在1千年前到1千5百年前这个时期。之后又开始发生改变。雨林开始变多。就在这个时候,班图人前往非洲其他地方。问题在于,班图人离开是因为雨林重新生长,还是雨林重新生长是因为班图人将农业带走?

拜杨说:“我必须承认,这有点令人费解,我想现在无法得知。”他说,无论如何,证据显示就算在3千年前人类已经对环境有重大影响。目前已知,农业会增加碳排放,树木会吸收碳以阻止碳排入大气层。在班图人留在中非的那段时期,农业变多、树变少。

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