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中国时间: 12:43 2016年12月04日星期日

巧克力成本面临上涨压力


图为科特迪瓦的工人去年5月18日在转运可可豆的资料照

图为科特迪瓦的工人去年5月18日在转运可可豆的资料照

2月14日情人节马上就要到了。美国人喜欢在这一天为自己的情人购买巧克力。据业界组织全美糖果点心行业协会估计,今年的情人节,美国人购买巧克力的花费大概要超过10亿美元。从全年来看,巧克力的销售额更高达180亿美元以上。巧克力的确可以说是美国人最喜欢的糖果之一。不过,业界人士有些担心,未来几年巧克力的生产成本可能会上涨。

一个潮湿、阴暗的下午,我走在华盛顿的街头,想买点好吃的,慰劳一下自己。于是,我穿过马路,走进一家商店,要了一块超大号的好时(HERSHEY)巧克力,价格为一美元19美分。

这个价格并不算贵。就这样,我用一点点钱换到了一点点惬意。

全美糖果点心行业协会的发言人苏珊•史密斯说,物美价廉也正是很多巧克力制造商成功的秘诀。

她说:“这些商家很清楚,大家日常购买的糖果必须价格低廉。”

*巧克力产品可能会供不应求*

但是,在未来几年里,保持糖果价格低廉可能并不容易。需求正在上升,尤其是亚洲新兴的中产阶级开始发现巧克力的美味。不过,业界担心,巧克力产品可能会供不应求。

可可是巧克力的主要成分。全球大约70%的可可来自西非。上百万的贫农在此耕种,每人经营的土地一般只有几公顷。

美国农业部负责可可研究的官员林德尔•迈恩哈特说:“这些种植可可的农民没有很多额外资金。他们也缺乏必要的管理技术改进生产。”

迈恩哈特还表示,从事小规模种植的农民常常没钱购买可以提高产量的化肥。当土地资源枯竭的时候,农民只好到别的地方开垦更多土地。

世界可可基金会的高级技术顾问索纳•伊拜说:“这些农民从一块地转到另一块地,侵蚀了森林资源。”

砍伐后再烧荒,为可可和其他农作物开垦土地是导致西非森林资源流失的主要原因。

伊拜说,种植可可的农民不仅要面对土地资源匮乏等宏观经济因素,同时也要对付可可的天敌。

他说:“就像我们人类喜欢可可和可可制成的巧克力一样,很多害虫和疾病也喜欢分一杯羹。”

专家说,病虫害每年使全国可可产量遭受3到4成的损失。

巧克力产业需要农民不断提高产量,以满足日益增长的需求。小规模经营的农民则需要在不破坏更多雨林的情况下提高产量,并帮助自己脱贫。对于西非国家政府来说,他们希望扶助这个每年可以带来80亿美元收入的产业。

世界可可基金会的高级技术顾问伊拜认为,这种利益的交集是一个难得的机会。

他说:“这是个前所未有的机会,农民、加工商、巧克力跨国公司还有民间组织共同努力,确保全球巧克力产业的可持续性。各方都希望尽一份力,保证这个产业可以持续发展。”

不论是玛氏、雀巢这些跨国公司,还是美国国际开发署,或者是比尔和梅琳达基金会,都在为提高西非地区的可可产量提供数百万美元的资金。

捐助方希望借此实现一个一举三得的目标:改善可可农民的生活水平、保护环境、同时保证巧克力糖果的低廉价格。

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