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中国时间: 08:15 2016年12月10日星期六

帕金森疾病研究发现与杀虫剂有关


已经有研究报报显示,疾病和例如杀虫剂等化学产品,有某些关联。“帕金森氏”是一种属于神经中枢系统的疾病。它是一种障碍渐进性疾病。换言之,就是病情随着时间而恶化的疾病。这种疾病起因于脑部中央一小块叫做“黑质”的部分。那里的细胞失去了产生一种叫做多巴胺化学元素的能力。

当多巴胺产生的数量减少了,就会造成一种或几种帕金森氏疾病的症候,包括手、手臂或腿部出现颤抖现象。有时,也会出现行动上,行走或站立时保持平衡有困难。同时,也可能出现情绪上的变化,例如抑郁或忧虑。这些帕金森氏的病兆,会因人而异。病情程度也各有不同。

*老年得病率高 无法治愈*

这个疾病,是因为一名英国医生詹姆斯·帕金森而得名。他于1817年,首先介绍了这项疾病的状况。

在1960年代,研究人员发现帕金森氏疾病患者脑部的变化。这项发现使抑制这种症状的药物产生。但是,帕金森疾病依然是无法治愈,也无法预防的疾病。美国国家卫生研究院说,美国至少有五十万人得了帕金森疾病,另外,据报道每年还有大约五万个帕金森新病例。这项数字还可能因为人类的平均寿命延长而上升。

帕金森氏疾病普遍发生于年龄在五十岁以上的人群中。有些研究人员相信,如果人们活的够长,几乎迟早都会患上这个疾病。大部分帕金森病患的症状,都属于所谓的“原发性帕金森氏病”。原发性的意思,是指病因不明。当人们患了这项疾病,通常喜欢把它归因于一些他们可以认知的因素。或许是由于一个医疗手术的结果,或许是出于极端紧张的情绪。

*否定传统病因 新研究推测与化学品或头伤有关*

但是,很多医生们都不同意这些因素和帕金森氏疾病有关的看法。他们指出,有些经历过同样因素的人,却没有患上帕金森氏疾病。还有一些其它有关帕金森氏病因的理论,但是也从来没有经过证实。有些研究报告,显示出这个疾病和某些化学产品之间的关系。

2008年,一项在美国进行的研究,发现帕金森氏病和杀虫剂之间的关联。这些杀虫剂,就是我们平时使用杀死昆虫的药剂。这项研究,将319名帕金森氏病患者和两百多名家属作出比较。

科学家们说,他们很难找出这个疾病和环境因素或者和环境影响之间有直接的关联。但是在2007年,一项在欧洲进行的研究发现了帕金森氏病和杀虫剂的使用之间的关联。这项研究同时显示,头部受伤严重,会增高患帕金森氏病的风险。

苏格兰阿伯丁大学的科学家们,收集了有关九百多名帕金森氏患者或有类似病情患者的资讯。他们将这群病患和将近两千名没有这类不正常状况的人们比较。每一个都被问到使用杀虫剂、化学流质和金属品例如铁器的问题。研究人员也收集有关他们的家族病史以及头部受伤的历史。

在农场工作以及经常使用杀虫剂的人,得帕金森氏病的风险,比一般人高出百分之41。这项疾病在一群曾经不止一次因头部被撞击而昏厥的人群中,得病率比在其他人群中高两倍半。这些人曾经在头部遭受打击后,短暂失去了知觉。

*家族遗传比率偏低 专家将扩大研究*

另外在这方面的研究领域是家族遗传。研究对象是家族中有人患上这个疾病的人。美国国家卫生研究院指出,帕金森氏病患者当中,大约百分之15在家族病史中出现过这种疾病。不过,大部分病患的家族病史没有这种纪录。

研究人员制作出一项他们称为帕金森氏病遗传关联的“基因大序列”。这项基因序列,可以辨认出某些人可能会增加疾病风险的基因改变。

*新研究计划将于欧美多家研究机构进行*

最近,一个名叫迈克尔·福克斯帕金森氏研究基金会的组织,宣布了一项对这个疾病的重要研究计划。这个研究机构名称,是因为患有帕金森氏病的演员迈克尔·福克斯而取的。研究计划定名为“帕金森氏病进展标记倡导研究”,研究目标是从帕金森氏病患身上,找出一种或几种生物标志。

这个基金会表示,这项研究对象将包括两百名健康的人以及四百名近来经过诊断患有帕金森氏病的病人。“帕金森氏病进展标记倡导”的研究工作,将在美国和欧洲的21所研究中心进行。

帕金森氏病始终无药可以治愈。但是改进的治疗方式可以减缓症状,使很多病患可以过着近乎正常的生活。有些病患失去了很多行动的能力,经过治疗,可以重新获得某些行动的能力。

治疗帕金森氏疾病最常用的药物,是“左旋多巴”跟另一种药物“卡比多巴”合并使用。美国国家卫生研究院指出,“左旋多巴”是从植物和动物自然发现的化学物质。当它到达脑部时,会转变成多巴胺,就是帕金森氏病患者脑部缺乏的物质。而卡比多巴可以在左旋多巴到达脑部之前,延缓它的变化。

尽管左旋多巴(Levodopa)这种药能够帮助缓解帕金森症状,但是它做不到不让脑子里的更多的细胞向帕金森方面转换。其他一些用来治疗、或者说是缓解帕金森病状的药物,主要是这些药物能够在一定程度上模仿多巴胺的功能。这些药物能够在脑神经当中产生反应。这方面的药,既可以单独服用,也可以和“左旋多巴”一块儿服用。不过,这些药物通常所带来的副作用,和“左旋多巴”的副作用比较类似,通常包括困倦、恶心、或者是做噩梦。

*脑深层刺激的疗法*

另外,治疗帕金森症的另外一个办法是通过外科手术,具体说是通过脑深层的刺激。医生用这一治疗方式来让脑神经受到刺激,迫使这些脑神经将信息传到身体的其他部分。在没有经过这种神经刺激手术之前,患有帕金森症的病人,脑子这一部分的神经往往都失去感觉了,因此也会给身体其他部分传递错误的信息。

脑深层刺激疗法的具体操作是这样的:医生在病人的脑部穿两个小孔,随后将两根很细的电线放到大脑里面。这两根电线随后在皮肤下面和另外一根电线联起来。这第三根电线接的是放在胸腔里的一个小小的电池,负责供电。

脑神经刺激疗法可以减少病人对“左旋多巴”等药物的需求,同时还可以帮助减少颤抖以及行动缓慢等症状。 在2009年的时候,美国的研究人员就脑神经刺激疗法的有效程度发表了一份报告。他们发现,在接受脑神经刺激疗法之后,帕金森患者的身体状况通常有好转;接受这一疗法的患者当中,大约有70%的人情况都有好转。接受了这一治疗的患者,平均每天有比过去多出大约五个小时的时间,病情都能较好地控制住。

不过,相对于药物来讲,脑神经刺激疗法的副作用也比较多。在接受治疗的患者当中,有大约40%都遇到了不同程度的问题,其中包括感染。

*科学家继续研究其他药物和疗法*

另外,脑神经刺激疗法也并不适合所有的帕金森患者。医生们认为,对于那些吃药不大管用、或者是吃药有很多副作用的患者来说,这一疗法是最佳的选择。如今,脑神经刺激疗法已经不是什么“新鲜事务”了;美国方面在1997年就批准了这一疗法的广泛使用。

科学家们目前还在研究、试探其他的药物和疗法。自从入主白宫以来,奥巴马总统取消了之前不允许联邦政府的资金被用来研究人体胚胎干细胞疗法的限制。早期的人体胚胎所含的干细胞能够生长成体内的任何组织。科学家们普遍认为,干细胞或许有可能治愈、或者至少是治疗帕金森症。不过,反对这一概念的人说,用干细胞来做实验是错误的,因为这就如同摧毁一个生命一样。

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