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中国时间: 23:50 2016年12月10日星期六

美海关欢迎放宽中国旅客签证试行


华裔海关人员林威廷询问入境旅客

华裔海关人员林威廷询问入境旅客

美国之音记者最近走访华盛顿近郊的杜勒斯机场,采访在机场工作的联邦海关暨边境保护局(U.S. Customs and Border Protection)官员,了解美方各界对奥巴马政府放宽中国旅客签证措施的反应,并且揭开海关神秘面纱,探讨入境美国的重要安全程序。

位于美国首都华盛顿近郊的杜勒斯机场,从国际访客的流量来看,是全美第九大国际机场,根据统计,去年有320万名国际访客从这个机场入境美国。换句话说,平均每天有将近8800名国际访客从这里入境。这个数字并不包括美国的国内旅客。
美国海关官员唐宁(左)和海关暨边境保护局对外关系专家沙普

美国海关官员唐宁(左)和海关暨边境保护局对外关系专家沙普

*入境IAD中国旅客 可望增加20-25%*

美国海关官员唐宁(Chris Downing)告诉美国之音,从杜勒斯机场入境美国的外国游客中,大约百分之15来自中国大陆,而预计这个数字今年会大幅增加。唐宁告诉美国之音:美国海关已经准备好迎接增加的中国游客。

唐宁说:“每天从杜勒斯机场入境美国的国际旅客,大约有百分之15来自中国,这个数字今年可能增加到百分之20到25。这意味着飞机班次增加,有助于美国经济、旅游业。航空公司会很高兴,海关也会很欢迎,并且愿意处理入境旅客的手续。”
等候行李的入境旅客

等候行李的入境旅客

*免面谈试行计划*

美国总统奥巴马在今年1月19号签署行政命令,把在中国的签证处理能力提高40%。美国驻华大使骆家辉说,新的免面谈试行计划适用于持有B、C1、D、F、J、M、以及O类签证的中国公民,它允许美国领事官员,对失效签证在48个月内进行续签,并且对签证种类与上次一样的合格非移民签证申请人,免去面谈。

骆家辉还表示,美国愿意给中国公民发放有效期为5年的签证,美方目前也在等候中方给美国公民同等待遇。

*振兴经济与国家安全*

亚裔美国居民钟女士告诉美国之音,放宽中国游客赴美签证有助于美国的旅游业、振兴美国经济,她说:“你知道,有许多国际旅客到美国旅游,没有理由不欢迎中国旅客。这有助于美中文化交流,我觉得开放更多中国旅客入境美国,是个很棒的决定。”

不过,华裔海关人员林威廷(Kevin Lin)担忧,这个措施对国家安全的影响。他告诉美国之音:“我相信放松外国旅客入境美国,有利于促进国家经济,但是,我不确定从国安角度来看,这是否有助于国家安全。”

跟印象中蕴藏机密的神秘面纱不同,美国海关暨边境保护局希望以开放、透明的资讯,教导国际旅客如何事先准备好相关文件,顺利入境美国。

*千奇百怪的违法案例*

有了国际访客,就有现金与食品跟着入境,甚至昆虫与毒品。美国联邦海关暨边境保护局的主要工作之一,就是查缉非法走私物品,没收违法食品。根据统计,去年杜勒斯机场查获102磅、价值达3百30万美元的可卡因(古柯碱,Cocaine);30,019件违法入关的农产品;还有656支被查验到的昆虫,被送交农业部检验是否对美国生态造成不利影响。
在海关工作的农业专家武瓦丽

在海关工作的农业专家武瓦丽

武瓦丽(Valerie Woo)是在海关工作的农业专家,经常碰到外国访客想要携带入境、千奇百怪的农产品。在她的严格把关之下,来自禽流感、猪流感疫情国家的罐装鸡粉和肉类食品,一律不准入关。

*树根与猴脑*

她说,曾经有一名访客,想把稀有树根带进美国栽种,为了不让海关发现,先用普通植物的树叶粘在树根上,再用锡箔纸包住,把一株稀有树根伪装成普通植物,不过,此举还是没有逃过海关的法眼。

不同国家有不同的风俗文化,美国海关曾经查获一名外国旅客携带新鲜猴脑,原来他计划烹煮猴脑,庆祝亲戚的小孩从学校毕业。海关人员说,这么奇怪的饮食习惯,还是第一次亲眼经历。
农业专家检验违法农产品

农业专家检验违法农产品

旅客如果携带一万美元以上现金入境就必须申报,只要诚实申报,一般没事。根据统计,杜勒斯机场去年没收的有问题的现金总价值大约21万美元。

被没收的钱以及被查获的食品、新鲜蔬果,怎么处理?会不会进了海关人员的口袋?当然不会,海关暨边境保护局对外关系专家沙普(Steve Sapp)说,海关会原原本本交给财政部处理,或者定期销毁违法食品。

在美国总统奥巴马签署行政命令,宣布合格中国游客赴美签证免面谈计划之后,今年前几个月,美国处理中国公民赴美签证的数目,跟去年同一时期相比,已经增加了百分之48。

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