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中国时间: 23:32 2016年12月07日星期三

鬼狒濒临绝种 反映气候变迁


科学家正在研究一种稀有的非洲猴,这种猴因为气候变迁和人类而濒临绝种。科学家希望,藉由研究这种灵长类的过去帮助我们了解气温升高给未来所带来的影响。

这种灵长类名为鬼狒,生活在尼日利亚、赤道几内亚和喀麦隆的赤道雨林。

这其实不是鬼狒第一次面临气候变迁带来的问题。俄勒冈州大学人类学教授尼尔森.丁说,大约在3到5千年前,鬼狒的数目骤减。

*雨林消失 鬼狒数量减少*

丁教授说:“大概在这段时期,这地区内鬼狒所栖息的雨林面积巨幅缩减。这些地区雨林消失的原因就跟未来将发生的一样,也就是非常温暖的气候加上季节性和干旱增加。”

随着气温上升、气候变干,植物也发生变化,变得更为稀少。

丁教授是鬼狒研究的主要作者。这份研究发表在《生态学和演化》期刊。

丁教授说:“了解更多自然史和生态学绝对有助于为某种目前受到多种生存压力的动物设定保育的优先性。”

*雨林消失 气候变迁或人为使然*

目前的情况与3到5千年前很类似。同样都有雨林消失、气温上升和更干的天气。但当时,班图人开始从尼日利亚和喀麦隆地区迁出。他们在迁移过程中将农业和铸铁引进到这里,这可能也导致了雨林消失。不清楚班图人是否有猎捕鬼狒,但鬼狒的肉在今天一定是很珍贵。

丁教授说:“目前大家对鬼狒更大的担心其实不是气候变迁。气候变迁以后一定会是令人担忧的事。但现在对鬼狒来说也许打猎才是最大的问题。如果我们能保护大面积的雨林,就是在保护他们的栖息地。如果我们能有效地保护栖息地,我们就是在保护鬼狒免于被猎杀。然后我们也能缓冲气候变迁在未来的影响。这会是很理想的。”

丁教授说,在科学领域里,现在和未来的关键经常是从过去发现的。科学家们说,鬼狒的过去能够帮助他们了解未来10年的非洲雨林可能发生什么事。

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