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中国时间: 06:26 2016年12月11日星期日

科学家发现与自闭症相关的基因突变


纽约的克里斯托弗.艾斯塔奇奥2岁的女儿克里斯蒂娜被诊断出患有轻度自闭症

纽约的克里斯托弗.艾斯塔奇奥2岁的女儿克里斯蒂娜被诊断出患有轻度自闭症

三项新的研究发现了极其罕见的基因变异,开启了对自闭症的潜在环境因素和生物学基础的新认识。自闭症是一种因脑部受损而导致儿童社交及发育延迟,它从婴幼儿时期就开始显现出来。科学家说,在一组自闭症儿童身上发现的DNA异常并不是来自遗传,而是在怀孕时自然产生的,这种异常增加了这些儿童发展成自闭症的风险。

一项研究发现,罕见的基因突变可能使儿童出现自闭症系列障碍的风险增加5到20倍。这些障碍包括从轻度的认知延迟和发育缺陷,比如阿斯伯格综合症,到严重的社交功能障碍和重复某种固定的行为。根据政府最近公布的一项数据,在美国,每88名儿童中估计就有1名自闭症患者。

另一项研究发现了支持之前观察所得结论的生物学证据,那就是,男性DNA发生相关变异的可能性比女性高出四倍。而且年龄大于35岁的父亲生出的孩子比小于35岁的父亲生出的孩子更可能发生这种基因突变。研究人员猜测,产生男性精子的细胞经常翻转,使得基因复制过程中出错的可能性增加。当父亲将这样的转录错误传给他的孩子,就可能导致孩子出现基因变异,从而造成自闭症。不过研究人员强调,出现这种复制出错的基因的可能性极小。

*基因自然突变*

这种变异,也称为自发性突变(denovo),是指自然发生的异常。科学家说,这种异常在受影响儿童的基因组中广泛存在。这种变异在自闭症病例中只占很小一部份,更多的自闭症病例据信是由各种各样的遗传和环境因素造成的。

美国哈佛大学/麻省理工学院布劳德研究所人类遗传学中心的马克·达利领导进行了其中一项研究。达利说,这些发现可以让自闭症研究者开始更好地了解这种病症的生物学基础。

达利说:“这并不能解释所有的自闭症病因,实际上,超过半数的自闭症病例并没有出现这种基因变异。但是由于这种变异非常罕见,因此我们可以精确确定这类自闭症儿童出现同一个基因变异。”

科学家说,可能有数百个导致自闭症的突变基因,由这些基因编码的蛋白质负责脑部发育。在上述研究中,所有549名儿童都有自发性突变的基因,但他们的父母却没有。这样,研究人员将孩子的基因与他们父母的基因相比较,从而发现了DNA异常。

*有望更好地了解自闭症生物学基础*

托马斯·莱纳是美国国立精神卫生研究所(NIMH)基因组研究部主管。该研究所资助了上述其中一项研究。莱纳说,最近的这些研究成果将有望让研究人员更好地了解自闭症的生物学基础。

莱纳说:“更有甚者,我们可以设计一些试验,这将有助于我们走向新的认识,那就是,我们将能在很大程度上了解与自闭症相关的基因变异,我们称之为致病基因的易患性。”

最近的这些研究使研究人员确立了关于自闭症治疗药物的新目标。布劳德研究所的马克·达利说,科学家在动物试验方面看到充满希望的研究成果。

达利说:“甚至在脑部发育已经完成后,都有可能改变老鼠的一些症状。因此,这表明,关于脑部疾病和异常,我们所认为、所知道的任何事,其实我们并不确定。”

科学家希望在几年内发现更多的自闭症致病基因。这三篇发现与自闭症相关的自发性基因突变的研究论文发表在<<自然>>杂志上。

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