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中国时间: 23:03 2016年12月05日星期一

美“发现号”凯旋落户太空博物馆


图为美国企业号航天飞机(左)与发现号航天飞机2012年4月19日在史密森学会太空博物馆“碰面”。

图为美国企业号航天飞机(左)与发现号航天飞机2012年4月19日在史密森学会太空博物馆“碰面”。

发现号航天飞机退役后4月19星期四落户在位于首都华盛顿郊外维吉尼亚州 “史密森学会太空博物馆”的新家。

当发现号航天飞机被拖进博物馆的时,美军鼓号乐队在晴朗的蓝天下吹奏欢迎乐曲。在欢呼的人群前面,曾经搭乘发现号航天飞机上太空的宇航员身着蓝色跳伞装也站成一排,一起参加了庆祝仪式。

但是,在发现号能够进入机棚正式摆放前,还必须和该博物馆原来展示的航天飞机原型企业号放在一起。企业号航天飞机从来没有上过太空,而且即将被运往纽约的博物馆展出。

这两艘航天飞机的外形一模一样,只是企业号显得光滑、洁白、闪亮。

美国宇航局局长查尔斯.伯登表示,很显然,看得出发现号曾经出勤过39次任务。伯登说:

“我知道我们形容它是白色的,但是你可以看得出有些地方一些烧焦痕迹。想通过3千度高温的大气层,一点也不烧焦,可能吗?航天飞机显示给我们的是,在地球生物保护圈以外的太空,我们也能够生存和工作。”

宇航员约翰.格伦是1962年第一位上太空的美国人。他后来于1998年搭乘发现号再度上太空。这位来自俄亥俄州的前联邦参议员赞扬发现号的历史表现,但也同时惋惜航天飞机时代的结束。格伦说:

“发现号在建造国际空间站的使命中的确发挥了巨大的作用,而这个国际空间站现在继续和我们的15个伙伴国在最独特的科学实验上继续工作。不幸的是,8年半前我们决定停止航天飞机这个项目。在我看来,这等于是将发现号提前退役,而且延误我们的研究。但是这些决定已经做出,现在,我们正以新的计划和无限的可能继续向前迈进。”

美国航天局现在集中精力发展下一代的不仅仅只是在近地轨道飞行的航天飞机。

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