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中国时间: 03:55 2016年12月03日星期六

研究人员发现鸟类利用地球磁场导航


美国医学研究人员说,他们发现鸽子的脑细胞记录了鸽子从地球磁场感知的详细导航信息。

鸽子和其它鸟类的脑部有一个定位系统,让它们可以感知地球磁场的变化,并在长途距离中辨别方向。

进行此项研究的两名贝勒医学院研究人员说,他们的发现揭示了鸽子脑部一种称为神经元的单细胞可以将磁场方位、强度和极性信息编制成密码。研究人员发现,当鸽子内耳中某一区域处于变化的磁场中时,这些脑部的神经元就会作出反应。

研究人员说,证据表明,这些神经元属于一个接收器网络,接收器可以发现并向脑部的其它部位发送有关地球磁场方位和强度的信息。他们猜测,脑部的其它区域把新收到的磁场数据与脑中的地球表面三维图像相对照,这让鸟类拥有惊人的导航能力。

尽管科学发现表明鸽子脑中一些区域负责记录磁场信息,但仍未确定负责将这些新记录的数据与鸟脑中的地图相比较的是哪些区域。

研究人员对鸟类磁场感应能力感兴趣是因为它有助于进一步了解人类的一些脑部疾病。

这项新的研究已发表在《科学》期刊上。

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