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中国时间: 08:58 2016年12月11日星期日

美国政府推动四年十万人留学中国计划


波士顿大学毕业典礼。美中教育基金资助该校学生到中国留学

波士顿大学毕业典礼。美中教育基金资助该校学生到中国留学


奥巴马政府积极推动十万强计划(100,000 Strong Initiative),预计在未来四年内招揽10万名美国学生到中国留学,以加深美中交流。政府方面对此目标表示乐观,但专家说,这个数字将受到景气复苏情况影响。

十万强计划最早是奥巴马总统2009年11月访问中国期间宣布的,克林顿国务卿今年5月在北京正式将计划签署为双边协议,目的在于加深美中在教育、科技和体育等领域的互动合作。

*将目前留学生人数加倍*

根据国际教育协会(Institute of International Education)最新的门户开放(Open Doors)年度报告,美国留学生的前五大目的国为英国、意大利、西班牙、法国、中国。在2008到2009年,一共有13,674名美国学生到中国留学。中国现在不仅成为美国学生在亚洲的首选,也是去年唯一人数增长的目的国。

然而,美国政府要在四年内达成十万名美国学生到中国留学,平均来说即是每年两万五千名,是目前的两倍之多。

美国东亚和太平洋事务助理国务卿高级顾问卡罗拉.麦克吉福特(Carola McGiffert)是十万强计划负责人。她表示,这个数字是经过各方专家评估,挑战性虽高,但绝对有可能做到。麦克吉福特说:“我们不想定一个我们不须努力就达到的数字。基本上我们就是希望在美国政府的支持下将这些数字加倍。”

*民间为主 政府提供平台*

十万强计划由美国政府发起,但资金来源主要是企业、民间机构以及慈善家,而非联邦预算。麦克吉福特指出,他们过去这段时间一直为此奔走。美国政府号召民间团体响应,最近已经开始收到成效。

美中教育基金(US-China Education Trust)11月宣布的“学生领袖到中国交换计划”,将赞助波士顿大学、旧金山州立大学、阿肯色大学、北阿拉巴马大学等校的学生到中国留学。

麦克吉福特承认,美国的高等教育政策向来开放,政府对大学的决策影响有限。那么该如何通过大学鼓励更多学生到中国留学?她说:“美国政府的角色,不仅是宣传这些项目,也在试着当个媒人,将私人捐款人和已经经营得很好的大学留学项目进行配对。”

十万强计划同时得到中国政府大力支持,中国政府同意提供一万份奖学金给到中国的美国学生。麦克吉福特表示,中国一些大学也加紧国际化脚步,开始兴建专给国际学生的宿舍和教室,并新增英语课程。

*景气复苏影响计划成功*

国际教育协会执行副主席布卢门萨尔(Peggy Blumenthal)表示,欧洲仍是美国留学的主要目的国,但人潮开始衰退。她说:“对中国、印度和其他亚洲地方,数字正在攀升。许多年轻美国人了解他们无论在哪一个领域的工作生涯都跟中国有关。他们可能在跨国公司工作、或者和中国供应商、中国投资银行合作。某方面来讲,中国会是我们的全球经济未来。”

布卢门萨尔指出,金融风暴前,美国出国留学人数每年都有所增加。但最新报告证实了金融风暴对出国留学的冲击。2008年,留学中国的美国学生只比前一年增加了4%。

她分析说,如果景气复苏,十万强计划获得成功是可预期的:“这个数字一直在去年之前都每年增加20%。所以如果它继续每年增加15%到20%,那我们肯定会达到目标。”

十万强计划的目标包括了高中、大学以及研究生院的学生,无论是念书还是实习都算在内。麦克吉福特表示,他们现在将重点放在鼓励弱势学生上,加紧在社区大学和偏远地区高中进行宣传,并提供奖学金。

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