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中国时间: 23:03 2016年12月04日星期日

马克吐温的跳蛙传奇不死


迈克尔·莱特和他的青蛙四连胜

迈克尔·莱特和他的青蛙四连胜

青蛙和美国文豪马克·吐温有不解之缘。今年是他逝世100周年,北加州淘金小镇安琪尔营用跳蛙比赛来纪念他。

南加州的好莱坞有条举世闻名的星光大道,北加州的小镇安琪尔营也有一条。不过,那儿会有什么明星呢?

安琪尔营位于加州首府萨克拉门托东南两小时车程的山脚,是个100多年前淘金热烧过后遗留下来的小镇,平常只有3000居民,每年五月却会突然涌进三、四万游客,这到底是怎么回事?让我们请教小镇的博物馆主任。

罗杰斯说,1848年夏天,亨利·安琪尔一伙人到这里来淘金,在河边露营,安琪尔发现卖日用品给淘金工人更好赚钱,就留了下来,这个地方因此叫做安琪尔营。

安琪尔营的命运因为一个人而改变。1865年,一个叫做山缪尔·克莱门斯的记者在附近的公驴山小木屋住了三个月,他在安琪尔营的酒吧听到许多有趣的故事,写成《卡拉维拉斯县驰名的跳蛙》这篇逗趣的文章。

罗杰斯说,吐温的跳蛙故事有五个不同版本的草稿,第三个版本没有赶上出书时间,才先在报纸上发表,不料让他一夕成名。
他就是笔名叫马克·吐温的美国文豪山缪尔·克莱门斯。

罗杰斯说,吐温在安琪尔营的岁月非常重要,他写成了跳蛙故事,成为知名人物。他所做的笔记陆续在后来的作品出现,一直到1909年。所以说安琪尔营是吐温人生的转折点。

马克·吐温和他笔下的那只青蛙也成为安琪尔营永久的标识。从1928年开始举行的跳蛙节,今年第82届,也是马克·吐温去世100周年纪念。

马克·吐温说,我要谢谢你们大家让我的青蛙故事得以流传下去,符合环保、有益健康、还充满趣味。

这只不解风情的青蛙难道还在等待公主的香吻?

有的青蛙摆明了不肯合作,小女孩的父亲只好出奇兵了。

这只青蛙可能创下三级跳距离最短的记录。

有的青蛙一着地就逃命。

跳蛙比赛测量的是青蛙三级跳的距离。

范科克说,比赛的策略很多,放青蛙的时候头要先着地,只能在第一跳的时候碰它,以后只能吼叫。

海兹说,我参加跳蛙比赛48年,这是全家团聚同乐的好机会,活动收入可以资助童子军等活动,何况我乐在其中,怎么舍得不来和几十年的老朋友相聚。

博特是跳蛙比赛司仪。博特说,人们喜欢跳蛙主要是争取吹牛的资格,说自己是世界跳蛙冠军,这不容易,因为你没有办法控制青蛙。

格佐勒斯说,我72岁,他71岁,朱迪奇是我们当中的老头子。
三个老朋友每年一起去抓野青蛙。他们也没有料到会缔造世界纪录。

格佐勒斯说,我们在士德顿市的八里路抓到柔西。

柔西后来赢得1986年的冠军,所创下的世界纪录21尺5又四分之三寸,到现在还没有被打破。

朱迪奇是柔西的主人。朱迪奇说,那天夜里,我们只抓到一只青蛙,就是柔西,世界纪录的缔造者就是这么来的。

朱迪奇和柔西的名字因此登上了安琪尔营的星光大道。历年跳蛙冠军都在这里名留青史。而这段历史,华人也没有缺席。

罗杰斯说,这个青蛙笼是中华民国参加1958年跳蛙比赛运来的,一位台湾的空服员亲手把这个笼子送过来。可惜没有任何相关史料遗留下来。

今年的冠军是十七岁的迈克尔·莱特,他的青蛙叫四连胜,跳出19尺1寸的成绩,获胜有什么秘诀呢?

莱特说,一点秘诀也没有,我就是上场,把青蛙放下去,希望它好好跳,如此而已。

博特说,青蛙有自己的脾气,有些时候它们跳,有时候它们不肯跳,你永远无法预测它们的临场表现。一只在资格赛跳出将近20尺的青蛙,在决赛的时候却不肯跳了,这是常有的事。

热闹过后,安琪尔营重归幽静。

劳斯说,马克·吐温是新的金矿,今天的马克·吐温可能比他活着的时候更为人所喜爱敬重。

罗杰斯说,能和这么一个世界名人拉上关系,我们都很兴奋,他让我们的城市为人所知。

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