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中国时间: 02:04 2016年12月03日星期六

纽约州众议长被诉15年贪600多万美元


2015年1月21日,美国纽约州众议院议长萧华(Sheldon Silver,右侧)和纽约州州长科莫在州长发表州情报告之前

2015年1月21日,美国纽约州众议院议长萧华(Sheldon Silver,右侧)和纽约州州长科莫在州长发表州情报告之前

美国联邦检察官巴巴拉星期四举行记者会,宣布纽约州众议会议长萧华(Sheldon Silver)涉嫌欺诈、串谋、利用权力和影响获数百万美元贿赂和回扣等5项罪名而被逮捕。

其实,萧华星期四一早是自己到纽约联邦大楼向联调局自首的。头天晚上,纽约时报报道他可能会因贪腐而被捕。下午萧华在联邦法庭过堂。

萧华在法庭上告诉记者,希望还他清白。萧华的律师称对他的起诉毫无价值。纽约州议员除非被定罪不必离开民选公职。据报道,萧华无意为此下台。为此纽约时报发表社论,要求他辞职。

纽约南区联邦检察官办公室1月21日向联邦南区法庭提交的诉状显示,纽约州众议会议长萧华利用职权和影响力,在至少始于2000年的15年时间里,以欺诈手段,通过串谋,以律师名义收取数百万美元的贿赂和回扣。

联邦南区检察官办公室的刑事调查员罗伯特·瑞安始于2013年6月的调查发现,自2002年以来,萧华至少从两家律师事务所获得了600多万美元的律师介绍费。萧华一直对外宣称他的额外收入来自于他作为私人律师所代表的人身伤害案件。

*为地产商拉皮条获70万回扣*

起诉书说,萧华利用其民选职务的权力和影响力,将两家地产发展商的减税法律业务拉到前州议会法律顾问所控制的一家地产律师事务所,为此,他以律师介绍费名义从这家律师事务总共获取大约70万美元的秘密贿赂与回扣。

萧华还从一家叫Weitz & Luxenberg的律师事务所,以年薪12万、连续12年的工资形式,以及大约390万律师介绍费形式获得总共大约530多万美元。

*从石棉伤害案获320万*

起诉书说, 2002至2014年,萧华从这家律师事务所承接的石棉伤害诉讼案件中获320万律师介绍费,以及其他诉讼案律师介绍费大约65万美元。这家律师事务所的记录显示,萧华获介绍费的石棉伤害个人诉讼案件共约100多起。但调查人员根据大陪审团传票寻求的公共记录显示,萧华真正提供过法律服务的案件仅一起,而且没收费。

于此相关的是,他利用州议长职权从州储备金中为这家律师事务提供石棉伤害案例的一名医生提供了50万美元的石棉癌研究经费,然后从这名医生向律师事务所介绍的石棉伤害案件中获取以律师介绍费为由的回扣。

据起诉书介绍,这名医生以协助调查交换不被起诉。他是研究和治疗吸入石棉引起的石棉癌的权威。鉴于全美每年得这种病的人数仅为3500,这名医生缺乏来自政府的研究经费。

*拨公款50万回报*

自从2001年这名医生通过朋友认识了萧华后,他开始向萧华加入的Weitz&Luxenberg事务所介绍石棉伤害案件,与此同时,萧华则指导这名医生如何写信要求州政府拨款给他设在一所大学的石棉癌研究中心。2005年和2006年,萧华通过州卫生厅向该医生的研究中心两次拨款总共50万美元研究经费。

此外,2008年,萧华还利用职权向这名医生的一名家庭成员所供职的非政府组织提供了25000美元州政府捐赠;2012年萧华帮助这名医生的另一名家庭成员在一家非政府组织安排了工作。

纽约州议会成员允许在担任公职期间兼任公职以外的工作和获得收入,但为避免滥用职权,州法律对潜在利益冲突严格限制。同时州法律还要求州议会成员每年公开有关公职外收入的信息,包括收入来源。

*州议长年薪21万*

萧华于1976年当选为州议会议员。1994年被选为州议会议长,历时20多年。他的工资为121000美元,其中除了与其他州议会议员一样的基本工资79500美元,另加议长工资41500美元,并配有一辆公车和一名司机,以及旅行费等。

根据纽约州公职官员法,立法机构成员每年必须向纽约州立法道德委员会递交含有多个问题的财务公开声明。从2013年开始,这一议员年度财务公开声明被公布在互联网上。任何递交虚假声明和信息的议员都有可能根据纽约刑法被起诉。

萧华在2002至2013年的所有声明中,在回答第8项“如果是律师,请提供对基本服务范围的一般描述”,和第13项要求声明者报告“任何超过1000美元以上收入的每项来源的性质和数目”中,填写其律师服务项目是,为个人伤害案件提供法律服务或法律顾问,收入数目多是2万至25万,2012至2013年,35万至75万。

*隐瞒地产商介绍费收入*

调查人员发现,他隐瞒了其来自房地产律师事务所等其他地方的收入,而且从未为任何伤害案件上过法庭。

起诉书列出的表格显示,萧华从2004至2014年从两家地产律师事务所共获得了685513.63万美元的律师介绍费;从2002至2014年,从Weitz & Luxenberg律师事务所以石棉伤害和其他案件律师介绍费、以及工资形式获得5385169美元,总计超过600万美元。调查人员发现其中大约400万元与其利用职权与影响力有关。

据报道,萧华曾被联邦调查局调出过,但被起诉是第一次。他也曾多次被指对一些性攻击案处理不当。

起诉书中最容易被证实的是萧华在年度财产公示表中隐瞒了从地产律师事务所获得的70万介绍费;但此案的关键是萧华获取的所有律师介绍费能否被证明都是利用公权力的贪腐行为。

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