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中国时间: 16:02 2016年12月10日星期六

法律窗口:教师作弊,监禁7年是否过重?


富尔顿郡高等法院审判庭

富尔顿郡高等法院审判庭

乔治亚州亚特兰大市公立学校的10名教育官员和教师因为涉嫌作弊日前被判重刑,成为全美公立学校最大的作弊丑闻之一。调查此案的乔治亚州前司法部长指出,此案不仅关乎孩子们和他们的教育,也关乎教师和他们的诚信。目前这个案子还有待上诉。

丑闻惊动州长启动调查

富尔顿郡高等法院法官杰里·巴克斯特(Jerry Baxter)在法庭上

富尔顿郡高等法院法官杰里·巴克斯特(Jerry Baxter)在法庭上


2014年4月15日,亚特兰大市所在的富尔顿郡高等法院法官巴克斯特(Jerry Baxter)作出判决。8名教育官员和教师被判刑,最高刑期为7年。此外,他们还被判从事上千小时的社区服务或偿付高额罚款。

2008年,《亚特兰大宪政报》率先披露了乔治亚州首府亚特兰大市公立学校的一些教育工作者泄露标准化考试答案并修改学生答卷的丑闻之后,时任州长桑尼·普度(Sonny Perdue)委任包括乔治亚州前司法部长迈克尔·鲍尔斯(Michael Bowers)在内的三人负责对该丑闻展开调查。鲍尔斯目前是亚特拉大市一家律师事务所的律师。

据鲍尔斯介绍,50多名调查人员和律师参与或协助了这项为期11个月的调查。调查发现,从2005年到2009年期间,亚特兰大市有44所公立学校存在严重作弊行为,大约180名教育工作者卷入其中,其中有38名校长,被视为美国公立学校历史上最大的作弊丑闻之一。

乔治亚州前司法部长迈克尔·鲍尔斯(Michael Bowers)

乔治亚州前司法部长迈克尔·鲍尔斯(Michael Bowers)

鲍尔斯说:“这些教育工作者唆使他人或学生,甚至亲自动手修改答卷。他们事先知道答案,并泄露给学生,或者等到考试完毕后修改学生的答卷。这样,学生和老师都因为成绩好而脸上有光。”

鲍尔斯介绍说,已故亚特兰大市公立学校学区总监贝弗利·霍尔吓唬教师,如果想要保住饭碗,必须不断提升学生的学习成绩,促使一些人为了生存、提级或者多拿奖金铤而走险。鲍尔斯指出,此案不仅关乎孩子们和他们的教育,也关乎教师和他们的诚信。

政府罕见提起刑事诉讼

2013年,富尔顿郡的一个大陪审团决定以欺诈等罪名对35名教育工作者提起公诉,富尔顿郡检察官提起刑事诉讼。

乔治亚大学名誉退休教授罗纳德·卡尔森(Ronald Carlson)表示,教师通常是因盗窃学校公款或与学生发生性关系才被告上刑事法庭的。

乔治亚大学名誉退休教授罗纳德·卡尔森(Ronald Carlson)

乔治亚大学名誉退休教授罗纳德·卡尔森(Ronald Carlson)

卡尔森说:“考试作弊这样的职业不端行为通常会受到纪律处分。学区教育委员会或州纪律处分委员会或许会将教师停职一年,但是,象这个案子这样把他们送上刑事法庭的情况极其罕见。”

乔治亚州前司法部长鲍尔斯认为,政府提起刑事诉讼是恰当的决定,因为原告剥夺了乔治亚州众多弱势儿童群体受教育的机会。

鲍尔斯说:“我认为,乔治亚州政府采取严厉措施纠正这一不公,并且对负有责任者施以重罚,是完全恰当的。”

乔治亚州教育部2012年曾经公布过一个清单,列举了该州78所表现最差的公立学校,近一半的学校来自亚特兰大地区。这些学校的特点是很多学生来自低收入家庭,学生考试成绩差,毕业率偏低。

被告律师法庭上据理力争

35名被告中,21人与检察官达成控辩协议,获从宽处理。前学区总监霍尔和另1名被告因病去世,其余12名被告选择由陪审团审理。

2015年4月1日开始,陪审团开始对这个刑事案件进行审议。亚特兰大市律师鲍伯·鲁宾(Bob Rubin)代表被告之一、前公立小学校长达纳·埃文斯。鲁宾否认了针对其当事人的所有指控。

他说:“我们的立场是,那些指控埃文斯明知作弊却袖手旁观的人心怀叵测,因为她曾经责备他们担任教师工作不胜任以及表现不佳。这就是为什么他们到法庭上编造有关她的谎言的原因。”

被告律师鲍伯·鲁宾(Bob Rubin)

被告律师鲍伯·鲁宾(Bob Rubin)

鲁宾律师提出的另外一个法律依据是,12人陪审团由6名黑人、5名白人,1名拉美裔人组成,这个比例看似合理,其实并不然,因为这些人是从白人比例居高的600人的候选陪审员团里挑选出来的。

鲁宾说:“根据美国宪法,陪审员必须从社区各个层面公平地挑选而出,要考虑白人、黑人,拉美裔人以及其它族裔的人口比例以及性别分配因素。在这个案子中,候选陪审员团的组成存在问题。”

法官不满被告拒绝承担责任

庭审前,富尔顿郡高等法院法官杰里·巴克斯特鼓励被起诉的教育工作者与检察官达成认罪协议。但是,在10名被告中,只有2人接受了这个安排。2014年4月15日,巴克斯特法官作出宣判,有8人被判刑,刑期1年到7年不等,有的还要偿付高额罚款,并从事上千小时的社区服务,有一人被判无罪,另外一人等待判刑。

一些人认为,法官的判刑过重,但是,巴克斯特法官对被告始终不愿承担责任极为不满。他说:“人人都在为这些教育工作者哭天抹泪。这个城市所发生的并不是没有受害人的犯罪!”

不过,巴克斯特法官同意给予所有被告初犯资格,这意味着,一旦这些人服完刑期,所有的刑事犯罪记录都将被抹除。

富尔顿郡检察官保罗·霍华德(Paul Howard)强调,把这些人关入监狱并非他们的初衷。他说,这些教育工作者事先被给予认罪、道歉和放弃上诉的机会,以获得从宽处理,但他们拒绝了。

美国教育部不得不发表声明

考虑到媒体对这个案子铺天盖地的报道以及公众对公立学校的诚信度开始提出质疑,美国教育部不得不出面发声。教育部新闻秘书多莉·诺特(Dorie Nolt)日前在给美国之音的电邮声明中说:“对亚特兰大考试作弊丑闻的判决,在该市公立学校的历史上是悲惨的一页。教育的重心永远都应该放在学生的最佳利益上。”

声明同时指出,州和市政府领导,家长和社区成员,为恢复亚特拉大市学校的诚信所做的工作值得称赞。声明还说,在社区疗伤的同时,该市数以千计继续努力工作并为学生服务的教师、行政人员和雇员应该受到特别表彰。

乔治亚大学名誉退休教授罗纳德·卡尔森说,此案判决意义重大。

“法庭判处学校教师、行政人员以及学校官员刑期,向全美,甚至全世界发出了一个信息,那就是,为了工作提级、保住饭碗或者得到奖金而采取作弊行为,这是不能容忍的。”

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“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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