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中国时间: 01:25 2016年12月08日星期四

巴尔的摩骚乱的经济代价


“这家CVS药店是我妈妈取处方药的地方,他们把这里烧了,我妈妈的药怎么办?”在周一的骚乱中被烧毁的CVS药店门前,一位巴尔的摩的黑人居民悲愤地说。

在两家门店被暴徒严重损坏后,美国最大的连锁药房之一CVS在周二宣布关闭十余家位于巴尔的摩的门店。这些商店附近的居民大多依赖CVS取药和购买生活必需品,其中还有许多上了年纪的老人。如今,他们必须走到数个街区之外去买东西,买药更是成为难题。生活不便的背后还有更大的隐忧——那些为CVS工作的当地居民,一夜之间失去了工作和收入。

CVS只是巴尔的摩商业的缩影。记者于骚乱后的第二天走访巴尔的摩市,这座尚处于紧急状态下的城市里几乎没有商店开门营业。在周一的骚乱中,Mondawmin商业区内多家商店遭到了洗劫和破坏。如今,这些商店均关门停业,门口有州国民警卫队和临近郡县警察的把守。记者观察到,不少商店的外墙上都有被敲砸的痕迹,包括一家美国银行营业网点在内的多家商户用塑料布封起了门窗。负责把守该商场的少校警官来自附近的查尔斯郡。他对美国之音记者介绍说,在前一天的骚乱中,该商场内的大多数商店都遭到了洗劫。这些店正在进行内部整修,重新开张时间不详。

周一的骚乱从Mondawmins一路向南扩散,沿街数十家商店遭到了不同程度的砸抢。北大街和宾夕法尼亚大街交叉口是骚乱最严重的地点之一,由于这里如今依然不时出现人群聚集和警民对峙,此处的商店甚至还看不到开始整修的迹象。

令人惊讶的是,离骚乱中心颇远的著名的港口商业区也陷入了沉寂。在记者走访此处时,只见零星路人穿行于此,再不见往日的热闹与繁华。路上三步一岗、五步一哨,警察与军人与游客几乎相等。所有的饭店、酒吧、咖啡馆都门窗紧锁,只有一家书店还在营业。书店的店员告诉记者,附近的店都是靠晚上的生意赚钱,如今巴尔的摩市实行宵禁,这些店于是索性不再营业了,她的书店也只营业到晚上七点。

这个拥有海港景观的商业区曾经是巴尔的摩重要的旅游景点。旅游业近年来成为了巴尔的摩的支柱产业之一,不过骚乱发生后,几乎所有的旅游项目都关闭了。

长期以来,随着巴尔的摩制造业的衰落,这里的失业率连年升高,贫富差距不断扩大,社会环境日益恶化。有钱人从城市搬离,一些公司也把高收入的工作移往别的城市或者国外。种种问题造成城市税收不足,公共服务也因此越来越跟不上。于是,在投资者的眼中,这座城市正在失去它的吸引力。吸引不到商业投资,工作机会就更少,落在城市贫民身上的税务负担也更重,贫富差距也就更大——巴尔的摩就这样陷入了恶性循环。

最近几年,巴尔的摩力图通过旅游等新兴产业带动消费,吸引投资。但分析人士指出,这场骚乱显然打击了消费者和投资人对这座城市的信心。尤其是发生骚乱的中心地区,也就是巴尔的摩西部的黑人贫民区,近年来政府不断大量投入资金加以修复,并籍此吸引外来投资。这次骚乱之后,投资人很有可能更加裹足不前。这样一来,原本就已经相当严重的贫富和种族鸿沟就有可能进一步扩大。

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